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AP News

(AP) – Un ataque aéreo israelí el sábado tuvo como objetivo y destruyó un edificio de gran altura en la ciudad de Gaza que albergaba oficinas de The Associated Press y otros medios de comunicación. Horas más tarde, Israel bombardeó la casa de Khalil al-Hayeh, uno de los principales líderes del grupo militante gobernante Hamas en Gaza. El ejército israelí dijo que la casa de Al-Hayeh sirvió como parte de lo que dijo que era la «infraestructura terrorista» del grupo militante. Al-Hayeh es una figura importante en el liderazgo político de Hamas en Gaza, y el ataque marcó una nueva escalada, lo que indica que Israel está persiguiendo a los principales líderes de Hamas, y no solo a los comandantes militares. Su destino después de la huelga no se conoció de inmediato.

Más temprano, el personal de AP y otros inquilinos evacuaron el edificio de manera segura después de que el ejército telefoneó para advertir que el ataque era inminente dentro de una hora. Tres misiles pesados ​​alcanzaron el edificio de 12 pisos y lo derrumbaron en una gigantesca nube de polvo. Durante 15 años, la oficina del último piso de la AP y la terraza de la azotea fueron un lugar privilegiado para cubrir los conflictos de Israel con los gobernantes de Hamas en Gaza, incluidas las guerras de 2009 y 2014. La cámara de la agencia de noticias ofreció tomas en vivo las 24 horas mientras los cohetes de los militantes se dirigían hacia Israel. y los ataques aéreos israelíes golpearon la ciudad y sus alrededores esta semana. «El mundo sabrá menos sobre lo que está sucediendo en Gaza debido a lo que sucedió hoy», dijo el presidente y director ejecutivo de AP, Gary Pruitt, en un comunicado.

«Estamos consternados y horrorizados de que el ejército israelí apunte y destruya el edificio que alberga la oficina de AP y otras organizaciones de noticias en Gaza». “Este es un desarrollo increíblemente perturbador. Evitamos por poco una terrible pérdida de vidas ”, dijo, y agregó que la AP estaba buscando información del gobierno israelí y estaba comprometida con el Departamento de Estado de Estados Unidos para obtener más información. El edificio que fue atacado también albergaba las oficinas de Al-Jazeera TV, administrada por Qatar, así como apartamentos residenciales. El ejército israelí dijo que Hamas estaba operando dentro de él, una explicación estándar, y acusó al grupo militante de usar a periodistas como escudos humanos.

Pero no proporcionó evidencia para respaldar las afirmaciones. Horas antes, otro ataque aéreo israelí en un campo de refugiados densamente poblado mató al menos a 10 palestinos de una familia extendida, en su mayoría niños, el ataque individual más mortífero del conflicto actual. El Comité para la Protección de los Periodistas, con sede en Nueva York, exigió que Israel «proporcione una justificación detallada y documentada» del ataque. «Este último ataque a un edificio conocido por Israel por albergar medios internacionales hace surgir el fantasma de que las Fuerzas de Defensa de Israel están apuntando deliberadamente a los medios de comunicación para interrumpir la cobertura del sufrimiento humano en Gaza», dijo el director ejecutivo del grupo, Joel Simon. en una oracion.

Desde el lunes por la noche, Hamas ha disparado cientos de cohetes contra Israel, que ha golpeado la Franja de Gaza con ataques. En Gaza, al menos 139 personas han muerto, incluidos 39 niños y 22 mujeres; en Israel, ocho personas murieron, incluido un hombre que murió por un cohete que impactó en Ramat Gan, un suburbio de Tel Aviv, el sábado. El último estallido de violencia comenzó en Jerusalén y se extendió por toda la región durante la semana pasada, con enfrentamientos entre judíos y árabes y disturbios en ciudades mixtas de Israel. También hubo protestas palestinas generalizadas el viernes en la ocupada Cisjordania, donde las fuerzas israelíes dispararon y mataron a 11 personas. La violencia en espiral ha suscitado temores de una nueva “intifada” o levantamiento palestino, cuando las conversaciones de paz no se han llevado a cabo en años.

Los palestinos celebraron el sábado el Día de la Nakba (Catástrofe), cuando conmemoran a las aproximadamente 700.000 personas que fueron expulsadas o huyeron de sus hogares en lo que ahora era Israel durante la guerra de 1948 que rodeó su creación. Eso planteó la posibilidad de aún más disturbios. El diplomático estadounidense Hady Amr llegó el viernes como parte de los esfuerzos de Washington para reducir la escalada del conflicto, y el Consejo de Seguridad de la ONU tenía previsto reunirse el domingo. Pero Israel rechazó una propuesta egipcia de una tregua de un año que los gobernantes de Hamas habían aceptado, dijo el viernes un funcionario egipcio bajo condición de anonimato para discutir las negociaciones.

Mientras continuaban las hostilidades, un bombardeo israelí golpeó una casa de tres pisos en el campamento de refugiados de Shati en la ciudad de Gaza el sábado por la mañana y mató a ocho niños menores de 14 años y dos mujeres de una familia extensa. Mohammed Hadidi dijo a los periodistas que su esposa y sus cinco hijos habían ido a celebrar la festividad de Eid al-Fitr con la esposa de su hermano y tres de sus hijos. Todos murieron instantáneamente, dijo. El único superviviente conocido de la familia de Hadidi fue su hijo Omar, de cinco meses; otro hijo, Yahya, de 11 años, estaba desaparecido, dijo. Entre los escombros se podían ver juguetes para niños y un juego de mesa Monopoly, así como platos de comida no consumida de la reunión navideña. «No hubo ninguna advertencia», dijo Jamal Al-Naji, un vecino que vive en el mismo edificio. «Filmaste gente.

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