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OAKLAND, California (AP) – Una protesta en Oakland, California, en apoyo de la justicia racial y la reforma policial se tornó violenta cuando un pequeño grupo de manifestantes con cascos y gafas y portando grandes carteles que se doblaron como escudos prendieron fuego a un tribunal, vandalizados una estación de policía y disparó fuegos artificiales a los oficiales, dijeron las autoridades. Alrededor de 700 manifestantes participaron en lo que comenzó como una marcha pacífica el sábado por la noche, pero luego algunos se separaron del grupo más grande y destrozaron ventanas, pintaban con spray y apuntaban con láser a los oficiales, dijo el oficial Johnna Watson, portavoz del Departamento de Policía de Oakland. Se iniciaron varios incendios en el centro de la ciudad, incluido uno en el Tribunal Superior del Condado de Alameda que se contuvo rápidamente. Los manifestantes arrojaron rocas, bolas llenas de pintura de cerámica y botellas de agua congeladas a través de las ventanas en el juzgado, el edificio federal y el edificio de la policía en una noche ruidosa que fue diferente a las marchas pacíficas que han tenido lugar en la ciudad en las últimas semanas, dijo Watson.

«Esto fue diferente», dijo Watson. “Este grupo de manifestantes tenía intenciones específicas de participar de una forma u otra, ya sea que llevaran mochilas con artículos claramente muy pesados, y el grupo más pequeño realmente estaría involucrado en hacer el daño, hay un nexo con todos los asistentes. » La policía realizó varios arrestos pero no dio detalles. Watson dijo que no hubo informes inmediatos de lesiones a manifestantes u oficiales ni estimaciones de costos inmediatos del vandalismo. La protesta comenzó más temprano el sábado por la noche con grupos como el «Muro de las Mamás», similar a un grupo que se formó en Portland, Oregon, cuando los manifestantes se enfrentaron con agentes estadounidenses desplegados en esa ciudad para proteger un tribunal federal. El presidente Donald Trump había enviado allí a los agentes federales para reprimir las protestas que ocurrieron todas las noches desde la muerte de George Floyd en Minneapolis el 25 de mayo.

También estallaron protestas violentas el sábado por la noche en Sacramento. Después de una manifestación pacífica, la policía dijo que un grupo separado de 150 manifestantes vestidos con ropa negra y equipo de protección rompió ventanas y graffiti pintado con spray. Un equipo de noticias de televisión fue asaltado y obligado a abandonar el área y una persona fue arrestada, dijo la policía en un comunicado. En Los Ángeles, la policía dijo que una manifestación pacífica se interrumpió el sábado cuando algunas personas de la multitud agredieron a los oficiales y entraron a una autopista. Cuatro agentes y tres manifestantes fueron atendidos por heridas leves y cuatro personas fueron arrestadas, dijo la policía de Los Ángeles en Twitter. Alrededor de 100 manifestantes se reunieron en el Centro de Detención Metropolitano en Los Ángeles el sábado por la noche, dijo el Buró Federal de Prisiones en un comunicado. Los manifestantes rompieron el vidrio en la puerta de entrada y escribieron graffiti en el frente del edificio mientras estuvieron allí durante unos minutos.

La prisión fue asegurada y se colocaron cercas de barricadas, según el comunicado. No hubo heridos graves. En Oakland, la policía llamó a los manifestantes a dispersarse a medida que avanzaba la noche y poco a poco lo hicieron, pero dijeron que regresarían, dijo Watson. «La ciudad está aquí para proporcionar lugares seguros y espacios seguros para manifestaciones, marchas, protestas», dijo Watson, y agregó que muchos negocios del área probablemente se salvaron de daños porque ya fueron abordados después de manifestaciones anteriores. «Sin embargo, cuando hay violencia contra la policía o los socorristas, esto hace que sea peligroso para todos». El domingo, el alcalde de Oakland, Libby Schaaf, advirtió en un comunicado que Trump podría utilizar el vandalismo para justificar el envío de agentes federales a la ciudad, una propuesta que rechazó.

«Celebramos protestas apasionadas, pero los habitantes de Oakland deben saber que cuando asisten a las protestas después del anochecer, pueden estar brindando cobertura a los agitadores que tienen más intención de avivar los disturbios civiles que avanzar en la justicia racial», dijo Schaaf.

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