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AP News

El sistema de salud pública de EE. UU ha estado hambriento durante décadas y carece de los recursos para enfrentar la peor crisis de salud en un siglo. Se contrató un virus que enfermó al menos a 2.6 millones en los EE. UU., Mató a más de 126,000 personas y costó decenas de millones de empleos y $ 3 billones en dinero de rescate federal, a los trabajadores de salud del gobierno estatal y local en el terreno a veces se les paga tan poco, califican para la ayuda pública. Rastrean el coronavirus en registros en papel compartidos por fax. Trabajando durante siete días y semanas durante meses, temen el congelamiento de los pagos, la reacción pública e incluso la pérdida de sus empleos. Desde 2010, el gasto para los departamentos de salud pública estatales ha disminuido en un 16% per cápita y el gasto para los departamentos de salud locales ha disminuido en un 18%, según un análisis de KHN y Associated Press sobre el gasto gubernamental en salud pública. Al menos 38,000 empleos de salud pública locales y estatales han desaparecido desde la recesión de 2008, dejando una fuerza laboral esquelética para lo que alguna vez fue visto como uno de los principales sistemas de salud pública del mundo.

KHN, también conocido como Kaiser Health News, y AP entrevistó a más de 150 trabajadores de salud pública, formuladores de políticas y expertos, analizaron los registros de gastos de cientos de departamentos de salud locales y estatales, y encuestaron los estadios. En todos los niveles, según la investigación, el sistema no cuenta con fondos suficientes y está bajo amenaza, no puede proteger la salud de la nación. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo en una entrevista en abril que su «mayor arrepentimiento» fue «que nuestra nación falló durante décadas en invertir efectivamente en salud pública».

Entonces, cuando llegó este brote, y cuando, según los expertos en salud pública, el Gobierno Federal rechazó su respuesta, los departamentos de salud estatales y locales huecos estaban mal equipados para enfrentar la brecha.

Con el tiempo, su trabajo recibió tan poco apoyo que se encontraron sin dirección, sin respeto, ignorados, incluso vilipendiados. La lucha desesperada contra COVID-19 se politizó cada vez más y se hizo más difícil. Los estados, las ciudades y los condados en una situación desesperada han comenzado a despedir y dar licencia a su personal limitado, e incluso se avecina más devastación, a medida que los estados vuelven a abrir y aumentan los casos. Históricamente, incluso cuando el dinero se derrama en las siguientes crisis como el Zika y el H1N1, desaparece después de que la emergencia disminuye. Los funcionarios temen que lo mismo esté sucediendo ahora. «No le decimos al departamento de bomberos,» Oh, lo siento. No hubo incendios el año pasado, por lo que vamos a quitarle el 30% de su presupuesto. «Eso sería una locura, ¿verdad?» dijo el Dr. Gianfranco Pezzino, el oficial de salud en el condado de Shawnee, Kansas. «Pero lo hacemos con la salud pública, día tras día».

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El Departamento de Salud del Condado de Toledo-Lucas de Ohio gastó $ 17 millones, o $ 40 por persona, en 2017. Jennifer Gottschalk, de 42 años, trabaja para el condado como supervisora ​​de salud ambiental. Cuando se produjo el coronavirus, el departamento del condado tenía tan poco personal que sus tareas incluían supervisar las inspecciones de campamentos y piscinas, el control de roedores y los programas de alcantarillado, al tiempo que supervisaba la preparación para brotes para una comunidad de más de 425,000 personas. Cuando Gottschalk y cinco colegas se enfermaron con COVID-19, se encontró respondiendo llamadas sobre un caso de COVID-19 desde su cama de hospital, y luego resolvió el aislamiento de su hogar. Solo se detuvo cuando su tos era demasiado severa para hablar por llamadas. «Tienes que hacer lo que tienes que hacer para hacer el trabajo», dijo Gottschalk. Ahora, después de meses de trabajar con apenas un día libre, ella dice que el trabajo la está desgastando. Llegaron tantos informes de laboratorio sobre casos de coronavirus que la máquina de fax de la oficina se rompió. Se enfrenta a una reacción violenta de la comunidad por las restricciones del coronavirus y hay innumerables llamadas telefónicas enojadas. Las cosas podrían empeorar; posibles recortes presupuestarios del condado se ciernen. Pero Toledo-Lucas no es un caso atípico. La salud pública ocupa un lugar bajo en la lista de prioridades financieras de la nación. Casi dos tercios de los estadounidenses viven en condados que gastan más del doble en vigilancia policial que en atención médica no hospitalaria, que incluye la salud pública. Más de las tres cuartas partes de los estadounidenses viven en estados que gastan menos de $ 100 por persona anualmente en salud pública. El gasto oscila entre $ 32 en Louisiana y $ 263 en Delaware, según los datos proporcionados a KHN y AP por el proyecto de conjunto de datos de gastos de salud del estado. Ese dinero representa menos del 1.5% del gasto total de la mayoría de los estados, y la mitad se transfiere a los departamentos de salud locales.

La parte del gasto dedicado a la salud pública desmiente su papel multidimensional. Las agencias están legalmente obligadas a proporcionar una amplia gama de servicios, desde vacunas e inspecciones de restaurantes hasta protección contra enfermedades infecciosas. A diferencia del sistema de atención médica dirigido a las personas, el sistema de salud pública se centra en la salud de las comunidades en general. “A la salud pública le encanta decir: cuando hacemos nuestro trabajo, no pasa nada. Pero eso no es realmente una gran insignia «, dijo Scott Becker, director ejecutivo de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública. «Probamos el 97% de los bebés de los Estados Unidos para detectar trastornos metabólicos u otros. Hacemos la prueba del agua. ¿Te gusta nadar en el lago y no te gusta caca allí? Piensa en nosotros. Pero el público no ve los desastres que frustran. Y es fácil descuidar lo invisible.

 

 

 

 

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