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AP News
KYIV, Ucrania (AP) — Un ataque ruso a la planta de energía nuclear más grande de Europa en Ucrania no provocó la liberación de radiación y los bomberos extinguieron un incendio en la instalación, dijeron funcionarios ucranianos y de la ONU, mientras las fuerzas rusas presionaban su campaña el viernes para paralizar el país a pesar de la condena mundial. El director general de la Agencia Internacional de Energía Atómica, Rafael Mariano Grossi, dijo el viernes que el edificio alcanzado por un «proyectil» ruso en la planta de Zaporizhzhia «no era parte del reactor», sino un centro de entrenamiento.
Funcionarios nucleares de Suecia a China dijeron que no se habían reportado picos de radiación, al igual que Grossi. Funcionarios ucranianos han dicho que las tropas rusas tomaron el control del sitio en general, pero el personal de la planta continuó asegurando sus operaciones. Grossi dijo que los ucranianos tenían el control del reactor. Aún así, el ataque causó preocupación en todo el mundo y evocó recuerdos del peor desastre nuclear del mundo en Chernobyl en Ucrania. El incendio de la planta se produjo cuando el ejército ruso avanzaba hacia una ciudad estratégica en el río Dniéper, cerca de donde se encuentra la instalación, y ganaba terreno en su intento de aislar al país del mar.
Eso supondría un duro golpe para la economía de Ucrania y podría empeorar una situación humanitaria que ya es grave . Con la invasión en su segunda semana, otra ronda de conversaciones entre Rusia y Ucrania culminó en un acuerdo tentativo para establecer corredores seguros para evacuar a los ciudadanos y entregar ayuda humanitaria. La guerra ha enviado a más de 1 millón a huir a través de la frontera ya muchos otros a refugiarse bajo tierra . Un puñado de ciudades no tienen calefacción y al menos una está luchando por obtener alimentos y agua. Inicialmente hubo informes contradictorios sobre qué parte de la planta de Zaporizhzhia se vio afectada por el ataque, confusión que subrayó los peligros de los combates activos cerca de una planta de energía nuclear .
Fue la segunda vez desde que comenzó la invasión hace poco más de una semana que se materializa la preocupación por un posible accidente nuclear, luego de una batalla en Chernobyl. Grossi dijo que solo uno de los seis reactores en la planta está funcionando actualmente, a aproximadamente el 60% de su capacidad, y que dos personas resultaron heridas en el incendio. El operador estatal de la planta nuclear de Ucrania, Enerhoatom, dijo que tres soldados ucranianos murieron y dos resultaron heridos.
Frente a la indignación mundial, Rusia trató de desviar la culpa. Sin presentar pruebas, el portavoz del Ministerio de Defensa, Igor Konashenkov, afirmó que un “grupo de sabotaje” ucraniano había ocupado el edificio de entrenamiento, disparó contra una patrulla rusa y prendió fuego al edificio cuando se marchaban. Rusia se ha enfrentado a crecientes críticas por la propia invasión. Occidente ha impuesto sanciones a Moscú, y la mayor parte del mundo exigió que Rusia retirara sus tropas en una votación en la Asamblea General de la ONU esta semana. En la última muestra de oposición internacional, el principal organismo de derechos humanos de la ONU votó 32-2 sobre una resolución que establecería un panel de expertos para monitorear los derechos humanos en Ucrania. Solo Rusia y Eritrea se opusieron; 13 naciones se abstuvieron.
Pero las fuerzas del presidente ruso, Vladimir Putin, ejercen presión sobre las ciudades tanto del norte como del sur. En el centro de la capital de Kiev, el viernes se escucharon frecuentes bombardeos, aunque más distantes que en los últimos días, con fuertes golpes cada 10 minutos resonando sobre los techos. Las batallas que involucraron ataques aéreos y de artillería continuaron el viernes al noroeste de Kiev y las ciudades nororientales de Kharkiv y Okhtyrka fueron objeto de fuertes ataques, dijo el asesor presidencial ucraniano Oleksiy Arestovich. Dijo que las fuerzas de defensa ucranianas todavía controlaban la ciudad norteña de Chernihiv y habían impedido los esfuerzos rusos para tomar la importante ciudad sureña de Mykolaiv.
