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AP News

KABUL, Afganistán (AP) – Los vuelos de evacuación desde Afganistán se reanudaron con nueva urgencia el viernes, un día después de que dos atentados suicidas con bombas apuntaran a miles de personas que huían desesperadamente de una toma de poder de los talibanes y mataran a decenas. Estados Unidos advirtió que podrían producirse más ataques antes del fin de la próxima semana de la guerra más larga de Estados Unidos. Dos funcionarios dijeron que 169 afganos murieron, pero un recuento final podría llevar tiempo en medio de la confusión, con muchos cuerpos desmembrados o aún no identificados. Decenas más resultaron heridos en las explosiones .

Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con los medios. Estados Unidos dijo que 13 soldados murieron en el día más mortífero para las fuerzas estadounidenses en Afganistán desde agosto de 2011. Mientras los funcionarios afganos luchaban por ocuparse de los muertos, al menos 10 cuerpos yacían en el terreno frente al hospital Wazir Akbar Khan, donde los familiares dijeron que el depósito de cadáveres no podía soportar más. Cuando la llamada a la oración se hizo eco el viernes en Kabul junto con el rugido de los aviones que partían, la multitud ansiosa fuera del aeropuerto de la ciudad parecía tan grande como siempre a pesar de los riesgos. Son muy conscientes de que la ventana se está cerrando para abordar un vuelo antes de que termine el puente aéreo y las tropas occidentales se retiren.

En un emotivo discurso el jueves por la noche, el presidente Joe Biden culpó al afiliado del grupo Estado Islámico en Afganistán, que es mucho más radical que los combatientes talibanes que tomaron el poder hace menos de dos semanas en un bombardeo relámpago en todo el país. “Rescataremos a los estadounidenses; sacaremos a nuestros aliados afganos y nuestra misión continuará ”, dijo Biden. Pero a pesar de la intensa presión para extender el plazo del martes y su promesa de perseguir a los responsables, ha citado la amenaza de más ataques terroristas como una razón para mantener su plan, como los talibanes han insistido repetidamente en que debe hacerlo.

Los talibanes han recuperado el control de Afganistán dos décadas después de que fueron derrocados en una invasión liderada por Estados Unidos luego de los ataques del 11 de septiembre, que fueron orquestados por extremistas de Al Qaeda que se refugiaban en el país. Su regreso al poder ha aterrorizado a muchos afganos, que temen que volverán a imponer el tipo de gobierno represivo que tenían la última vez que tenían el control. Como resultado, miles se han apresurado a huir del país antes de la retirada estadounidense . Estados Unidos dijo que más de 100.000 personas han sido evacuadas de forma segura de Kabul, pero miles más están luchando por irse en uno de los puentes aéreos más grandes de la historia. La Casa Blanca dijo el viernes por la mañana que 8.500 evacuados fueron trasladados a bordo de aviones militares estadounidenses en las 24 horas anteriores, junto con unas 4.000 personas en vuelos de la coalición. Eso es aproximadamente el mismo total que el día anterior a los ataques.

Más personas que esperaban huir llegaron el viernes al aeropuerto, aunque en un área los combatientes talibanes establecieron un cordón a unos 500 metros (1.600 pies) de distancia. Los ataques llevaron a Jamshad a dirigirse allí por la mañana con su esposa y sus tres hijos pequeños, con una invitación a un país occidental que no quería nombrar. Este fue su primer intento de irse. “Después de la explosión decidí que lo intentaría porque temo que ahora habrá más ataques, y creo que ahora tengo que irme”, dijo Jamshad, quien como muchos afganos usa un solo nombre. Otros reconocieron que ir al aeropuerto era arriesgado, pero dijeron que tenían pocas opciones. «Créanme, creo que va a ocurrir una explosión en cualquier segundo o minuto, Dios es mi testigo, pero tenemos muchos desafíos en nuestras vidas, por eso nos arriesgamos a venir aquí y superamos el miedo», dijo Ahmadullah Herawi.

Muchos otros intentarán escapar por las fronteras terrestres. La agencia de las Naciones Unidas para los refugiados dijo que medio millón de personas o más podrían huir en el «peor de los casos» en los próximos meses. A raíz de los ataques, el general Frank McKenzie, el jefe del Comando Central de Estados Unidos que supervisa la evacuación, advirtió que eran posibles más, y los comandantes estadounidenses estaban trabajando con los talibanes para prevenirlos.

El ministro de Relaciones Exteriores de Suecia también dijo que había una amenaza, pero no ofreció detalles. Escenas de caos, desesperación y horror desde el aeropuerto han paralizado al mundo. Imágenes de personas sumergidas hasta las rodillas en las aguas residuales y familias arrojando documentos e incluso niños pequeños hacia las tropas estadounidenses detrás de un alambre de púas han llegado a simbolizar tanto el desorden de los últimos días de la presencia estadounidense en el país como los temores que los afganos tienen por su futuro.

Pero las oportunidades de ayudar a quienes esperan unirse a la evacuación se están desvaneciendo rápidamente. Muchos aliados estadounidenses ya han puesto fin a sus esfuerzos, en parte para darle tiempo a Estados Unidos para concluir sus propias operaciones antes de sacar 5.000 de sus tropas para el martes. Gran Bretaña dijo el viernes que sus evacuaciones de Afganistán terminarán en unas horas y que el principal centro de procesamiento británico para afganos elegibles ha sido cerrado.

El secretario de Defensa, Ben Wallace, dijo a Sky News que el viernes habría “ocho o nueve” vuelos de evacuación. Las tropas británicas se irán en los próximos días. El ministro de Relaciones Exteriores de Italia confirmó que su último vuelo militar para evacuar personas partirá más tarde el viernes. Y el ministro francés de Asuntos Europeos, Clement Beaune, dijo en la radio Europe 1 que el país terminará su operación “pronto” pero puede extenderla hasta después del viernes por la noche.

Los talibanes han dicho que permitirán que los afganos se vayan en vuelos comerciales después de la retirada de Estados Unidos, pero no está claro qué aerolíneas regresarían a un aeropuerto controlado por los militantes. Le han pedido a Turquía que opere el aeropuerto de Kabul, pero se tomará una decisión «después de que la administración (en Afganistán) sea clara», dijo el viernes el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan.

Los líderes talibanes han estado manteniendo conversaciones con ex líderes afganos. Un número incontable de afganos, especialmente los que habían trabajado con Estados Unidos y otros países occidentales, se encuentran ahora escondidos por temor a represalias a pesar de la oferta del grupo de amnistía total.

Los nuevos gobernantes han buscado proyectar una imagen de moderación en las últimas semanas, un marcado contraste con la dura regla que impusieron entre 1996 y 2001, cuando exigieron que las mujeres estuvieran acompañadas por un pariente masculino cuando salieran de casa, prohibieron la televisión y la música. y llevó a cabo ejecuciones públicas.

A pesar de las promesas, los afganos en Kabul y en otros lugares han informado de que algunos miembros del Talibán están prohibiendo que las niñas asistan a la escuela y vayan de puerta en puerta en busca de personas que trabajaron con las fuerzas occidentales. Los atentados también plantean dudas sobre los votos de los talibanes de traer seguridad a Afganistán. Nadie sabe cuán efectivos serán en la lucha contra los extremistas sunitas del EI, que han llevado a cabo una serie de ataques brutales en Afganistán, principalmente contra su minoría musulmana chiíta.

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