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Fuente AP
BRUSELAS (AP) – El presidente Joe Biden habla con frecuencia sobre lo que considera fundamental en la ejecución de una política exterior eficaz: la construcción de relaciones personales.
Pero a diferencia de sus cuatro predecesores más recientes de la Casa Blanca, que hicieron un esfuerzo por construir una cierta relación con Vladimir Putin , Biden ha dejado en claro que la virtud de fusionar una conexión personal podría tener sus límites cuando se trata del líder ruso.
Biden, quien se reunirá cara a cara con Putin el miércoles en Ginebra, ha repetido una anécdota sobre su última reunión con Putin, hace 10 años cuando era vicepresidente y Putin se desempeñaba como primer ministro. Putin se había tomado un descanso de la presidencia porque la constitución rusa en ese momento prohibía un tercer mandato consecutivo, pero todavía era visto como el líder más poderoso de Rusia.
Biden le recordó al biógrafo Evan Osnos que durante esa reunión en 2011, Putin le mostró su ornamentada oficina en Moscú. Biden recordó haberle dicho a Putin, un ex oficial de la KGB, que «es asombroso lo que hará el capitalismo».
Biden dijo que luego se dio la vuelta y de pie a centímetros de Putin dijo: “Sr. Primer Ministro, lo estoy mirando a los ojos y no creo que tenga alma «. Biden dijo que Putin sonrió y respondió: «Nos entendemos».
Putin, por su parte, dijo en una entrevista de NBC News transmitida el lunes que no recordaba tal intercambio. «No recuerdo esta parte en particular de nuestras conversaciones», dijo Putin.
El comentario de Biden fue en parte una incitación al ex presidente George W. Bush, quien se enfrentó al ridículo después de su primer encuentro con Putin cuando afirmó que había «mirado al hombre a los ojos» y «fue capaz de hacerse una idea de su alma». » Pero al repetir su intercambio de una década con Putin, Biden también ha intentado demostrar que tiene los ojos claros sobre el líder ruso de una manera que sus predecesores no lo eran.
Biden y Putin ahora se están reuniendo nuevamente, en un momento en el que la relación entre Estados Unidos y Rusia parece complicarse cada día más. Biden ha criticado repetidamente a Putin, e impuso sanciones contra entidades e individuos rusos en la órbita de Putin, por acusaciones de interferencia rusa en las elecciones de 2020 y la piratería de agencias federales en lo que se conoce como la violación de SolarWinds.
A pesar de las sanciones, Putin no ha sido conmovido. Los ataques cibernéticos en los EE. UU. Originados por piratas informáticos con sede en Rusia en las últimas semanas también han afectado a un importante oleoducto y al mayor proveedor de carne del mundo. Putin ha negado la participación del Kremlin.
Michael McFaul, ex embajador de Estados Unidos en Rusia que estuvo con Biden en la reunión de 2011 con Putin, dijo en una entrevista que Biden podría tener un escepticismo más profundo y quizás una visión más informada de Putin que cualquiera de sus predecesores en la Casa Blanca.
«El conocimiento de Biden de la región puede ser mejor que el de cualquiera que haya ocupado el cargo», dijo McFaul. “Biden ha pasado un tiempo en Georgia. Pasó mucho tiempo en Ucrania. Viajé con él a Moldavia y ha pasado mucho tiempo en las partes orientales de la alianza de la OTAN. Ha estado en esos lugares y escuchó de primera mano sobre la agresión rusa y la amenaza rusa. … Ha creado un componente único de su análisis de Putin que otros presidentes no han tenido «.
De hecho, como presidente, Biden ha dicho que tomaría un rumbo muy diferente en su relación con Putin que el ex presidente Donald Trump, quien mostró una deferencia inusual hacia Putin, y los otros tres ex presidentes de Estados Unidos, cuyas vidas políticas se superpusieron al tiempo de Putin en el poder.
Durante su primera visita de su presidencia al Departamento de Estado, en febrero, Biden les dijo a los empleados de la agencia que los días de «dar la vuelta» para Putin habían terminado, una oportunidad no tan velada de Trump. Más tarde, en una entrevista de ABC News, Biden respondió afirmativamente que Putin era «un asesino».
La tendencia de Trump a arrodillarse ante Putin hizo que muchos en Washington se cuestionaran abiertamente si los rusos tenían algo vergonzoso sobre el magnate inmobiliario. Tanto Trump como Putin negaron públicamente las especulaciones.
Trump trató repetidamente de burlar la afirmación generalizada, subrayada por los hallazgos de la inteligencia estadounidense, de que Rusia interfirió en las elecciones estadounidenses de 2016. Cuando se le preguntó en su conferencia de prensa conjunta al final de su cumbre de 2018 en Helsinki, Finlandia, a quien él creía, la inteligencia de Estados Unidos o Putin, Trump objetó .
