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Santa Maria Times

Alrededor de 50 trabajadores de Acquistapace Farms en Santa María se retiraron de los campos de fresas el lunes por la mañana temprano, comenzando una huelga por salarios más altos.

Los trabajadores marcharon por Blosser Road cerca de la entrada de la granja con carteles y cantando “Sí, se puede”.

La granja orgánica comercial es solo una de varias granjas de fresas ubicadas en el lado oeste de North Blosser Road. La empresa tenía 86 empleados en 2020, según las presentaciones de los préstamos del Plan de Protección de Pagos durante el COVID-19.

Los trabajadores de campo, a quienes se les paga en función de la producción en lugar de por hora, piden un aumento de su tarifa actual de $2,10 por caja a $3,50 por caja. También piden el doble de pago para los días con condiciones peligrosas, como la lluvia, y durante los feriados federales, según Fernando Martínez, organizador del Proyecto de Organización de la Comunidad Indígena Mixteco, una organización sin fines de lucro con sede en Oxnard y Santa María enfocada en ayudar a los inmigrantes indígenas mexicanos.

Debido a que a los trabajadores se les paga por caja en lugar de por hora, el pago puede variar de un trabajador a otro, según la habilidad y la experiencia. Sin embargo, los trabajadores estiman que una persona promedio puede llenar ocho cajas por hora.

Los trabajadores en huelga han enviado su solicitud a la dirección de Acquistapace y dicen que están dispuestos a negociar el número final. A diferencia de otras fincas en el área, los trabajadores de Acquistapace actualmente no están sindicalizados. El personal de la oficina de Acquistapace Farms se negó a comentar el lunes.

“Hemos visto a muchos trabajadores conocer sus derechos y presionar por cambios recientemente”, dijo Martínez. “Se han vuelto más educados sobre sus derechos y están cansados ​​de la paga”.

Al otro lado de la calle, el personal de la Junta de Relaciones Laborales Agrícolas, administrada por el estado, estaba disponible en los campos a pedido de los trabajadores agrícolas.

“Le pidieron a nuestras oficinas que observen, porque existe el temor de represalias”, dijo Jessica Arciniega, directora regional de la ALRB. «Quieren asegurarse de que sus derechos para participar en esa actividad estén protegidos, y están bajo la ley estatal».

Muchos de los trabajadores, en su mayoría inmigrantes mixtecos, señalaron el aumento del costo de vida y los precios de la gasolina como la principal motivación de la huelga.

“Durante la pandemia, el precio de todo se disparó”, dijo uno de los trabajadores que pidió permanecer en el anonimato.
s. “Después del alquiler y la gasolina, no tengo dinero para nada más”.

Otro agregó: “Hace diez años pagaban $1.65; ahora, no hay mucha diferencia”.

Cuando se les preguntó cuánto tiempo estaban preparados para la huelga, muchos de los trabajadores tuvieron la misma respuesta: “El tiempo que sea necesario”.

La huelga es la tercera en Santa María en los últimos dos años, con huelgas en West Coast Berry Farms y Rancho Laguna Farms que generaron aumentos para los trabajadores.

“Durante los últimos dos años hemos visto más organizaciones para el cambio, ya sea mejores salarios o condiciones. [Los trabajadores de Acquistapace] se organizaron incluso antes de que comenzaran las negociaciones del contrato”, dijo Rebeca García de Central Coast Alliance United for a Sustainable Economy. “Me inspira su iniciativa y resiliencia. Es difícil y aterrador, pero están ahí fuera y su deseo de algo mejor es lo que los impulsa”.

El creciente número de protestas de los trabajadores es algo que también se está viendo a nivel regional, según Arciniega.

«Creo que nos llaman con más frecuencia», dijo. «Desde la pandemia, hemos visto más paros laborales, con trabajadores que piden no solo mejores condiciones y salarios, sino otra información, como que los trabajadores quieren estar mejor informados sobre la salud de sus compañeros de trabajo y cosas por el estilo».

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