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AP News
PESHAWAR, Pakistán (AP) — Un atacante suicida estalló dentro de una mezquita musulmana chiíta en la ciudad de Peshawar, en el noroeste de Pakistán, durante las oraciones del viernes, matando al menos a 56 fieles e hiriendo a 194 personas, dijeron funcionarios del hospital. Ningún grupo militante se atribuyó de inmediato la responsabilidad del ataque.
Tanto el grupo Estado Islámico como los talibanes paquistaníes, un grupo militante separado de los talibanes en Afganistán, han llevado a cabo ataques similares en el pasado en el área, ubicada cerca de la frontera con el vecino Afganistán. Según el portavoz del Hospital Lady Reading de Peshawar, Asim Khan, muchos de los heridos se encuentran en estado crítico. Decenas de víctimas fueron salpicadas con metralla, a varias les amputaron extremidades y otras resultaron heridas por escombros voladores.
El jefe de policía de Peshawar, Muhammed Ejaz Khan, dijo que la violencia comenzó cuando un atacante armado abrió fuego contra la policía afuera de la mezquita en la ciudad vieja de Peshawar. Un policía murió en el tiroteo y otro policía resultó herido. Luego, el atacante corrió dentro de la mezquita y detonó su chaleco suicida. El atacante suicida había atado un poderoso artefacto explosivo a su cuerpo, cargado con 5 kilogramos (12 libras) de explosivos, dijo Moazzam Jah Ansari, el principal oficial de policía de la provincia de Khyber Pukhtunkhwa, donde Peshawar es la capital.
El dispositivo estaba escondido debajo de un gran chal negro que cubría gran parte de su cuerpo, según imágenes de CCTV vistas por The Associated Press. Las imágenes mostraban al atacante moviéndose rápidamente por una calle estrecha hacia la entrada de la mezquita. Disparó a la policía que protegía la mezquita antes de entrar. En cuestión de segundos se produjo una poderosa explosión y la lente de la cámara quedó oscurecida por el polvo y los escombros.
Ansari dijo que el dispositivo de fabricación tosca estaba repleto de cojinetes de bolas, un método mortal de construir una bomba para infligir la mayor carnicería rociando un área más grande con proyectiles mortales. Los cojinetes de bolas causaron el alto número de muertos, dijo Ansari. El oficial de la policía local, Waheed Khan, dijo que la explosión ocurrió cuando los fieles se habían reunido en la mezquita Kucha Risaldar para las oraciones del viernes.
Hay temores de que el número de muertos pueda aumentar aún más, agregó. Las ambulancias se apresuraron a través de calles estrechas y congestionadas llevando a los heridos al Hospital Lady Reading, donde los médicos trabajaban febrilmente. Shayan Haider, un testigo, se disponía a entrar en la mezquita cuando una potente explosión lo tiró al suelo. “Abrí los ojos y había polvo y cuerpos por todas partes”, dijo. En el departamento de emergencias del Lady Reading Hospital, hubo caos mientras los médicos luchaban por trasladar a los numerosos heridos a los quirófanos.
Cientos de familiares se reunieron frente al departamento de emergencias, muchos de ellos llorando y golpeándose el pecho, suplicando información sobre sus seres queridos. Fuera de la mezquita, los chiítas se abrieron paso por las calles acordonadas. La mezquita Kucha Risaldar es una de las más antiguas de la zona, anterior a la creación de Pakistán en 1947 como una patria separada para los musulmanes del subcontinente indio. El líder de la oración, Allama Irshad Hussein Khalil, un destacado joven líder chiíta prometedor, estaba entre los muertos.
En toda la ciudad se escuchaban las sirenas de las ambulancias. El primer ministro Imran Khan condenó el bombardeo. El oficial retirado del ejército, Sher Ali, que estaba dentro de la mezquita en el momento de la explosión, resultó herido por la metralla. Hizo una súplica apasionada al gobierno de Pakistán para una mejor protección de la minoría chiíta del país. “¿Cuál es nuestro pecado? ¿Qué hemos hecho? ¿No somos ciudadanos de este país? dijo desde dentro del departamento de emergencias, su ropa blanca salpicada de sangre.
En la mayoría sunita de Pakistán, la minoría chiíta ha sido objeto de repetidos ataques. Además, en los últimos meses, el país ha experimentado un aumento significativo de la violencia y decenas de militares han muerto en decenas de ataques contra puestos de avanzada del ejército a lo largo de la frontera con Afganistán.
Muchos ataques han sido reivindicados por los talibanes paquistaníes, quienes, según los analistas, se han envalentonado con la toma del poder por parte de los talibanes afganos en agosto pasado en Afganistán. Pakistán ha instado a los nuevos gobernantes de Afganistán a que entreguen a los militantes talibanes paquistaníes que han estado organizando sus ataques desde Afganistán. Los talibanes afganos han dicho que su territorio no será utilizado para realizar ataques contra nadie, pero hasta ahora no han entregado a ningún militante pakistaní buscado.
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