La Casa Blanca dijo que Biden no celebraría una conferencia de prensa conjunta con Putin, sino que hablaría con los medios por su cuenta después de la reunión del miércoles. Los funcionarios de la administración dicen que Biden no quiere elevar a Putin. Cuando se le preguntó el domingo por qué años de sanciones estadounidenses no han cambiado el comportamiento de Putin, Biden se rió y respondió: «Él es Vladimir Putin».
Barack Obama asumió el cargo buscando un restablecimiento de la relación entre Estados Unidos y Rusia, un esfuerzo por mejorar las relaciones con el liderazgo ruso y encontrar áreas de interés común.
Antes de su visita a Moscú a principios de su primer mandato, Obama habló con desdén de Putin y dijo que el entonces primer ministro tenía «un pie en las viejas formas de hacer negocios y un pie en las nuevas». Pero después de reunirse cara a cara durante el viaje, Obama dijo que estaba «muy convencido de que el primer ministro es un hombre de hoy y tiene los ojos fijos en el futuro».
Ese sentimiento no duró.
Cuando Obama y Putin se reunieron al margen de la cumbre del Grupo de los Ocho de 2013 en Irlanda del Norte, el esfuerzo de reinicio se basó en el soporte vital.
En ese momento, los líderes del G-8 presionaron sin éxito a Putin para que se uniera a un llamado para que el presidente sirio Bashar Assad renunciara. El excontratista de la Agencia de Seguridad Nacional de los EE. UU., Edward Snowden, pudo permanecer en Rusia después de divulgar inteligencia estadounidense altamente clasificada.
El desdén mutuo de Obama y Putin era palpable. Durante una oportunidad fotográfica ante la prensa en Irlanda del Norte, se sentaron con el rostro sombrío y evitaron mirarse el uno al otro.
En 2014, después de que Rusia invadió la vecina Ucrania, cualquier vapor de esperanza de un reinicio se había evaporado.
George W. Bush trató poderosamente de encantar a Putin, recibiéndolo en su rancho en Crawford, Texas, y llevándolo a la finca de su padre en Kennebunkport, Maine, donde los presidentes 43 y 41 llevaron al presidente ruso a pescar.
Pero Putin finalmente desconcertó a Bush y la relación se vio seriamente dañada después de la invasión rusa de su vecina Georgia en 2008, luego de que el presidente georgiano Mikheil Saakashvili ordenó a sus tropas ingresar a la región separatista de Osetia del Sur.
Bill Clinton fue el primer presidente de Estados Unidos en tratar con Putin, y se reunió con él por primera vez en 1999 en los meses de reunión de la Cooperación Económica Asia-Pacífico. Eso fue meses antes de que Putin sucediera a Boris Yeltsin como presidente y poco más de un año antes del final de la presidencia de Clinton.
En una llamada telefónica con el primer ministro británico Tony Blair en noviembre de 2000, Clinton llamó a Putin «un tipo con muchas ambiciones para los rusos», pero también expresó su preocupación de que Putin «pudiera volverse blando con la democracia», según una transcripción de la llamada. publicado por los Archivos Presidenciales de Clinton.
La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas la semana pasada que Biden conoce a Putin desde hace mucho tiempo y «nunca se ha retenido» en expresar sus preocupaciones.
“No se trata de amistad. No se trata de confianza ”, dijo Psaki. “Se trata de lo que interesa a Estados Unidos. Y, en nuestra opinión, eso se está moviendo hacia una relación más estable y predecible «.
Biden ha manejado varias relaciones complicadas con líderes extranjeros durante sus casi 50 años en la política nacional. Ha desarrollado una buena relación con Xi Jinping de China: pasó días viajando con Xi en Estados Unidos y China. Biden en los últimos días les ha dicho a sus asistentes que su relación con Recep Tayyip Erdogan de Turquía se ha mantenido fuerte a pesar de las diferencias sobre el apoyo de Estados Unidos a los kurdos en el noroeste de Siria y que Biden menosprecia a Erdogan como un autócrata.
Pero Putin ha dejado a Biden con problemas fundamentalmente más difíciles que la diplomacia personal no puede solucionar, dijo Rachel Ellehuus, subdirectora del Programa para Europa, Rusia y Eurasia en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.
«Con alguien como Erdogan, Xi o el norcoreano (Kim Jong Un), Biden ha tenido la sensación de que tenemos algo que ellos quieren», dijo Ellehuus. “Biden ha reconocido desde hace mucho tiempo que lo único que Putin realmente quiere es socavar a Estados Unidos, dividir a la OTAN, dividir a la UE. Biden sabe que hay pocos puntos en común para trabajar con Putin «.

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