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SANTA MARIA, California – Los trabajadores agrícolas indocumentados podrían obtener estatus legal gracias a un nuevo proyecto de ley que se dirige al Senado de los EE. UU. La Cámara aprobó la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola esta semana.

La legislación bipartidista espera abordar la escasez de mano de obra en la industria agrícola.

«Sería bueno obtener este beneficio», dijo Fausto Zamora, un trabajador agrícola indocumentado que dice que ha estado en Santa María durante la última década. «Pagamos impuestos, somos parte de la sociedad. La única diferencia es que estamos en la sombra», compartió en español.

El proyecto de ley no daría a los trabajadores agrícolas indocumentados un boleto automático a la ciudadanía. En cambio, permitiría a los trabajadores agrícolas solicitar visas renovables de cinco años. Los inmigrantes que califiquen podrían solicitar la residencia permanente (tarjeta verde) en el futuro.

La Ley de Modernización de la Fuerza de Trabajo Agrícola dedica 40,000 tarjetas verdes adicionales por año a estos trabajadores. También permite a los trabajadores agrícolas H-2A solicitar la ciudadanía directamente después de trabajar 10 años en los Estados Unidos.

Los titulares de visas H2-A son inmigrantes legales reclutados por granjeros estadounidenses para ocupar empleos estacionales.

Zamora dice que el trabajo de campo es duro y mal pagado, pero cree que la oportunidad de obtener un estatus legal podría atraer una fuerza laboral muy necesaria a los EE. UU.

Si bien 34 miembros del Partido Republicano apoyaron la propuesta, un portavoz del Partido Republicano del Condado de Santa Bárbara se preocupa por el mensaje que envía.

«Este proyecto de ley complejo proporciona algunas reformas necesarias al proporcionar mano de obra a los productores», dijo Greg Gandrud. «Sin embargo, también perdona y recompensa el fraude de seguridad social con un camino hacia la ciudadanía».

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes y el congresista de Bakersfield, Kevin McCarthy, se hizo eco de estas preocupaciones.

«Somos una nación de leyes, y esas leyes deben respetarse: proporcionar a los inmigrantes ilegales un camino a la ciudadanía sin ninguna penalidad no es un comienzo», dijo en un comunicado. «Los problemas de inmigración son complicados, controvertidos y nunca fáciles. La conclusión es que nuestra comunidad agrícola necesita una solución, y H.R. 5038 no se convertirá en ley.

«Todos debemos seguir trabajando constructivamente para encontrar una solución y darnos cuenta de que para tener éxito, habrá que llegar a compromisos a medida que el proceso legislativo continúe».

El American Farm Bureau se opone también al proyecto de ley bipartidista, diciendo que no proporciona una solución a largo plazo.

En una mesa redonda con el congresista Salud Carbajal la semana pasada, varios agricultores y ganaderos del condado de San Luis Obispo dijeron que la propuesta no era perfecta, pero era un paso en la dirección correcta.

Los partidarios de la Ley de Modernización de la Fuerza de Trabajo Agrícola incluyen la Oficina Agrícola de California, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, la Asociación de Productores del Oeste, entre otros 300 grupos agrícolas.

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