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AP News

S T. PETERSBURG, Florida, EE.UU. (AP) — El huracán Ian dejó un rastro de destrucción en el suroeste de Florida, atrapó a personas en casas inundadas, cortó el único puente a una isla barrera, dañó el techo de la unidad de cuidados intensivos de un hospital y dejó sin electricidad a 2.5 millones de personas mientras arrojaba lluvia sobre la península el jueves. Uno de los huracanes más fuertes que jamás haya golpeado a los Estados Unidos amenazó con inundaciones catastróficas en todo el estado.
Los vientos con fuerza de tormenta tropical de Ian se extendieron hasta 415 millas (665 km), empapando gran parte de Florida y la costa sureste del Atlántico. Las autoridades confirmaron al menos una muerte por tormenta en Florida. Un hombre de 72 años fue encontrado muerto la madrugada del jueves en el agua de un canal detrás de su casa en Deltona, cerca de Daytona Beach, dijo la oficina del alguacil del condado de Volusia en un comunicado.
Dijo que parecía estar usando una manguera para drenar su piscina en el canal ancho y cayó por una pendiente que era «extremadamente suave y resbaladiza debido a la fuerte lluvia».Otro alguacil de Florida dijo que creía que el número de muertos sería “de cientos”. El alguacil del condado de Lee, Carmine Marceno, dijo a «Good Morning America» ​​de ABC que su oficina estaba recibiendo miles de llamadas al 911 de personas que necesitaban rescate en el condado que incluye a Fort Myers, pero las carreteras aún estaban intransitables y los puentes estaban comprometidos.“Nos aplastó”, dijo Marceno. “Todavía no podemos acceder a muchas de las personas que lo necesitan”.
Los equipos de emergencia aserraron árboles derribados para llegar a las personas en las casas inundadas, pero sin electricidad y prácticamente sin servicio celular, fue imposible para muchas personas pedir ayuda desde las áreas costeras más afectadas donde se produjo el oleaje. “Las torres portátiles están en camino para el servicio celular. Lo más probable es que sus seres queridos no puedan comunicarse con usted”, dijo la oficina del alguacil en el condado de Collier, que incluye a Naples. “Podemos decirles que a medida que la luz del día revela las consecuencias, será un día difícil”.
En el condado de Lee, que incluye Fort Myers, justo al sur de donde el huracán Ian tocó tierra, la oficina del alguacil publicó un número de teléfono al que familiares y amigos pueden llamar para realizar controles de asistencia social y dijo: «Si la línea está ocupada, siga intentándolo». El Centro Nacional de Huracanes dijo que Ian se convirtió en una tormenta tropical sobre tierra el jueves por la mañana y se esperaba que recuperara la fuerza de casi un huracán después de emerger sobre las aguas del Atlántico cerca del Centro Espacial Kennedy más tarde ese día, con Carolina del Sur en la mira de tocar tierra por segunda vez en Estados Unidos.Un tramo de la Costa del Golfo permaneció inundado por el agua del océano, empujado a tierra por la tormenta masiva. “Se están produciendo inundaciones por marejadas ciclónicas severas y potencialmente mortales de 8 a 10 pies sobre el nivel del suelo junto con olas destructivas a lo largo de la costa suroeste de Florida desde Englewood hasta Bonita Beach, incluido el puerto de Charlotte”, dijo el centro de huracanes con sede en Miami. Un trozo de la Calzada de Sanibel cayó al mar, cortando el acceso a la isla barrera donde normalmente viven 6.300 personas. Cuántos hicieron caso de las órdenes de evacuación obligatorias era imposible saber inmediatamente después de la tormenta.
En Port Charlotte, la marejada ciclónica inundó la sala de emergencias de un hospital incluso cuando los fuertes vientos arrancaron parte del techo de su unidad de cuidados intensivos, según un médico que trabaja allí. El agua se derramó sobre la UCI, lo que los obligó a evacuar a sus pacientes más enfermos, algunos con ventiladores, a otros pisos, dijo la Dra. Birgit Bodine del Hospital HCA Florida Fawcett. Los miembros del personal usaron toallas y contenedores de plástico para tratar de limpiar el desorden empapado.
El hospital de tamaño mediano tiene cuatro pisos, pero los pacientes se apiñaron en dos debido a los daños, y se esperaban más personas heridas por la tormenta que necesitaban ayuda. “Mientras nuestros pacientes estén bien y nadie termine muriendo o teniendo un mal resultado, eso es lo que importa”, dijo Bodine. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en las cercanías de Fort Myers recibieron llamadas de personas atrapadas en casas inundadas o de familiares preocupados. También se publicaron súplicas en los sitios de redes sociales, algunas con videos que mostraban agua cubierta de escombros chapoteando hacia los aleros de sus casas.
