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RALEIGH, Carolina del Norte (WNCN) – Dos marines con base en Camp Lejeune fueron asesinados en Irak el 8 de marzo, según el Departamento de Defensa.
Los marines han sido identificados como sargento de artillería. Diego D. Pongo, de 34 años, de Simi Valley, California, y el capitán Moises A. Navas, de 34 años, de Germantown, Maryland.
Ambos infantes de marina fueron asignados al 2º Batallón de Invasores de la Infantería de Marina, Comando de Operaciones Especiales de las Fuerzas de Infantería de Marina en Camp Lejeune.
Pongo y Navas «sufrieron heridas fatales mientras acompañaban a las fuerzas de seguridad iraquíes durante una misión para eliminar una fortaleza de ISIS en una zona montañosa del centro norte de Irak», según los funcionarios.
Según el Departamento de Defensa, Pongo se alistó en el Cuerpo de Marines en 2004 y previamente había sido desplegado en la provincia de Helmand en Afganistán.
Pongo obtuvo «una Medalla de la Estrella de Bronce con Dispositivo de Combate Distinguido por acciones heroicas contra el enemigo en 2013 mientras se desplegaba en apoyo de la Operación Libertad Duradera», dijo el DOD. “Además de su Estrella de Bronce, el sargento de artillería. Las decoraciones personales de Pongo también incluyen: un Corazón Púrpura, dos Medallas de Reconocimiento de la Armada y el Cuerpo de Marines, la Medalla de Logro de la Armada y el Cuerpo de Marines, dos Cintas de Acción de Combate, el Premio Unidad de Valor del Ejército, cuatro Medallas de Buena Conducta, dos Medallas de Servicio Humanitario, la Defensa Nacional Medalla de Servicio, Medalla Expedicionaria de la Guerra Global contra el Terrorismo, Medalla de Servicio de la Guerra Global contra el Terrorismo y cuatro Cintas de Despliegue del Servicio Marítimo «.

Pongo le sobreviven su hija y su madre, dijeron las autoridades.
En cuanto a Navas, también se alistó en el Cuerpo de Marines en 2004 y anteriormente había apoyado dos despliegues de unidades en Japón.

«Sus decoraciones personales incluyen el Corazón Púrpura, la Medalla de Reconocimiento del Servicio Conjunto, la Medalla de Reconocimiento de la Armada y el Cuerpo de Marines, la Medalla de Logro de la Armada y el Cuerpo de Marines, la Cinta de Acción de Combate, dos Medallas de Buena Conducta y la Medalla de Servicio Voluntario Sobresaliente Militar, el Humanitario Medalla de Servicio, Medalla del Servicio de Defensa Nacional, Medalla Expedicionaria de la Guerra Global contra el Terrorismo, Medalla del Servicio de Guerra Global contra el Terrorismo y cuatro Cintas de Despliegue del Servicio Marítimo «, según el DOD.

A Navas le sobreviven su esposa, su hija y sus tres hijos.

El Comandante del Regimiento de Marine Raider, Coronel John Lynch, emitió la siguiente declaración:
En nombre del Regimiento Marine Raider y de todo el MARSOC, nuestras más sinceras condolencias están con las familias del Sargento de Artillería. Pongo y el Capitán Navas. La pérdida de estas dos personas increíbles se siente en toda nuestra organización, pero no se puede comparar con la pérdida que están experimentando sus familias y compañeros de equipo. Ambos hombres personifican lo que significa ser un Marine Raider. Eran inteligentes, valientes y leales. Eran líderes dedicados, verdaderos profesionales en su oficio y dispuestos a ir más allá de la misión y su equipo. No solo eran líderes hoy, sino que ambos estaban en el camino de convertirse en líderes de nuestra organización en el futuro. También eran hombres de familia, adorando a esposos y padres … Capitán. Navas a su esposa, hija y tres hijos pequeños, y el sargento de artillería. Pongo a su pequeña niña. Ambos hombres eran increíblemente humildes y verdaderamente los profesionales silenciosos que definen a nuestros guerreros SOF. El sargento de artillería. Pongo equilibró eso con su personalidad más grande que la vida. El comando en su conjunto se convirtió en testigo de su personalidad dinámica y amor por la familia, cuando trajo a su madre a la ceremonia de la Fiesta de Cumpleaños del Cuerpo de Marines del año pasado y juntos nos hicieron bailar al resto de nosotros en la pista de baile. También le encantaba ir de aventuras con su hija, ir de excursión, acampar y trabajar la madera. Era un francotirador avanzado de MARSOF, un instructor de armas extranjeras, un líder de puntería de combate, y hablaba varios idiomas con fluidez. El capitán Navas, conocido por la mayoría como «Mo», nació en Panamá pero creció en Maryland. Además de ser un fenomenal oficial de la Marina y Raider, realmente era un hombre de familia y apreciaba su tiempo viendo a sus hijos practicar deportes. También fue un francotirador explorador, un instructor de artes marciales, buzo de combate, y recientemente fue seleccionado para ascender al rango de Mayor. Los corazones de toda la comunidad de Marine Raider están con las familias Pongo y Navas mientras lloramos esta tremenda pérdida. En momentos como estos, nos unimos y confiamos el uno en el otro, compartiendo nuestras cargas y brindando fortaleza a aquellos que lo necesitan. Haremos todo lo posible para levantar y apoyar a nuestras afligidas familias a fin de honrar las increíbles vidas y los últimos sacrificios del sargento de artillería. Pongo y el capitán Navas.

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