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WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden ha comenzado a cortejar públicamente a los republicanos para que respalden su amplio plan de infraestructura , pero su alcance al otro lado del pasillo tiene la intención tanto de mantener a raya a los demócratas como de un primer paso hacia cualquier acuerdo bipartidista. . La reunión de alto perfil de Biden en la Oficina Oval con un grupo bipartidista de legisladores el lunes fue solo una parte de su esfuerzo por ganarse a los legisladores republicanos , dijeron asesores de la Casa Blanca. Pero incluso si no tiene éxito, podría resultar útil: encajar a los republicanos mientras ayuda a mantener a raya a los demócratas ampliamente dispares.

Algunos demócratas moderados , en particular el senador Joe Manchin de Virginia Occidental, han instado a un esfuerzo de bipartidismo para aprobar el proyecto de ley de 2,3 billones de dólares. Y aunque Biden ha dejado en claro, en público y en privado, que quiere el apoyo de los republicanos, la Casa Blanca también se está preparando para hacerlo solo, si es necesario, para que se apruebe el proyecto de ley. Eso dejaría al Partido Republicano en la posición políticamente impopular de explicar por qué se opuso a las inversiones que muchos estadounidenses quieren. «Estoy preparado para negociar el alcance de mi proyecto de infraestructura, así como cómo lo pagamos», dijo Biden durante la reunión del lunes con los legisladores. «Todos reconocen que necesitamos un aumento significativo de la infraestructura».

Biden descartó la idea de que su acercamiento a los republicanos es solo para mostrar, proclamando: «No soy un gran diseñador de escaparates, como has observado». De hecho, los legisladores abandonaron la reunión de la Casa Blanca con el entendimiento de que Biden estaba abierto a la discusión y el equipo del presidente se dirigía al Capitolio para reunirse con ellos o con cualquier otro representante, tan pronto como el martes. «Esas son las palabras exactas que quería escuchar antes de la reunión», dijo el representante republicano Garret Graves de Louisiana, miembro del Comité de Transporte e Infraestructura, en una entrevista con The Associated Press. «Y eso fue realmente alentador». El senador Alex Padilla, demócrata de California, ofreció: «Nadie salió furioso gritando ‘no'».

El alcance de la Casa Blanca ha sido significativo, con miembros del gabinete y aliados que se reunieron con legisladores y activistas y también se extendieron por todo el país para vender el plan directamente a los votantes. Los funcionarios dijeron que Biden celebraría más reuniones bipartidistas este mes y que los altos funcionarios de la administración tienen planificadas reuniones con más de una docena de comités del Congreso esta semana. Pero la mayoría de los republicanos han dejado en claro que tienen poco interés, por ahora, en unirse al esfuerzo, rechazando la idea de aumentar la tasa de impuestos corporativos para pagarlo. Y han criticado la propuesta como un gran gasto, prefiriendo quedarse al margen y dejar que Biden siga su legislación prioritaria por su cuenta.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, ha dicho que todo el paquete tendría que ser rehecho, «completamente reformulado», para atraer a los republicanos. Y el senador Roger Wicker de Mississippi, el principal republicano en el Comité de Comercio, que estuvo en la reunión del lunes, dijo después que «claramente hay partes de este programa que no son para los republicanos». Deshacer las exenciones fiscales del Partido Republicano de 2017 «sería una venta casi imposible», dijo Wicker a los periodistas en Capitol Hill. Wicker dijo que le dijo a Biden exactamente eso en la reunión y caracterizó la respuesta del presidente: «Bueno, él no está de acuerdo». Pero la Casa Blanca ha expresado su confianza en que los votantes no simpatizarán con la defensa de que las corporaciones se oponen a que sus tasas impositivas se eleven del 21% al 28% a expensas de la financiación ampliamente popular para carreteras, metros, tuberías de agua, banda ancha y más .

