Publicidad

AP News

NUEVA DELHI (AP) – Las infecciones y muertes por COVID-19 están aumentando a una velocidad alarmante en India sin un final a la vista de la crisis y un experto de alto nivel advierte que las próximas semanas en el país de casi 1.400 millones de personas serán «horribles». El recuento oficial de casos de coronavirus en India superó los 20 millones el martes, casi duplicándose en los últimos tres meses, mientras que las muertes han superado oficialmente las 220.000. Por asombrosos que sean esos números, se cree que las cifras reales son mucho más altas, y el conteo insuficiente es un aparente reflejo de los problemas en el sistema de atención médica.

El país ha sido testigo de escenas de personas que mueren frente a hospitales abrumados y piras funerarias que iluminan el cielo nocturno. Las infecciones han aumentado en India desde febrero en un giro desastroso atribuido a variantes más contagiosas del virus, así como a las decisiones del gobierno de permitir que multitudes masivas se reúnan para festivales religiosos hindúes y mítines políticos antes de las elecciones estatales. El principal funcionario de salud de India, Rajesh Bhushan, se negó a especular el mes pasado sobre por qué las autoridades no estaban mejor preparadas. Pero el costo es claro: la gente está muriendo debido a la escasez de oxígeno embotellado y camas de hospital o porque no pudieron hacerse una prueba de COVID-19. El promedio oficial de casos nuevos confirmados por día en India se ha disparado de más de 65.000 el 1 de abril a aproximadamente 370.000, y las muertes por día han pasado oficialmente de más de 300 a más de 3.000.

El martes, el Ministerio de Salud informó 357,229 nuevos casos en las últimas 24 horas y 3,449 muertes por COVID-19. El Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown en los Estados Unidos, dijo que le preocupa que los legisladores indios con los que ha estado en contacto crean que las cosas mejorarán en los próximos días. “He estado … tratando de decirles: ‘Si todo va muy bien, las cosas serán horribles durante las próximas semanas. Y puede que sea mucho más largo ‘”, dijo. Jha dijo que la atención debe centrarse en las medidas de salud pública «clásicas»: cierres selectivos, más pruebas, uso universal de máscaras y evitar grandes reuniones. «Eso es lo que va a romper la parte posterior de este aumento», dijo.

Las cifras de muerte e infección se consideran poco fiables porque las pruebas son irregulares y los informes son incompletos. Por ejemplo, las pautas del gobierno piden a los estados de la India que incluyan casos sospechosos de COVID-19 al registrar las muertes por el brote, pero muchos no lo hacen. Estados Unidos, con una cuarta parte de la población de la India, ha registrado más de dos veces y media más muertes, alrededor de 580.000. Los registros municipales de este pasado domingo muestran que 1.680 muertos en la capital india fueron atendidos de acuerdo con los procedimientos para la entrega de los cuerpos de los infectados por COVID-19. Pero en el mismo período de 24 horas, solo se agregaron 407 muertes al número oficial de Nueva Delhi. El Tribunal Superior de Nueva Delhi anunció que comenzará a castigar a los funcionarios del gobierno si no se entregan los suministros de oxígeno asignados a los hospitales. «Ya es suficiente», decía. Las muertes reflejan la fragilidad del sistema de salud de la India.

El partido del primer ministro Narendra Modi ha respondido a las críticas señalando que la financiación insuficiente de la atención sanitaria ha sido crónica. Pero esta fue una razón más para que las autoridades usaran los varios meses en que los casos en India se negaron a apuntalar el sistema, dijo el Dr. Vineeta Bal del Instituto Indio de Educación e Investigación Científica. “Solo habría sido posible una mejora de mosaico”, dijo. Pero el país «ni siquiera hizo eso». Ahora las autoridades luchan por recuperar el tiempo perdido.

Se están agregando camas en los hospitales, se están haciendo más pruebas, se está enviando oxígeno de un rincón del país a otro y se está ampliando la fabricación de los pocos medicamentos efectivos contra el COVID-19. Los desafíos son grandes en los estados donde se llevaron a cabo elecciones y las multitudes desenmascaradas probablemente empeoraron la propagación del virus.

El número promedio de infecciones diarias en el estado de Bengala Occidental ha aumentado en un múltiplo de 32 a más de 17,000 desde que comenzaron las votaciones. “Es una crisis aterradora”, dijo el Dr. Punyabrata Goon, convocante del Foro de Médicos de Bengala Occidental. Goon agregó que el estado también necesita acelerar las vacunas. Pero al mayor fabricante de vacunas del mundo le faltan inyecciones, como resultado del retraso en la fabricación y la escasez de materias primas.

A los expertos también les preocupa que los precios que se cobran por las vacunas dificulten la vacunación de los pobres. El lunes, los partidos de la oposición instaron al gobierno a que las vacunas sean gratuitas para todos los indígenas. India vacuna a unos 2,1 millones de personas diariamente, o alrededor del 0,15% de su población. «Esto no va a terminar muy pronto», dijo el Dr. Ravi Gupta, experto en virus de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. «Y realmente … el alma del país está en riesgo de alguna manera».

Publicidad

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.