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WASHINGTON (AP) – Mientras el presidente Joe Biden convoca una cumbre climática virtual el jueves con 40 líderes mundiales, se enfrenta a una tarea desconcertante: cómo proponer un objetivo no vinculante pero simbólico para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que tendrá un impacto tangible en el cambio climático. esfuerzos no solo en los EE. UU. sino en todo el mundo.

El objetivo de emisiones, esperado con impaciencia por todos los lados del debate climático, indicará cuán agresivamente Biden quiere avanzar en el cambio climático, un tema divisivo y costoso que ha irritado a los republicanos a quejarse de la extralimitación del gobierno que acaba con el empleo, incluso cuando algunos de la izquierda se preocupan. Biden no ha ido lo suficientemente lejos como para abordar una profunda amenaza para el planeta.

La crisis climática plantea un desafío político complejo para Biden, ya que el problema es más difícil de ver y mucho más difícil de producir resultados medibles que el paquete de ayuda para la pandemia del coronavirus o el proyecto de ley de infraestructura . El objetivo que elige Biden «es establecer el tono para el nivel de ambición y el ritmo de las reducciones de emisiones durante la próxima década», dijo Kate Larsen, exasesora de la Casa Blanca que ayudó a desarrollar el plan de acción climática del presidente Barack Obama.

El número debe ser alcanzable para 2030, pero lo suficientemente agresivo como para satisfacer a los científicos y defensores que llaman a la próxima década un momento crucial, decisivo para frenar el cambio climático, dijeron Larsen y otros expertos. Científicos, grupos ambientalistas e incluso líderes empresariales están pidiendo a Biden que establezca un objetivo que reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos en al menos un 50% por debajo de los niveles de 2005 para 2030.

El objetivo del 50%, que la mayoría de los expertos consideran un resultado probable de intensas deliberaciones en curso en la Casa Blanca, casi duplicaría el compromiso anterior de la nación y requeriría cambios dramáticos en los sectores de energía y transporte, incluidos aumentos significativos en energías renovables como la eólica y la solar. energía y fuertes recortes en las emisiones de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo. Cualquier cosa por debajo de ese objetivo podría socavar la promesa de Biden de evitar que las temperaturas suban más de 1,5 grados centígrados, dicen los expertos, mientras que probablemente suscite fuertes críticas de los aliados internacionales y los propios partidarios de Biden.

El objetivo es significativo, no solo como un objetivo visible que Estados Unidos debe lograr después de cuatro años de inacción climática bajo el presidente Donald Trump, sino también para «aprovechar otros países», dijo Larsen. “Eso ayuda a nivel nacional en la batalla que viene después, que consiste en implementar políticas para lograr ese objetivo. Podemos hacer un mejor caso políticamente en casa si otros países están actuando con el mismo nivel de ambición que EE. UU. ″ El objetivo 2030, conocido como Contribución Determinada a Nivel Nacional, o NDC, es una parte clave del acuerdo climático de París, al que Biden se reincorporó en su primer día en el cargo.

También es un marcador importante a medida que Biden avanza hacia su objetivo final de emisiones netas de carbono cero para 2050. «Claramente, la ciencia exige al menos un 50%» de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030, dijo Jake Schmidt, un experto en clima del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo ambiental líder. El objetivo del 50% “es ambicioso, pero alcanzable”, dijo en una entrevista. También es un buen mensaje climático, dijo: «La gente sabe lo que significa el 50%, es la mitad». Cualquiera que sea el objetivo que elija Biden, la cumbre climática en sí «demuestra que Estados Unidos ha vuelto a unirse al esfuerzo internacional» para abordar el cambio climático, dijo Larsen, ahora director de Rhodium Group, una firma de investigación independiente.

