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AP

SACRAMENTO, California (AP) – La Asamblea de California volverá a trabajar el viernes desde su receso de verano para votar un plan de gastos que cierre el déficit estimado de $ 54.3 mil millones del estado a través de una combinación de aumentos de impuestos temporales, gastos retrasados ​​y recortes a universidades, tribunales y salarios de trabajadores estatales. La votación se produce después de que el Senado estatal aprobara el plan de gastos de $ 202.1 mil millones el jueves por la noche, horas después de que el gobernador Gavin Newsom declarara una «emergencia presupuestaria» por primera vez. La medida le da permiso a la Legislatura para tomar casi $ 8 mil millones de la cuenta de ahorros primaria del estado para evitar recortes de gastos aún más profundos en medio de una recesión económica causada por el coronavirus y una orden posterior de quedarse en casa que ha provocado que más de 6.7 millones de californianos presenten por prestaciones de desempleo.

Con los ingresos estatales cayendo en picada debido a la recesión económica, Newsom propuso miles de millones de dólares en recortes a las escuelas públicas y programas de atención médica para equilibrar el presupuesto. Pero la Legislatura controlada por los demócratas se negó, elaborando un acuerdo con Newsom que, en lugar de recortes permanentes, retrasó miles de millones de dólares en gastos para años futuros, una táctica que ahorra dinero ahora pero hace que el presupuesto del próximo año sea más difícil de equilibrar. «Hemos tenido que ejercer moderación y reducciones en el gasto por lo que no nos sentimos bien», dijo el presidente del Senado, Pro Tempore, Toni Atkins. “Hoy podemos aprobar este presupuesto que no recorta los programas escolares y de salud y servicios humanos. Deberíamos aplaudirnos por poder hacer eso «.

El presupuesto recorta $ 150 millones del sistema judicial, $ 2.8 mil millones de los salarios de los empleados, $ 1.7 mil millones de colegios y universidades públicas y $ 248 millones de programas de vivienda. Todo ese dinero sería restaurado si el gobierno federal envía al estado al menos $ 14 mil millones en ayuda adicional para el 15 de octubre. Los legisladores también aumentaron temporalmente los impuestos sobre algunas empresas para generar $ 4.4 mil millones en ingresos adicionales. Y tomaron prestado dinero de otros programas, incluidos $ 30 millones de un fondo para responder a derrames de petróleo y $ 100 millones de un fondo que ayuda a los pacientes con SIDA a pagar sus medicamentos, aunque devolvería el dinero si el programa se quedara sin fondos. El presupuesto es un paquete complejo de 19 proyectos de ley separados que dirigen el gasto en educación, atención médica, vivienda, pensiones, transporte y otros servicios. El jueves, la mayoría de los republicanos del Senado se opuso a los proyectos de ley, criticando a los demócratas por recortar el salario de los oficiales de patrulla de carreteras estatales y comenzar el proceso de cierre de dos prisiones estatales.

Se supone que los proyectos de ley solo cubren asuntos presupuestarios, pero a menudo incluyen algunas propuestas de políticas sorpresivas, incluido un esfuerzo este año por parte de la administración Newsom para ampliar la prohibición de armas de asalto del estado. Esa propuesta apunta a los intentos de los fabricantes de armas de crear un arma de asalto que evite la prohibición del estado. La administración de Newsom dice que ninguna de estas armas se está vendiendo en California en este momento, pero hay una demanda pendiente que busca cambiar eso. «Queríamos asegurarnos de que estas armas no estén en la calle. Creemos que son una amenaza para la seguridad pública y creemos que es urgente actuar ahora «, dijo a los legisladores Aaron Edwards, que trabaja en el Departamento de Finanzas de Newsom. El senador estatal republicano Jim Nielsen dijo que fue una «violación de la confianza pública» forzar un cambio como ese en el último minuto, diciendo que a los electores se les debería permitir que hicieran aportes. Los legisladores encontraron dinero para algunos nuevos gastos. Por primera vez, California permitirá que los inmigrantes que no tienen un número de seguro social sean elegibles para un crédito que aumenta el monto de sus reembolsos de impuestos estatales. Pero solo se aplica a las personas que tienen un hijo de 5 años o menos, dejando de lado a cientos de miles de personas que no califican.

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Los defensores han estado trabajando durante años para ampliar el crédito a los inmigrantes, tanto aquellos que viven en los EE. UU. Legal e ilegalmente pero que tienen trabajo y pagan impuestos. Sasha Feldstein, gerente de políticas de justicia económica para el Centro de Políticas de Inmigrantes de California, dijo que expandir el crédito ayudará a muchos, pero estaba decepcionada de que no incluyera a todos. «Nuestro estado todavía se está conformando con una equidad económica esencialmente incremental», dijo.

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