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WASHINGTON (AP) – Las tropas militares deben comenzar de inmediato a recibir la vacuna COVID-19, dijo el miércoles el secretario de Defensa Lloyd Austin en un memorando, ordenando a los líderes del servicio que «impongan plazos ambiciosos para la implementación». Más de 800.000 miembros del servicio aún no han recibido sus vacunas, según datos del Pentágono. Y ahora que la vacuna Pfizer ha recibido la aprobación total de la Administración de Alimentos y Medicamentos, el Departamento de Defensa la está agregando a la lista de vacunas requeridas que las tropas deben recibir como parte de su servicio militar.

El memo, que fue obtenido por The Associated Press, no dicta un cronograma específico para completar las vacunas. Pero dice que los servicios militares tendrán que informar periódicamente sobre su progreso. Un alto funcionario de defensa dijo que Austin dejó en claro a los servicios que espera que se muevan rápidamente y que esto se completará en semanas, no en meses. Para defender esta nación, necesitamos una fuerza sana y lista», dijo Austin en el memo. «Después de una cuidadosa consulta con expertos médicos y líderes militares, y con el apoyo del presidente, he determinado que la vacunación obligatoria contra la enfermedad del coronavirus … es necesaria para proteger a la Fuerza y ​​defender al pueblo estadounidense».

Las tropas podrán obtener sus disparos de Pfizer en sus bases y desde sus comandos en todo el mundo. El Pentágono ha dicho que tiene suficiente suministro de vacunas para satisfacer la demanda. Los miembros individuales del servicio también pueden salir y recibir cualquiera de las otras vacunas COVID por su cuenta. Sin embargo, cumplir con el mandato de la vacuna puede ser un desafío para las fuerzas de la Guardia Nacional que se encuentran dispersas por todo el país y se reúnen solo una vez al mes para los simulacros requeridos. Según el Pentágono, hay más de 1,3 millones de soldados en servicio activo y cerca de 800.000 en la Guardia y la Reserva.

Y, al 18 de agosto, más de 1 millón de miembros en servicio activo, de la Guardia y de la Reserva estaban completamente vacunados y casi 245,000 más habían recibido al menos una vacuna. Los líderes militares de alto rango han presionado constantemente a sus fuerzas para que se vacunen a través de una amplia gama de súplicas públicas, y a través de las redes sociales y otras campañas. Pero, como ocurre con la población estadounidense, muchos miembros del servicio se han mostrado reacios.

Los funcionarios de defensa han dicho que es fundamental que las tropas reciban la vacuna porque viven y trabajan en estrecha colaboración y los brotes podrían obstaculizar la capacidad del ejército estadounidense para defender a Estados Unidos. Los oficiales militares han dicho que no tienen números específicos sobre cuántas tropas de la Guardia aún no están vacunadas, y el Pentágono solo proporciona un total de tropas que agrupa el servicio activo, la Guardia y la Reserva en una sola estadística.

Los oficiales de la guardia han dicho todo el tiempo que es muy difícil evaluar cuántos de sus ciudadanos soldados han recibido una vacuna. Y solo ahora podrán comenzar a rastrear el número con más precisión a medida que los miembros de la Guardia se reporten a sus fines de semana de simulacros este otoño.

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