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AP News

Durante semanas después de que Cindy Pollock comenzara a plantar pequeñas banderas en su jardín, una por cada uno de los más de 1.800 habitantes de Idaho asesinados por COVID-19, el número de víctimas fue principalmente un número. Hasta que dos mujeres a las que nunca había conocido tocaron el timbre llorando, buscando un lugar para llorar al esposo y al padre que acababan de perder. Entonces Pollock supo que su tributo, por muy sincero que fuera, nunca comenzaría a transmitir el dolor de una pandemia que ahora se ha cobrado 500.000 vidas en los EE. UU.

Y contando. “Solo quería abrazarlos”, dijo. «Porque eso era todo lo que podía hacer». Después de un año que ha oscurecido las puertas de los Estados Unidos, la pandemia superó un hito el lunes que alguna vez pareció inimaginable, una clara confirmación del alcance del virus en todos los rincones del país y comunidades de todos los tamaños y características. «Es muy difícil para mí imaginarme a un estadounidense que no conoce a alguien que ha muerto o que tiene un familiar que ha muerto», dijo Ali Mokdad, profesor de métricas de salud en la Universidad de Washington en Seattle. «Realmente no hemos entendido completamente lo malo que es, lo devastador que es, para todos nosotros».

Los expertos advierten que es probable que se produzcan alrededor de 90.000 muertes más en los próximos meses, a pesar de una campaña masiva para vacunar a las personas. Mientras tanto, el trauma de la nación continúa acumulándose de una manera sin igual en la vida estadounidense reciente, dijo Donna Schuurman del Centro Dougy para Niños y Familias en duelo en Portland, Oregon. En otros momentos de pérdidas épicas, como los ataques terroristas del 11 de septiembre, los estadounidenses se han unido para enfrentar la crisis y consolar a los sobrevivientes. Pero esta vez, la nación está profundamente dividida. Un número asombroso de familias está lidiando con la muerte, enfermedades graves y dificultades económicas. Y muchos se quedan aislados, sin poder siquiera celebrar funerales. “En cierto modo, todos estamos de duelo”, dijo Schuurman, quien ha asesorado a las familias de los muertos en ataques terroristas, desastres naturales y tiroteos en escuelas.

En las últimas semanas, las muertes por virus se han reducido de más de 4,000 reportadas en algunos días de enero a un promedio de menos de 1,900 por día. Aún así, con medio millón, el número de víctimas registrado por la Universidad Johns Hopkins ya es mayor que la población de Miami o Kansas City, Missouri. Es aproximadamente igual al número de estadounidenses muertos en la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam combinadas. Es similar a un 11 de septiembre todos los días durante casi seis meses. «La gente que perdimos fue extraordinaria» , dijo el lunes el presidente Joe Biden , instando a los estadounidenses a recordar las vidas individuales que se cobraron por el virus, en lugar de dejarse aturdir por la enormidad del número de víctimas. «Así como así», dijo, «muchos de ellos tomaron su último aliento solos en Estados Unidos».

El número de víctimas, que representa 1 de cada 5 muertes reportadas en todo el mundo, ha superado con creces las proyecciones iniciales, que asumían que los gobiernos federal y estatal organizarían una respuesta integral y sostenida y los estadounidenses individuales prestarían atención a las advertencias.En cambio, un impulso para reabrir la economía la primavera pasada y la negativa de muchos a mantener el distanciamiento social y usar máscaras faciales impulsaron la propagación. Las cifras por sí solas no se acercan a capturar la angustia. “Ni una sola vez dudé de que no lo lograría. … Creí tanto en él y en mi fe ”, dijo Nancy Espinoza, cuyo esposo, Antonio, fue hospitalizado con COVID-19 el mes pasado. La pareja del condado de Riverside, California, había estado junta desde la escuela secundaria.

