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AP News

SAN FRANCISCO (AP) – Los operadores de la red eléctrica de California evitaron un tercer día de apagones continuos, pero vigilaron el termómetro el martes mientras una ola de calor continuaba estresando el sistema eléctrico. El Operador del Sistema Independiente de California advirtió el lunes que hasta 3.3 millones de hogares y negocios se verían afectados por una orden de emergencia nocturna que habría requerido que los servicios públicos organizaran cortes rotativos de dos horas entre los clientes. Pero la orden nunca se emitió y la advertencia se canceló poco antes de las 8 p.m.
Las súplicas para que las personas dejaran sus acondicionadores de aire a temperaturas más altas y evitaran el uso de lavadoras y otros electrodomésticos parecían haber funcionado. “Gracias por conservar”, dijo California ISO en un tweet. Sin embargo, los administradores de la red advirtieron que la amenaza de cortes persistía ya que se esperaba que las temperaturas volvieran a alcanzar los tres dígitos en muchas áreas del estado.
El Servicio Meteorológico Nacional dijo que pueden pasar hasta el viernes o sábado antes de que disminuyan las alertas y las advertencias de exceso de calor. Michelle Leopold, copropietaria de seis ferreterías Ace en el Área de la Bahía de San Francisco, dijo que vendió 56 piscinas infantiles, dos unidades de aire acondicionado y varios generadores el sábado. Los fans salían volando de los estantes, dijo. Está agradecida de que sus empleados no hayan contraído el coronavirus y sus tiendas incluso estén contratando. “Miras las bendiciones en este tiempo loco porque no hay mucho más que mirar”, dijo riendo.
El clima abrasador ha afectado a otros estados occidentales, lo que dificulta que California importe energía adicional. “Lo que tenemos es una situación en la que toda la región está más que calurosa, hace mucho calor”, dijo Steve Berberich, presidente y director ejecutivo de ISO de California. “No podemos obtener la energía que normalmente obtendríamos de fuera del estado porque se está utilizando para servir cargas de forma nativa. Eso probablemente representaría otros 4.000 a 5.000 megavatios y muy bien podría haber cerrado la brecha «.
California ISO ha luchado por reducir la demanda eléctrica desde el viernes pasado, cuando emitió el primer blackous rodante en casi 20 años. Las tres mayores empresas de servicios públicos, Pacific Gas & Electric, Southern California Edison y San Diego Gas & Electric, cortaron la energía de más de 410,000 hogares y negocios durante aproximadamente una hora hasta que la declaración de emergencia terminó 3 1/2 horas después. Una segunda interrupción, pero más breve, se produjo el sábado por la noche y afectó a más de 200.000 clientes.
El lunes, ISO de California se apresuró a evitar lo que habría sido una de las series más grandes de apagones en la historia del estado. Habrían sido mucho más grandes que los 1.3 millones de hogares y negocios estimados afectados por un apagón durante la crisis energética de 2001. También habrían superado con creces a los casi 1 millón de clientes afectados el otoño pasado cuando Pacific Gas & Electric cortó la energía en áreas de barrido de su territorio para evitar provocar incendios forestales al caer líneas eléctricas o ser golpeadas con ramas de árboles durante el clima cálido, seco y ventoso. Un iracundo gobernador Gavin Newsom firmó una proclamación de emergencia el domingo que permite a algunos usuarios de energía y servicios públicos aprovechar las fuentes de energía de respaldo.
Newsom también envió una carta exigiendo que la Comisión de Energía del estado, la Comisión de Servicios Públicos del estado y el Operador del Sistema Independiente de California investiguen los apagones. «Estos apagones, que ocurrieron sin previo aviso o sin tiempo suficiente para la preparación, son inaceptables e impropios del estado más grande e innovador de la nación», escribió Newsom. «Esto no se puede sostener». El lunes, el gobernador dijo que estaba listo para «seguir adelante para simplemente asegurarse de que esto nunca vuelva a suceder».
Durante una reunión de la junta del operador de la red el lunes, el CEO y presidente de California ISO, Steve Berberich, dijo que los apagones del fin de semana podrían haberse evitado si los reguladores hubieran escuchado sus preocupaciones anteriores sobre un déficit de energía. Más tarde, en una llamada con los periodistas, suavizó su tono y dijo que sabe que la Comisión de Servicios Públicos está trabajando para encontrar el equilibrio adecuado de fuentes de energía. «Es sustancial, no hay duda al respecto», dijo sobre el apagón. La Comisión de Servicios Públicos dijo que trabajaría con las otras agencias para averiguar qué sucedió.
La demanda de electricidad en los últimos días ha sido consistente con las expectativas, dijo la portavoz Terrie Prosper. “La pregunta que estamos abordando es por qué ciertos recursos no estaban disponibles”, dijo. Se pidió a los clientes que redujeran el uso de energía hasta el miércoles por la noche, especialmente durante las horas pico de la tarde. Bonnie Wikler, de 66 años, está preocupada por su esposo, que se está recuperando de una cirugía a corazón abierto. Dijo que era muy estresante perder la energía dos veces durante el fin de semana en su casa en Coalinga, una ciudad en el centro de California donde las temperaturas alcanzaron los 109 grados Fahrenheit (43 grados Celsius). Pensaron en conducir a algún lugar, pero tenían demasiado miedo de la exposición al coronavirus, por lo que se quedaron en casa y se refrescaron con agua helada, dijo. “Si hubiera un incendio o un terremoto, lo entendería, pero cortar la energía sin avisarle, me parece extravagante”, dijo Wikler.
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