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AP News

NUEVA YORK (AP) – Sotero Cirilo duerme en una pequeña carpa azul debajo de un puente de vías de tren en Elmhurst, Queens. El inmigrante de 55 años de México solía ganar $ 800 por semana en dos restaurantes de Manhattan, que cerraron cuando comenzó la pandemia de COVID-19. Unos meses después, no podía pagar el alquiler de su habitación en el Bronx y, después, de otra habitación en Queens a la que se mudó. “Nunca pensé que terminaría así, como lo estoy hoy”, dijo en español, con los ojos llenos de lágrimas.

Cirilo, que habla principalmente una lengua indígena llamada tlapanec, es parte de un número cada vez mayor de inmigrantes no autorizados que se están quedando atrás debido a la pandemia de coronavirus, dicen algunos defensores y organizaciones sin fines de lucro. Trabajaron en industrias muy afectadas, como restaurantes, hotelería o construcción, y la falta de ingresos ha afectado su capacidad para pagar la comida y el alquiler, lo que ha obligado a algunos a abandonar sus hogares.

El desempleo entre los inmigrantes hispanos se ha duplicado en Estados Unidos, pasando de 4.8% en enero de 2020 a 8.8% en febrero de 2021, según el Migration Policy Institute. Estos números no toman en consideración el estatus migratorio, pero activistas y trabajadores sociales en estados como Nueva York o California dicen que los inmigrantes más vulnerables, que a menudo no califican para recibir ayuda, se encuentran sin hogar. “He visto un aumento de campamentos de inmigrantes sin hogar en Queens. Cada uno tiene cinco o seis carpas ”, dijo Yessenia Benítez, trabajadora social clínica licenciada de 30 años que ayuda a estos grupos. “En este momento, se están adaptando recolectando botellas, pero son gente trabajadora. Quieren contribuir a la sociedad. Y antes de la pandemia, estaban contribuyendo a la sociedad, algunos de ellos pagaban impuestos ”, dijo Benítez.

En Los Ángeles, la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes ha visto un “aumento significativo” de llamadas a una línea directa de asistencia para inmigrantes durante los últimos seis meses, dijo Jorge-Mario Cabrera, portavoz de la organización. “Hemos visto un aumento en las llamadas de personas que viven en la calle, que viven en automóviles, que viven en garajes o que a menudo viven con amigos en condiciones de hacinamiento”, dijo Cabrera. “Ni siquiera tienen dinero para pagar sus facturas telefónicas.

Es por eso que estamos diciendo que uno de los efectos secundarios del COVID-19 (pandemia) es, de hecho, un desmoronamiento total de la red de seguridad para los inmigrantes indocumentados ”, agregó. «Mientras que otras comunidades reciben asistencia (financiera), los inmigrantes no reciben nada, la mayor parte del tiempo». Cabrera dijo que muchos de los inmigrantes que llaman son trabajadores esenciales cuyos ingresos se han «reducido drásticamente». En Nueva York, la carpa de Cirilo se encuentra junto a otras que Benítez compró para varios inmigrantes sin hogar que instalaron el campamento de Elmhurst en septiembre.

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