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AP News

HOUSTON (AP) – Cuando los agentes los sacaron de un centro de detención cerca de la frontera entre Estados Unidos y México y se subieron a un autobús el mes pasado, el niño de 12 años de Honduras y su hermana de 9 años creían que iban a un refugio para poder reunirse con su madre en el Medio Oeste. Les habían dicho que firmaran un papel que pensaban que le diría al refugio que no tenían el coronavirus, dijo el niño. El formulario estaba en inglés, un idioma que él y su hermana no hablan. Lo único que reconoció fueron las letras «COVID». En cambio, el autobús viajó cinco horas hasta un aeropuerto donde se les pidió a los niños que subieran a un avión.

“Nos mintieron”, dijo. «No nos dijeron que íbamos a regresar a Honduras». Más de 2.000 niños no acompañados han sido expulsados ​​desde marzo en virtud de una declaración de emergencia promulgada por la administración Trump, que ha citado al coronavirus al negarse a brindarles protección bajo las leyes federales contra el tráfico y el asilo. Los abogados y defensores han criticado duramente a la administración por utilizar la pandemia mundial como pretexto para deportar a los niños a lugares peligrosos.

Ningún agente estadounidense miró el video que el niño había guardado en su teléfono celular mostrando a un hombre encapuchado sosteniendo un rifle, diciendo su nombre y amenazando con matarlo a él y a su hermana, semanas después de que el tío que los cuidaba fuera asesinado a tiros en junio. Y a pesar de que fueron expulsados ​​en virtud de una declaración de emergencia que cita el virus, nunca se les realizó una prueba para detectar COVID-19, dijo el niño. Tres semanas después de la muerte de su tío, los niños huyeron de Honduras y cruzaron solos la frontera entre Estados Unidos y México. Según el proceso normal establecido por la ley estadounidense, habrían sido remitidos a un centro gubernamental para jóvenes y, finalmente, habrían sido colocados con su madre. En cambio, fueron expulsados ​​el 24 de julio después de tres días de detención en Estados Unidos y ahora viven en Honduras con otro tío que busca salir él mismo del país.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos rechazó múltiples solicitudes de comentarios sobre la historia del niño, y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. También declinó, diciendo que los niños habían estado bajo custodia de la Patrulla Fronteriza hasta que abordaron un vuelo de deportación operado por ICE. Los portavoces de ambas agencias se han negado a responder la mayoría de las preguntas sobre cómo tratan a aproximadamente 70,000 adultos y niños expulsados ​​en virtud de la declaración de emergencia emitida en marzo. Se han negado a decir cómo deciden si expulsar a los niños o dónde detenerlos antes de la expulsión, incluso en hoteles donde se encuentran recluidos al menos 150 niños no acompañados de tan solo un año de edad.

Gran parte de lo que se sabe sobre las expulsiones proviene de los relatos de niños como el niño de 12 años, que relató su experiencia a The Associated Press la semana pasada con un recuerdo de detalles que lo hacen parecer mayor. La AP no identifica al niño, a su hermana, a su madre o al lugar donde vive su madre en los EE. UU. Por temor a que los niños sigan siendo blanco de las personas que mataron a su tío. La Dra. Amy Cohen, directora ejecutiva del grupo de defensa Every Last One, entrevistó al niño varias veces y dijo que lo encontraba creíble en base a sus conversaciones con cientos de otros niños inmigrantes. «Cuando tiene la oportunidad de exagerar o bordar su historia, no lo hace», dijo Cohen. “Y él es consistente con todos con los que ha hablado. No tiene sentido que la historia se ensaye «.

Seis niños han muerto desde 2018 después de ser detenidos por la Patrulla Fronteriza, varios en condiciones que plantearon dudas sobre cómo la agencia trata a los niños. La agencia dice que ha instituido nuevos controles médicos y lleva a cualquier persona que se determine que necesita atención adicional a un hospital.

Mientras tanto, en la corte, la administración Trump ha argumentado que los niños que está tratando de expulsar no tienen derecho a protección bajo el acuerdo de Flores, un acuerdo judicial de dos décadas que establece estándares para la detención de niños inmigrantes. El tío de los niños los recibió hace tres años después de que su madre huyera con su hermana mayor debido a amenazas de pandillas, según la familia. No está claro quién mató al tío. Pero el niño dijo que recuerda a los miembros de la familia que decidieron no llevar a su tío al hospital porque temían que no pudieran permitirse sacar su cuerpo de la morgue. El asesinato asustó a la familia. Según el niño, se quedó solo en la casa de su tío con su hermana para valerse por sí mismos. El niño dijo que les preparaba la comida con los frijoles y los huevos que quedaban en la casa.
Luego, un día, dijo, un hombre se le acercó fuera de la casa, le pidió ver su teléfono y se lo devolvió con un video guardado en él. En el video, un hombre enmascarado dijo los nombres de los hermanos y advirtió: «O te unes a nosotros y comienzas a trabajar con nosotros», o terminas como tu tío. El mismo día, alguien dejó una nota afuera de su casa amenazándolos, dijo. “Me recordó la muerte de mi tío”, dijo. «Sentí mucho miedo». Se unieron a un gran grupo de migrantes que salen de Honduras con la esperanza de llegar a Estados Unidos, dijo. Después de que el grupo se separó en Guatemala, un hombre lo llevó a él y a su hermana a través de México y hacia la frontera. Partes de la historia son imposibles de verificar. Los expertos dicen que la MS-13 y otras pandillas a menudo entregan amenazas de muerte verbalmente, y se sabe que los grupos de migrantes y las rutas a través de México y América Central están controlados por traficantes de personas que cobran miles de dólares por persona. La madre del niño dice que no cree que su hijo o cualquier otro pariente le haya pagado a un contrabandista.
Los hermanos cruzaron la frontera alrededor del 21 de julio y fueron detenidos por agentes de la Patrulla Fronteriza, dijo el niño. Según su descripción, parece que él y su hermana fueron detenidos en el centro de procesamiento central de la Patrulla Fronteriza en McAllen, Texas, donde niños y adultos están separados en grandes jaulas de cercas de alambre. Abierto durante la administración del ex presidente Barack Obama, el mismo centro de procesamiento se utilizó hace dos años para detener a cientos de padres e hijos separados por la política de tolerancia cero de la administración Trump. El niño dijo que lo encerraron en una jaula con otros 20 niños de su edad y mayores. Estaba separado de su hermana, pero podía verla desde la distancia en otro recinto. Una vez al día, alguien les tomó la temperatura, pero el niño dice que nunca le hicieron un examen médico o una prueba para ver si tenía el virus. Dijo que llevaba una máscara que trajo consigo de Honduras.

Pudo llamar a su madre de la custodia una vez antes de que él y su hermana fueran expulsados. La llamada que recibió fue de un número en McAllen, Texas. La siguiente llamada que recibió la madre fue de un funcionario en Honduras, unos días después, pidiéndole que enviara a un familiar a recoger a sus hijos de un refugio para niños deportados. Así fue como se enteró de que habían sido expulsados, dijo. Recientemente se sentó en el trailer donde vive con su familia, incluida su hija mayor, que ahora tiene 16 años. «Quería que se hiciera algo y poder estar tranquilo, saber que mis hijos están a salvo conmigo», dijo llorando. «Ninguna parte de Honduras está a salvo».

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