La cumbre es «el pistoletazo de salida para la diplomacia climática» después de una «pausa» de cuatro años bajo Trump, dijo. John Kerry, el enviado climático de Biden, ha estado presionando a los líderes mundiales en persona y en línea antes de la cumbre para obtener compromisos y alianzas sobre los esfuerzos climáticos. Nathaniel Keohane, otro exasesor de la Casa Blanca de Obama y ahora vicepresidente del Fondo de Defensa Ambiental, dijo que los expertos se han unido en torno a la necesidad de reducir las emisiones en al menos un 50% para 2030. “El número tiene que comenzar con 5”, dijo, y agregó: “Hemos hecho los cálculos. Necesitamos al menos el 50%. ″ El objetivo 2030 es solo uno de un conjunto de objetivos a veces superpuestos que Biden ha descrito sobre el clima.

También ha dicho que espera adoptar un estándar de energía limpia que haga que la electricidad esté libre de carbono para 2035, junto con el objetivo más amplio de emisiones netas de carbono cero en toda la economía para 2050. La asesora climática de Biden, Gina McCarthy, reconoció que la gran cantidad de números puede ser confusa. En un foro la semana pasada, ella y el exalcalde de Nueva York Michael Bloomberg dijeron que los activistas climáticos deberían centrarse en las acciones de la próxima década. «Dejemos de hablar de 2050», dijo McCarthy, quien lidera los esfuerzos de la Casa Blanca para desarrollar los compromisos climáticos de Estados Unidos para 2030. Bloomberg, de 79 años, fue aún más directo: 2050 «es un buen número para las personas que dan discursos, pero no conozco a nadie que esté dando esos discursos que estará vivo en 2050».

Algunos legisladores republicanos consideran que el enfoque en la reducción de las emisiones de EE. UU. Es contraproducente, y dicen que el plan de Biden aumentaría los costos de energía y eliminaría los empleos estadounidenses al tiempo que permitiría que Rusia, China y otros países aumenten las emisiones de gases de efecto invernadero. “La administración Biden establecerá objetivos de castigo para Estados Unidos, mientras que nuestros adversarios mantendrán el status quo. Eso no resolverá el cambio climático ”, dijo el senador de Wyoming, John Barrasso, el principal republicano del Comité de Energía del Senado. Estados Unidos ya es líder mundial en la reducción de emisiones de carbono, dijo Barrasso, y agregó que Biden debería tratar de «hacer que la energía estadounidense sea lo más limpia posible, tan rápido como podamos, sin aumentar los costos para los consumidores». Algunos de la izquierda piensan que Biden no va lo suficientemente lejos.

La representante Alexandria Ocasio-Cortez, una demócrata de Nueva York que ha pedido un New Deal verde masivo, dijo que Biden merece «mucho crédito» por la visión y el alcance de su plan de infraestructura, pero dijo que está muy lejos de lo que se necesita combatir la crisis climática. Ella y sus partidarios están pidiendo al menos $ 10 billones en gastos federales durante la próxima década para abordar el cambio climático y otros problemas. McCarthy disputó la noción de que Biden se ha alejado de las promesas de campaña de liderar el clima. «Siempre estamos haciendo demasiado poco o demasiado», dijo a los periodistas a principios de este mes. «Pero tenga la seguridad de que el presidente puso un número (de gasto) aquí que consideró que no solo era defendible, sino necesario para cumplir con este momento a tiempo».

Gran parte del gasto propuesto para abordar el cambio climático está incluido en el proyecto de ley de infraestructura de $ 2.3 billones de Biden. Si los republicanos piensan que se debe gastar menos dinero en energía limpia e infraestructura, agregó McCarthy, «entonces tendremos esas conversaciones». Marcella Burke, una exfuncionaria de la administración Trump que ahora es abogada de energía en Houston, le da a Biden un “A-Plus por entusiasmo” sobre el clima, pero sus detalles son incompletos. «Hemos tenido muchos objetivos, pero no se ha anunciado mucha estrategia para llegar allí», dijo. «Así que el jurado aún está deliberando».

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