Cedric Richmond, director de participación pública de la Casa Blanca, dijo que el acercamiento a legisladores y líderes empresariales se ha beneficiado de que Biden sea percibido como un corredor honesto que es directo con sus intenciones. Richmond también ha enfatizado a las empresas que la tasa del 21% establecida por el recorte de impuestos del presidente Donald Trump en 2017 estaba por encima y más allá de lo que habían solicitado. «Ninguna empresa en seis años mencionó el 21%». Richmond dijo. “Lo que les estoy recordando es que estaríamos devolviendo la tarifa al vecindario que querían en primer lugar. Y al mismo tiempo, podríamos arreglar la infraestructura «. El Congreso ha lanzado el largo trabajo de legislar, con múltiples caminos para presentar el paquete a votación.

Los demócratas tienen la más pequeña de las mayorías en el Congreso, un margen de tres votos en la Cámara y un Senado dividido en partes iguales que no deja margen para el error mientras Biden intenta mantener alineado al partido. La vicepresidenta del partido, Kamala Harris, puede proporcionar un voto de desempate en el Senado. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se ha fijado una meta de acción para el 4 de julio, pero incluso eso parece políticamente ambicioso frente a los enormes desafíos que se avecinan. Y por cada movimiento que hace la Casa Blanca para ganarse a los centristas, incluidos Manchin y la senadora Kyrsten Sinema de Arizona, corren el riesgo de perder a liberales como la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., que quiere que Biden alcance un paquete aún mayor. para satisfacer las necesidades de la nación.

Una opción que los demócratas están considerando es el llamado proceso de reconciliación presupuestaria, que permitiría la aprobación de una mayoría de 51 votos en el Senado, en lugar de los 60 votos que normalmente se necesitan para superar un obstruccionismo republicano. Manchin, en particular, ha expresado cierta inquietud por usar la reconciliación sin un intento de bipartidismo, lo que lo convierte en una audiencia para el alcance de la Casa Blanca tanto como los republicanos. Él y otros se han resistido a los esfuerzos por cambiar las reglas del filibustero, pero los ayudantes de West Wing creen que se inclinaría a apoyar la reconciliación si viera que los republicanos estaban obstaculizando un intento de bipartidismo. «Este es otro momento para mostrar que los republicanos simplemente quieren obstruir toda la agenda de Biden», dijo Dan Pfeiffer, ex asesor principal del presidente Barack Obama. «Y el pueblo estadounidense quiere que intente ser bipartidista, pero no a expensas de las cosas que apoya».

Citando sus cuatro décadas en Washington, Biden hizo campaña como un negociador bipartidista. Pero los republicanos, hasta este punto, han rechazado uniformemente sus esfuerzos. Ni un solo legislador republicano votó por el proyecto de ley de alivio COVID-19 de $ 1,9 billones que Biden firmó el mes pasado a pesar de las encuestas que sugerían que la medida era popular entre los votantes republicanos. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que el acercamiento de Biden fue sincero: “No se usa el tiempo del presidente de los Estados Unidos varias veces, incluidas dos reuniones de infraestructura, si no quiere escuchar auténticamente de los miembros que asisten sobre sus ideas. sobre cómo hacer avanzar este paquete de manera bipartidista «. The West Wing también ha señalado encuestas que sugieren un apetito bipartidista entre los votantes por el gasto en infraestructura, y Biden planea revelar una segunda parte, centrada en la salud y el cuidado familiar, en las próximas semanas.

La Casa Blanca ha telegrafiado que mucho más de este paquete está abierto a negociación que en el caso del proyecto de ley COVID-19, pero también estableció una fecha límite para el Día de los Caídos para mostrar el progreso. «Los demócratas han realizado un esfuerzo proactivo para dificultar que los republicanos se pongan de pie y corten el listón en un proyecto de transporte en su distrito si no votaron a favor», dijo Kevin Madden, asesor principal de la campaña presidencial de 2012 del republicano Mitt Romney. . “Ese es su esfuerzo por presionar a los republicanos. ¿Pueden los republicanos como partido mantener ahora el mismo nivel de unidad para oponerse a él? «

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