La artillería ucraniana defendió a Odesa de los repetidos intentos de los barcos rusos de disparar contra el puerto del Mar Negro, dijo Arestovic. En general, los ucranianos, superados en número y armas, han puesto una fuerte resistencia, evitando la rápida victoria que Rusia parecía haber esperado. Pero en una señal de la presión a la que están sometidos, el ministro de defensa de Ucrania dijo el viernes que el buque insignia de su armada fue hundido en el astillero donde estaba siendo reparado para evitar que fuera capturado por las fuerzas rusas. “Es difícil imaginar una decisión más difícil para un soldado y una tripulación valientes”, dijo Oleksii Reznikov.
Otro puerto estratégico, Mariupol en el mar de Azov, estaba “parcialmente sitiado”, y las fuerzas ucranianas estaban rechazando los esfuerzos para rodear la ciudad, dijo Arestovich el viernes. “La situación humanitaria es tensa”, dijo a los periodistas y agregó que las autoridades ucranianas están en conversaciones con representantes rusos y organizaciones internacionales para establecer un corredor humanitario para evacuar a los residentes y suministrar alimentos. Las batallas han dejado fuera de servicio los sistemas de electricidad, calefacción y agua de la ciudad, así como la mayoría de los servicios telefónicos, dijeron las autoridades. También se cortaron las entregas de alimentos.
La agencia estatal de emergencias de Ucrania emitió mensajes de texto masivos el viernes con consejos sobre qué hacer en caso de una explosión: Acuéstese en el suelo y cúbrase la cabeza con las manos; use el refugio disponible; no se apresure a salir del refugio; ayudar a los heridos; no entre en edificios dañados. Las fuerzas de Putin han utilizado su poder de fuego superior en los últimos días, lanzando cientos de misiles y ataques de artillería en ciudades y otros sitios y logrando avances significativos en el sur, incluida la toma del puerto de Kherson, la primera ciudad importante en caer.
La toma de la península de Crimea por parte de Rusia en 2014 también le da una ventaja logística en el sur del país, con líneas de suministro más cortas que allanaron la ofensiva allí, dijo un alto funcionario de defensa estadounidense bajo condición de anonimato. El ataque a la instalación nuclear provocó llamadas telefónicas entre el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy y el presidente estadounidense Joe Biden y otros líderes mundiales. El Departamento de Energía de EE. UU. activó su equipo de respuesta a incidentes nucleares como medida de precaución. En un emotivo discurso en medio de la noche, Zelenskyy dijo que temía una explosión que sería “el fin para todos. El fin de Europa. La evacuación de Europa”. Pero la mayoría de los expertos no vieron nada que indicara un desastre inminente. “La verdadera amenaza para las vidas de los ucranianos sigue siendo la violenta invasión y el bombardeo de su país”, dijo la Sociedad Nuclear Estadounidense.
Los líderes ucranianos pidieron a la gente que defendiera su patria talando árboles, erigiendo barricadas y atacando a las columnas enemigas por la retaguardia. En los últimos días, las autoridades han entregado armas a los civiles y les han enseñado a hacer cócteles molotov. Mientras los negociadores rusos y ucranianos se reunían en Bielorrusia el jueves, Putin habló con el presidente francés, Emmanuel Macron, y enfatizó que Ucrania debe aceptar rápidamente la demanda del Kremlin de su «desmilitarización» y declararse neutral, renunciando a su intento de unirse a la OTAN.
Las dos partes dijeron que tentativamente acordaron permitir el alto el fuego en áreas designadas como corredores seguros y que buscarían resolver los detalles necesarios rápidamente. Un asesor de Zelenskyy dijo que a principios de la próxima semana se llevaría a cabo una tercera ronda de conversaciones. El Pentágono estableció un enlace de comunicación directo con el Ministerio de Defensa de Rusia a principios de esta semana para evitar la posibilidad de un error de cálculo que desencadene un conflicto entre Moscú y Washington, según un funcionario de defensa estadounidense que habló bajo condición de anonimato porque el enlace no había sido anunciado.
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