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Univision Noticias

Un poderoso sistema tormentoso va rumbo al sur de California tras tapiar carreteras, derribar árboles, cortar la energía y causar deslizamientos de rocas y corrientes de lodo en zonas del estado que se vieron arrasadas por los incendios en los últimos años.

Lluvias torrenciales y fuertes vientos acompañaron l a llegada del fin de semana de un “río atmosférico”, una larga columna de humedad del Pacífico, al estado del oeste estadounidense que se ha visto asolado por una larga sequía.

Los récords de precipitaciones se rompieron y las fuertes nevadas golpearon las altas elevaciones de Sierra Nevada. El Servicio Meteorológico Nacional emitió numerosas advertencias de inundaciones repentinas.

Hubo cortes de energía generalizados en el norte de California, y la empresa Pacific Gas & Electric informó el domingo por la noche que alrededor de 130,000 clientes no tenían electricidad, aunque la empresa de servicios públicos dijo que se había restablecido la energía a unos 250,000 clientes.

Se informaron inundaciones en todo el Área de la Bahía de San Francisco, que cerraron calles en Berkeley, inundaron la plaza de peaje del Puente de la Bahía de Oakland y se desbordaron ríos en los condados vinícolas de Napa y Sonoma.

“Han sido unas últimas 24 horas memorables para el Área de la Bahía mientras el río atmosférico del que se habló durante mucho tiempo recorrió la región”, dijo la oficina meteorológica local. «Literalmente hemos pasado de condiciones de incendio / sequía a inundaciones en un ciclo de tormenta».

Niveles «asombrosos»

El servicio meteorológico calificó los totales preliminares de lluvia como «asombrosos», que incluyen 11 pulgadas (27,9 centímetros) en la base del Monte Tamalpais del condado de Marin y 4,02 pulgadas (10,2 centímetros) en el centro de San Francisco.

«Parece que ayer fue el cuarto día más lluvioso en el centro de SF, donde los registros se remontan a los años de la fiebre del oro», dijo el servicio meteorológico.

A unas 150 millas (241 kilómetros) al norte, la Patrulla de Caminos de California cerró un tramo de la Ruta Estatal 70 en los condados de Butte y Plumas debido a múltiples deslizamientos de tierra dentro de la enorme cicatriz de quemaduras creadas por el llamado Dixie Fire.

En el Valle Central del estado, Sacramento recibió 5,4 pulgadas (13,7 centímetros) de lluvia, rompiendo el récord de lluvia de un día de todos los tiempos que data de 1880, dijo el servicio meteorológico.

La Interestatal 80, la principal carretera que atraviesa la Sierra hasta Reno, Nevada, fue cerrada por las fuertes nevadas la madrugada del lunes.

Oregon y Washington también afectados

El mismo sistema de tormentas también azotó a los estados de Oregon y Washington, causando cortes de energía que afectaron a decenas de miles de personas. Dos personas murieron cuando un árbol cayó sobre un vehículo en el área metropolitana de Seattle.

En los condados de Colusa y Yolo de California, las carreteras estatales 16 y 20 fueron cerradas durante varias millas debido a deslizamientos de tierra, dijo el Departamento de Transporte del estado.

Las áreas quemadas siguen siendo una preocupación porque las tierras desprovistas de vegetación no pueden absorber las fuertes lluvias con tanta rapidez, lo que aumenta la probabilidad de inundaciones repentinas.

«Si está cerca de una cicatriz de quemadura reciente y aún no lo ha hecho, prepárese ahora para posibles flujos de escombros», tuiteó el servicio meteorológico de Sacramento. “Si los funcionarios locales le dicen que evacue, o se siente amenazado, no dude en hacerlo. Si es demasiado tarde para evacuar, diríjase a un terreno más alto «.

Alerta de evacuación y falta de energía eléctrica por ciclón bomba que dejará intensas lluvias en el país

Al sur de San Francisco, las órdenes de evacuación estaban vigentes en las montañas de Santa Cruz debido a la preocupación de que varias pulgadas de lluvia pudieran desencadenar flujos de escombros en la cicatriz de quemaduras del incendio del complejo relámpago CZU cuando la tormenta avanza la madrugada del lunes.

Las autoridades dijeron que las áreas montañosas por encima de los 9,000 pies (2,745 metros) en la Sierra Nevada podrían recibir 18 pulgadas (46 centímetros) de nieve o más desde el domingo hasta el lunes por la mañana.

Las tormentas recientes han ayudado a contener algunos de los incendios forestales más grandes del país este año. Pero queda por ver si el clima húmedo hará mella en la sequía que azota a California y al oeste de Estados Unidos.

El clima de California es más cálido y seco ahora y eso significa que es más probable que la lluvia y la nieve que caen se evaporen y es menos probable que se absorban en el suelo.

El año hidrológico de California 2021, que terminó el 30 de septiembre, fue el segundo más seco registrado y el del año pasado fue el quinto más seco registrado. Algunos de los embalses más importantes del estado se encuentran en niveles récord bajos.

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