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AP News

WASHINGTON (AP) — Los empleadores estadounidenses crearon 678.000 puestos de trabajo en febrero, otro aumento que subraya la sólida salud de la economía a medida que se desvanece la ola omicron y más estadounidenses se aventuran a gastar en restaurantes, tiendas y hoteles a pesar del aumento de la inflación. El informe del Departamento de Trabajo del viernes también mostró que la tasa de desempleo cayó del 4 % a un mínimo del 3,8 %, extendiendo una fuerte disminución del desempleo a medida que la economía se ha recuperado de la recesión pandémica.

Los últimos datos de empleo siguen informes recientes que han mostrado que una economía se mantiene fuerte a medida que las nuevas infecciones de COVID se han desplomado desde finales de enero. El gasto de los consumidores ha aumentado , impulsado por salarios más altos y ahorros. El tráfico de restaurantes ha recuperado los niveles previos a la pandemia, las reservas de hoteles han aumentado y muchos más estadounidenses están volando que en el apogeo de omicron. Las cifras de contratación del viernes se recopilaron antes de la invasión rusa de Ucrania, que ha hecho subir los precios del petróleo y ha aumentado los riesgos e incertidumbres para las economías de Europa y el resto del mundo.

El informe mostró que el salario promedio por hora en los Estados Unidos apenas aumentó el mes pasado, pero aumentó un 5,1% el año pasado, una señal de que las empresas se sienten obligadas a aumentar los salarios para atraer y mantener a los trabajadores. Muchos empleadores, a su vez, han estado subiendo los precios para compensar sus costos laborales más altos, un proceso que ha alimentado la inflación.

La fuerte contratación en febrero ocurrió en la mayor parte de la economía, con restaurantes, bares y hoteles agregando 79,000 empleos, construcción 60,000 y transporte y almacenamiento 48,000. La economía todavía tiene 2,1 millones de empleos menos que antes de que estallara la pandemia hace dos años este mes, aunque la brecha es bastante rápida. Después de meses de preocupaciones sobre la escasez de mano de obra que frenaba a las empresas, hubo señales tentativas el mes pasado de que más personas están aceptando o buscando trabajo.

El número de personas que dijeron que evitaron la búsqueda de empleo porque estaban preocupados por el COVID cayó a 1,2 millones en febrero, 600.000 menos que en enero, cuando omicron estaba en su apogeo. Sin embargo, la inflación al consumidor ha alcanzado su nivel más alto desde 1982, afectando a los hogares y negocios de Estados Unidos, con alzas de precios especialmente altas para artículos de primera necesidad como alimentos, gasolina y alquiler. En respuesta, la Reserva Federal aumentará las tasas de interés varias veces este año a partir de finales de este mes. Esos aumentos eventualmente significarán tasas de préstamo más altas para consumidores y empresas, incluso para viviendas, automóviles y tarjetas de crédito.

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