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WASHINGTON (AP) – La cantidad de trabajadores despedidos que buscan beneficios de desempleo se mantuvo estancada en 1.3 millones la semana pasada, un nivel históricamente alto que indica que muchas compañías aún están recortando empleos a medida que se intensifica el brote viral. El elevado nivel de solicitudes de ayuda por desempleo está ocurriendo a medida que nuevos casos confirmados de coronavirus están aumentando en gran parte del cinturón solar, amenazando con debilitar la recuperación económica. Los recuentos de casos están aumentando en 40 estados y 22 estados han pausado o revertido sus esfuerzos para reabrir sus economías, según Bank of America. Las crecientes infecciones fueron paralelas a las crecientes solicitudes de ayuda en algunos estados que se vieron afectadas en este momento, y cayeron en estados con menos infecciones. En Florida, las reclamaciones se duplicaron a 129,000, y en Georgia aumentaron casi un tercio a 136,000, según el informe del jueves del Departamento de Trabajo. En California aumentaron 23,000 a casi 288,000. Las solicitudes también aumentaron en Arizona y Carolina del Sur.

Las aplicaciones cayeron en Texas, que ha visto un aumento en las infecciones, y en Nueva Jersey y Nueva York, donde el virus está mayormente bajo control. «Las condiciones en el mercado laboral siguen siendo débiles y el riesgo de aumentar la pérdida de empleos permanentes es alto, especialmente si la actividad continúa siendo interrumpida por los repetidos cierres relacionados con el virus», dijo Rubeela Farooqi, economista jefe de Estados Unidos en High Frequency Economics. Un informe separado del gobierno mostró que las ventas minoristas aumentaron un 7,5% en junio, una ganancia saludable que sugirió que la economía se estaba recuperando justo antes de que el resurgimiento viral haya pesado en la esperanza de una recuperación constante. La Oficina del Censo informó el jueves que las ventas minoristas son 1.1% más altas que sus niveles de hace un año, después de una caída brutal en marzo y abril que fue compensada por un repunte decente en mayo y junio.

Si bien las solicitudes de ayuda por desempleo cayeron en aproximadamente 10,000 de la semana anterior, la cifra ahora ha superado el millón durante 17 semanas consecutivas. El récord de solicitudes de desempleo semanales antes de la pandemia fue de casi 700,000. Esas cifras se ajustan a las variaciones estacionales, una práctica destinada a filtrar las tendencias que no se reflejan en la economía, como el despido de trabajadores estacionales después de las vacaciones de invierno. Sin embargo, el impacto del coronavirus ha hecho que tales ajustes sean menos relevantes, dicen los economistas, porque las afirmaciones están muy por encima de los niveles normales. Antes del ajuste estacional, las aplicaciones en realidad aumentaron 100,000 a 1.5 millones, una señal de que los despidos están empeorando.

El número total de personas que reciben beneficios por desempleo cayó 400,000 a 17.3 millones, dijo el gobierno. Eso sugiere que algunas compañías continúan recontratando trabajadores, lo que podría compensar algunas de las pérdidas de empleo reflejadas en el nivel aún alto de reclamos.

La semana pasada, 928,000 personas adicionales buscaron beneficios bajo un programa separado para trabajadores independientes y trabajadores que los hizo elegibles para recibir ayuda por primera vez. Estas cifras no se ajustan a las variaciones estacionales, por lo que el gobierno no las incluye en el recuento oficial. La recuperación económica también se ve amenazada por el vencimiento pendiente de muchos programas de apoyo del gobierno que han reforzado las finanzas de los hogares y las empresas. El programa de préstamos para pequeñas empresas del gobierno, conocido como Paycheck Protection Program, terminará de recibir solicitudes el 8 de agosto. Ya se han prestado más de $ 500 mil millones y más de la mitad de las pequeñas empresas que obtuvieron préstamos dicen que han gastado todo el dinero, según una encuesta realizada por la Federación Nacional de Negocios Independientes. Casi una cuarta parte dice que tienen o esperan despedir trabajadores una vez que se agoten los fondos.

Y un extra de $ 600 en beneficios semanales de desempleo proporcionados por el gobierno federal además de la ayuda regular de los estados expirará este mes. Esos fondos, junto con los cheques de ayuda de $ 1,200 enviados en abril, permitieron a millones de estadounidenses mantenerse al día con los costos de la vivienda y las facturas. Meghan McGowan, de 30 años, perdió dos trabajos cuando la pandemia se intensificó a mediados de marzo, una como bibliotecaria a tiempo completo en Detroit y una segunda como sustituto en un sistema de biblioteca diferente para ayudar a traer algo de dinero extra.

Actualmente está ganando más del desempleo de lo que ganaba en sus trabajos anteriores, pero está preparada para volver a trabajar a pesar de que le preocupan los riesgos para la salud. Detroit es un punto viral viral. La inminente expiración de los $ 600 es estresante para ella porque la pausa en sus préstamos estudiantiles terminará este otoño y tiene una factura de seguro de auto pendiente. «Antes, cuando trabajaba en la escuela de posgrado, trabajaba en restaurantes, así que ese siempre había sido mi plan de respaldo, pero esa no es una opción ahora», dijo. Las empresas continúan despidiendo personas. American Airlines advirtió a sus trabajadores el miércoles que podría tener que recortar hasta 25,000 empleos en octubre debido a la reducción brusca de los viajes aéreos. Las aerolíneas tienen prohibido el despido hasta entonces como condición de ayuda federal que han recibido. United Airlines ya ha dicho a 36,000 trabajadores que pueden perder sus empleos.

El tráfico aéreo comenzó a recuperarse lentamente a mediados de abril, pero al igual que otras partes de la economía, la mejora se estabilizó en julio a medida que el brote viral empeora.

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