Brittany Hailer, una periodista de Pittsburgh, contactó a los rescatistas sobre su madre en North Fort Myers, cuya casa quedó inundada por 5 pies (1,5 metros) de agua.No sabemos cuándo va a bajar el agua. No sabemos cómo se van a ir, sus autos están destrozados”, dijo Hailer. “Su única salida es en un bote”. El huracán Ian convirtió las calles en ríos y derribó árboles cuando azotó el suroeste de Florida el miércoles con vientos de 150 mph (241 kph), empujando una pared de marejada ciclónica. La fuerza de Ian al tocar tierra fue de categoría 4, empatándolo con el quinto huracán más fuerte, medido por la velocidad del viento, en azotar los EE. UU.
El centro de Ian tocó tierra a más de 160 kilómetros (100 millas) al sur de Tampa y San Petersburgo, evitando que el área densamente poblada de Tampa Bay sufriera el primer impacto directo de un gran huracán desde 1921. Ian se convirtió en tormenta tropical el jueves por la mañana sobre tierra, pero se espera que se intensifique nuevamente una vez que su centro se mueva sobre el Océano Atlántico y amenace la costa de Carolina del Sur el viernes con una fuerza cercana a la de un huracán antes de moverse hacia el interior.A las 5 a. m. del jueves, la tormenta se encontraba a unas 40 millas (70 km) al sureste de Orlando y a 35 millas (55 kilómetros) al suroeste de Cabo Cañaveral, con vientos máximos sostenidos de 65 mph (100 kph) y avanzando hacia el cabo a 8 mph (8 mph). 13 kmh), dijo el centro.
Las advertencias de huracán se redujeron a advertencias de tormenta tropical en la península de Florida, y es probable que se produzcan inundaciones catastróficas generalizadas, dijo el centro de huracanes. Aún se pronostican marejadas ciclónicas de hasta 6 pies (2 metros) para ambas costas. “No importa cuál sea la intensidad de la tormenta. Todavía esperamos bastante lluvia”, dijo Robbie Berg, especialista principal en huracanes del Centro Nacional de Huracanes, en una entrevista con The Associated Press. Pronóstico de hasta un pie (30 centímetros) de lluvia para partes del noreste de Florida, la costa de Georgia y Lowcountry de Carolina del Sur. Podrían caer hasta 15 centímetros (6 pulgadas) en el sur de Virginia a medida que la tormenta avanza tierra adentro sobre las Carolinas, y el centro dijo que era posible que se produjeran deslizamientos de tierra en las montañas Apalaches del sur.
No se informaron muertes en los Estados Unidos de Ian hasta el miércoles por la noche. Pero un bote que transportaba inmigrantes cubanos se hundió el miércoles en un clima tormentoso al este de Cayo Hueso. La Guardia Costera de EE. UU. inició una misión de búsqueda y rescate de 23 personas y logró encontrar a tres sobrevivientes a unas dos millas (tres kilómetros) al sur de los Cayos de Florida, dijeron las autoridades. Otros cuatro cubanos nadaron hasta Stock Island, justo al este de Cayo Hueso, dijo la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos. Las tripulaciones aéreas continuaron buscando posiblemente a los 20 migrantes restantes.
La tormenta azotó previamente a Cuba, matando a dos personas y derribando la red eléctrica del país. El ojo del huracán tocó tierra cerca de Cayo Costa, una isla de barrera justo al oeste de la densamente poblada Fort Myers. A medida que se acercaba, el agua se drenó de la Bahía de Tampa . Más de 2,5 millones de hogares y negocios de Florida quedaron sin electricidad, según el sitio PowerOutage.us. La mayoría de los hogares y negocios en 12 condados estaban sin electricidad. El alguacil Bull Prummell del condado de Charlotte, justo al norte de Fort Myers, anunció un toque de queda entre las 9 p. m. y las 6 a. m. “con el fin de salvar vidas”, y dijo que los infractores pueden enfrentar cargos por delitos menores en segundo grado. “Estoy promulgando este toque de queda como un medio para proteger a las personas y las propiedades del condado de Charlotte”, dijo Prummell.
Marejadas ciclónicas potencialmente mortales y condiciones de huracán eran posibles el jueves y viernes a lo largo de las costas del noreste de Florida, Georgia y Carolina del Sur, donde se esperaba que Ian se moviera hacia el interior, arrojando más lluvia desde la costa, dijo el centro de huracanes. Los gobernadores de Carolina del Sur, Carolina del Norte, Georgia y Virginia declararon preventivamente estados de emergencia. _ Los colaboradores de Associated Press incluyen a Christina Mesquita en La Habana, Cuba; Cody Jackson y Adriana Gómez Licon en Tampa, Florida; Freida Frisaro en Miami; Anthony Izaguirre en Tallahassee, Florida; Mike Schneider en Orlando, Florida; Seth Borenstein y Aamer Madhani en Washington; Bobby Caina Calván en Nueva York; Andrew Welsh-Huggins en Columbus, Ohio; Jay Reeves en Birmingham, Alabama y Alina Hartounian en Phoenix, Arizona.
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