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Fuente AP

El fabricante de vacunas Novavax dijo el lunes que su inyección de COVID-19 fue altamente efectiva contra la enfermedad y también protegió contra variantes en un gran estudio en los EE. UU. Y México, que potencialmente ofrece al mundo otra arma contra el virus en un momento en que los países en desarrollo están desesperados por dosis.
La vacuna de dos inyecciones tuvo una efectividad de aproximadamente un 90% en general, y los datos preliminares mostraron que era segura, dijo la compañía estadounidense de biotecnología. Eso pondría la vacuna a la par con la de Pfizer y Moderna.
Si bien la demanda de inyecciones de COVID-19 en los EE. UU. Ha disminuido drásticamente y el país tiene dosis más que suficientes para todos, la necesidad de más vacunas en todo el mundo sigue siendo crítica. Se espera que la vacuna Novavax, que es fácil de almacenar y transportar, desempeñe un papel importante en el aumento de los suministros de vacunas en el mundo en desarrollo.
Sin embargo, aún faltan meses para esa ayuda. La compañía dice que planea solicitar la autorización para las inyecciones en los EE. UU., Europa y otros lugares para fines de septiembre y podrá producir hasta 100 millones de dosis al mes para entonces.
«Muchas de nuestras primeras dosis se destinarán a … países de ingresos bajos y medios, y ese era el objetivo para empezar», dijo el director ejecutivo de Novavax, Stanley Erck.
Si bien más de la mitad de la población de EE. UU. Ha recibido al menos una dosis de vacuna, menos del 1 por ciento de las personas en el mundo en desarrollo ha recibido una sola inyección, según Our World In Data .
Las vacunas Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson ya están autorizadas para su uso en EE. UU. Y Europa. Europa también usa la fórmula de AstraZeneca.
El estudio de Novavax involucró a casi 30,000 personas mayores de 18 años. Dos tercios recibieron dos dosis de la vacuna, con tres semanas de diferencia, y el resto recibió inyecciones simuladas.
Hubo 77 casos de COVID-19 – 14 en el grupo que recibió la vacuna, el resto en voluntarios que recibieron las inyecciones simuladas. Ninguno en el grupo de la vacuna tuvo una enfermedad moderada o grave, en comparación con 14 en el grupo de placebo.
La vacuna fue igualmente efectiva contra varias variantes, incluida la que se detectó por primera vez en Gran Bretaña que es dominante en los EE. UU., Y en poblaciones de alto riesgo, incluidos los ancianos y las personas con otros problemas de salud.
Los efectos secundarios fueron en su mayoría leves: sensibilidad y dolor en el lugar de la inyección. No hubo informes de coágulos sanguíneos o problemas cardíacos inusuales, dijo Erck.
Novavax informó los resultados en un comunicado de prensa y planea publicarlos en una revista médica, donde serán examinados por expertos independientes. La compañía con sede en Gaithersburg, Maryland, publicó anteriormente los resultados de estudios más pequeños en Gran Bretaña y Sudáfrica.
Las vacunas COVID-19 entrenan al cuerpo para reconocer el coronavirus, especialmente la proteína de pico que lo recubre, y prepararse para combatir el virus. La vacuna Novavax está hecha con copias de esa proteína cultivadas en laboratorio. Eso es diferente de algunas de las otras vacunas que ahora se usan ampliamente, que incluyen instrucciones genéticas para que el cuerpo produzca su propia proteína de pico.
La vacuna Novavax se puede almacenar en refrigeradores estándar, lo que facilita su distribución.
Novavax anunció previamente retrasos en la fabricación debido a la escasez de suministro. La compañía ahora espera alcanzar una producción de 100 millones de dosis al mes a fines de septiembre y 150 millones de dosis al mes para diciembre.
La compañía se ha comprometido a suministrar 110 millones de dosis a los EE. UU. Durante el próximo año y un total de 1,1 mil millones de dosis a los países en desarrollo.
En mayo, la alianza de vacunas Gavi, líder del proyecto COVAX respaldado por la ONU para proporcionar vacunas a los países más pobres, anunció que había firmado un acuerdo para comprar 350 millones de dosis de la fórmula de Novavax. COVAX se enfrenta a una escasez crítica de vacunas después de que su mayor proveedor en India suspendiera las exportaciones hasta finales de año.
Novavax ha estado trabajando en el desarrollo de vacunas durante más de tres décadas, pero no ha lanzado ninguna al mercado. Su trabajo con la vacuna contra el coronavirus está financiado en parte por el gobierno de EE. UU.
El Dr. Peter English, un experto en vacunas que anteriormente trabajaba en la Asociación Médica Británica, calificó los resultados de Novavax como «una excelente noticia». English dijo que debido a que la producción de vacunas es complicada, es crucial tener tantas inyecciones como sea posible.
«Cualquier imperfección menor en la planta de producción puede detener la producción durante días o semanas», dijo en un comunicado. «Cuantos más fabricantes diferentes produzcan vacunas, más probable será que tengamos disponibilidad de vacunas».
Dijo que era una noticia alentadora que Novavax podría adaptar su vacuna a cualquier variante potencialmente preocupante en el futuro si fuera necesario.

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