Siguieron carreras de enfermería paralelas y formaron una familia. Luego, el 25 de enero, llamaron a Nancy al lado de la cama de Antonio justo antes de que su corazón latiera por última vez. Tenía 36 años y dejó un hijo de 3 años. “Hoy somos nosotros. Y mañana podría ser cualquiera ”, dijo Nancy Espinoza. A fines del otoño pasado, el 54 por ciento de los estadounidenses informaron que conocían a alguien que había muerto de COVID-19 o había sido hospitalizado con él, según una encuesta del Pew Research Center. El duelo fue aún más generalizado entre los afroamericanos, los hispanos y otras minorías. Las muertes casi se han duplicado desde entonces, y el flagelo se extendió mucho más allá de las áreas metropolitanas del noreste y noroeste azotadas por el virus la primavera pasada y las ciudades de Sun Belt fueron duramente afectadas el verano pasado. En algunos lugares, la gravedad de la amenaza tardó en asimilarse.

Cuando un querido profesor de un colegio comunitario en Petoskey, Michigan, murió la primavera pasada, los residentes se lamentaron, pero muchos dudaban de la gravedad de la amenaza, dijo el alcalde John Murphy. Eso cambió durante el verano después de que una familia local organizara una fiesta en un granero. De los 50 que asistieron, 33 se infectaron. Tres murieron, dijo. “Creo que a la distancia la gente sintió ‘Esto no me va a afectar’”, dijo Murphy. “Pero con el tiempo, la actitud ha cambiado totalmente de ‘Yo no. No es nuestra zona. No soy lo suficientemente mayor ‘, hasta donde se convirtió en el verdadero negocio «. A fines del otoño pasado, el 54 por ciento de los estadounidenses informaron que conocían a alguien que había muerto de COVID-19 o había sido hospitalizado con él, según una encuesta del Pew Research Center.

El duelo fue aún más generalizado entre los afroamericanos, los hispanos y otras minorías. Las muertes casi se han duplicado desde entonces, y el flagelo se extendió mucho más allá de las áreas metropolitanas del noreste y noroeste azotadas por el virus la primavera pasada y las ciudades de Sun Belt fueron duramente afectadas el verano pasado. En algunos lugares, la gravedad de la amenaza tardó en asimilarse. Cuando un querido profesor de un colegio comunitario en Petoskey, Michigan, murió la primavera pasada, los residentes se lamentaron, pero muchos dudaban de la gravedad de la amenaza, dijo el alcalde John Murphy.

Eso cambió durante el verano después de que una familia local organizara una fiesta en un granero. De los 50 que asistieron, 33 se infectaron. Tres murieron, dijo. “Creo que a la distancia la gente sintió ‘Esto no me va a afectar’”, dijo Murphy. “Pero con el tiempo, la actitud ha cambiado totalmente de ‘Yo no. No es nuestra zona. No soy lo suficientemente mayor ‘, hasta donde se convirtió en el verdadero negocio «. Para Anthony Hernández, cuya Capilla Conmemorativa Emmerson-Bartlett en Redlands, California, se ha visto abrumada al manejar el entierro de las víctimas de COVID-19, las conversaciones más difíciles han sido las que no tienen respuestas, mientras buscaba consolar a las madres, los padres y los niños que perdieron a sus seres queridos. unos. Su capilla, que organiza de 25 a 30 servicios en un mes ordinario, manejó 80 en enero.

Tuvo que explicar a algunas familias que tendrían que esperar semanas para el entierro. “En un momento, teníamos cada camilla, cada tocador, cada mesa de embalsamamiento tenía a alguien encima”, dijo. En Boise, Idaho, Pollock inició el memorial en su jardín el otoño pasado para contrarrestar lo que vio como una negación generalizada de la amenaza. Cuando las muertes aumentaron en diciembre, ella estaba colocando de 25 a 30 nuevas banderas a la vez. Pero su frustración ha sido aliviada un poco por aquellos que se detienen o se detienen para mostrar respeto o llorar. “Creo que eso es parte de lo que quería, que la gente hable”, dijo, “No solo como, ‘Mira cuántas banderas hay en el patio hoy en comparación con el mes pasado’, sino tratar de ayudar a las personas que seres queridos perdidos hablar con otras personas «.

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