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AP News

La carrera contra el virus que causa el COVID-19 ha dado un nuevo giro: las mutaciones están apareciendo rápidamente y cuanto más tiempo se tarda en vacunar a las personas, más probable es que surja una variante que pueda eludir las pruebas, tratamientos y vacunas actuales. . El coronavirus se está volviendo más diverso genéticamente y los funcionarios de salud dicen que la alta tasa de nuevos casos es la razón principal. Cada nueva infección le da al virus la oportunidad de mutar mientras hace copias de sí mismo, amenazando con deshacer el progreso logrado hasta ahora para controlar la pandemia.

El viernes, la Organización Mundial de la Salud instó a realizar más esfuerzos para detectar nuevas variantes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijeron que una nueva versión identificada por primera vez en el Reino Unido puede convertirse en dominante en los EE. UU. En marzo. Aunque no causa una enfermedad más grave, provocará más hospitalizaciones y muertes solo porque se propaga con mucha más facilidad, dijeron los CDC, advirtiendo de «una nueva fase de crecimiento exponencial». «Nos lo estamos tomando muy en serio», dijo el domingo el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno de EE. UU. En «Meet the Press» de NBC. “Necesitamos hacer todo lo que podamos ahora … para lograr que la transmisión sea lo más baja posible”, dijo el Dr. Michael Mina de la Universidad de Harvard. «La mejor manera de prevenir la aparición de cepas mutantes es ralentizar la transmisión».

Hasta ahora, las vacunas parecen seguir siendo eficaces, pero hay indicios de que algunas de las nuevas mutaciones pueden socavar las pruebas del virus y reducir la eficacia de los fármacos con anticuerpos como tratamientos. «Estamos en una carrera contra el tiempo» porque el virus «puede tropezar con una mutación» que lo hace más peligroso, dijo el Dr. Pardis Sabeti, biólogo evolutivo del Instituto Broad del MIT y Harvard. Las personas más jóvenes pueden estar menos dispuestas a usar máscaras, evitar multitudes y tomar otras medidas para evitar la infección porque la cepa actual no parece enfermarlos mucho, pero «en un cambio mutacional, podría», advirtió. Sabeti documentó un cambio en el virus del Ébola durante el brote de 2014 que lo empeoró mucho.

MUTACIONES EN ALZA Es normal que los virus adquieran pequeños cambios o mutaciones en su alfabeto genético a medida que se reproducen. Los que ayudan a que el virus prospere le dan una ventaja competitiva y, por tanto, desplazan a otras versiones. En marzo, solo un par de meses después de que se descubriera el coronavirus en China, surgió una mutación llamada D614G que hizo que fuera más probable que se propagara. Pronto se convirtió en la versión dominante en el mundo. Ahora, después de meses de relativa calma, «hemos empezado a ver una evolución sorprendente» del virus, escribió en Twitter la semana pasada el biólogo Trevor Bedford del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle. «El hecho de que hayamos observado tres variantes de preocupación desde septiembre sugiere que es probable que haya más en el futuro».

Uno se identificó por primera vez en el Reino Unido y rápidamente se convirtió en dominante en algunas partes de Inglaterra. Ahora se ha informado en al menos 30 países, incluido Estados Unidos. Poco después, Sudáfrica y Brasil informaron nuevas variantes, y la mutación principal en la versión identificada en Gran Bretaña apareció en una versión diferente «que ha estado circulando en Ohio … al menos desde septiembre», dijo el Dr. Dan Jones. , patólogo molecular de la Universidad Estatal de Ohio que anunció ese hallazgo la semana pasada. «El hallazgo importante aquí es que es poco probable que esto esté relacionado con los viajes» y, en cambio, puede reflejar que el virus adquiere mutaciones similares de forma independiente a medida que ocurren más infecciones, dijo Jones. Eso también sugiere que las restricciones de viaje podrían ser ineficaces, dijo Mina. Debido a que Estados Unidos tiene tantos casos, «podemos generar nuestras propias variantes que son tan malas o peores» como las de otros países, dijo.

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