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AP News

La escasez de gasolina en los surtidores se está extendiendo desde el sur hasta los estados del Atlántico medio, donde Virginia y el Distrito de Columbia se han convertido en algunas de las áreas más afectadas tras un ciberataque que obligó a cerrar el gasoducto más grande del país. El servicio de rastreo GasBuddy.com mostró el viernes que el 88% de las estaciones de servicio se quedaron sin combustible en Washington, DC, aproximadamente la mitad en Virginia y el 42% de las estaciones de Maryland estaban secas.

Casi el 70% de las estaciones estaban sin gasolina en Carolina del Norte, y aproximadamente la mitad se agotaron en Georgia y Carolina del Sur. El propietario de una gasolinera en Virginia dijo que el problema es la compra por pánico. «Es como un frenesí», dijo a WJLA-TV Barry Rieger, propietario de una gasolinera en Burke, Virginia . Colonial Pipeline, con sede en Georgia, informó el jueves de un «progreso sustancial» en la resolución del cierre inducido por el pirateo informático.

Dijo que las operaciones se habían reiniciado y que se estaban realizando entregas de gasolina en todos sus mercados. Se necesitarán «varios días» para que las cosas vuelvan a la normalidad y algunas áreas pueden experimentar «interrupciones intermitentes del servicio durante este período de puesta en marcha», dijo la compañía. En Carolina del Norte, al menos cinco sistemas escolares anunciaron el jueves que cambiarían al aprendizaje remoto a medida que continuara la crisis del suministro de gasolina.

Entre ellos: los condados de Durham, Franklin, Vance y Wake, que cancelaron el aprendizaje en persona para el viernes. El correo electrónico enviado a los padres en el sistema del condado de Wake, el más grande de Carolina del Norte, cita «el impacto de la escasez de gasolina en la disponibilidad de personal y el transporte de los estudiantes». Las empresas también estaban sintiendo el dolor. En Dixie Speedway en Woodstock, Georgia, todos los vehículos de mantenimiento y seguridad deben llenarse antes de las carreras de autos stock los próximos dos sábados, pero “todas las estaciones de servicio cercanas al uso, a una milla de nosotros, están fuera de servicio. gas ”, dijo Mia Green, gerente general de la pista.

Ha oído hablar de al menos un par de pistas de la región que cancelaron las próximas carreras este fin de semana porque es posible que los equipos de carreras no puedan llegar debido a la escasez de gasolina. Muchas autoridades advierten sobre los peligros de acumular gas. En Carolina del Sur, una mujer sufrió quemaduras graves después de volcar un automóvil que un agente intentó detener por una presunta placa robada el jueves por la noche. El incendio desencadenó múltiples explosiones debido al combustible «que ella estaba acumulando en el maletero del vehículo», dijo un comunicado del alguacil del condado de Pickens .

En Florida, un Hummer 2004 fue destruido por un incendio el miércoles poco después de que el conductor llenó cuatro contenedores de gasolina de 5 galones (18 litros) en Homosassa, según la portavoz de Citrus County Fire Rescue, Courtney Marsh. Los bomberos apagaron el fuego y encontraron los contenedores de gas derretidos. Un hombre resultó herido, pero se negó a recibir tratamiento médico, dijo.

Un ciberataque de piratas informáticos que bloquean los sistemas informáticos y exigen un rescate para liberarlos llegó al oleoducto el 7 de mayo. Los hackers no tomaron el control de las operaciones del oleoducto, pero Colonial lo cerró para contener el daño. El presidente Joe Biden dijo que los funcionarios estadounidenses no creen que el gobierno ruso haya estado involucrado en el ataque. Pero agregó: “Tenemos fuertes razones para creer que los criminales que cometieron el ataque viven en Rusia. De ahí es de donde vino «.

El Colonial Pipeline se extiende desde Texas hasta Nueva Jersey y entrega aproximadamente el 45% de la gasolina consumida en la costa este. «No estamos fuera de peligro todavía, pero los árboles se están adelgazando», dijo Richard Joswick, director global de análisis de petróleo de S&P Global Platts. Las estaciones de servicio deberían volver a la normalidad la próxima semana si el reinicio del gasoducto se realiza según lo planeado y los consumidores están convencidos de que ya no necesitan comprar combustible en pánico, dijo Joswick. La recuperación completa tomaría varias semanas más, estimó.

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