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AP News

SAN FRANCISCO (AP) – Se restableció la energía después de que California ordenó los primeros cortes de energía en casi 20 años cuando una ola de calor en todo el estado afectó el sistema eléctrico.

El Operador del Sistema Independiente de California (California ISO), que administra la red eléctrica, declaró una emergencia el viernes por la noche y ordenó a las empresas de servicios públicos de todo el estado que eliminaran sus cargas de energía.

Las tres empresas de servicios públicos más grandes del estado, Pacific Gas & Electric, Southern California Edison y San Diego Gas and Electric, cortaron la energía de más de 410,000 hogares y negocios durante aproximadamente una hora hasta que la declaración de emergencia terminó 3 1/2 horas después.

La medida se produjo cuando las temperaturas en todo el estado alcanzaron los tres dígitos en muchas áreas y el uso del aire acondicionado se disparó.

La red eléctrica está sobre todo estresada durante las últimas horas de la tarde y las primeras horas de la noche debido a la mayor demanda y la caída de la producción de energía solar. El estado intentó prepararse para el aumento esperado en el uso de electricidad instando a la conservación y tratando de comprar más energía. Pero la construcción de un sistema de alta presión sobre los estados occidentales significaba que había menos disponibilidad.

Un corte de energía provocó que una bomba fallara en una planta de tratamiento de aguas residuales en Oakland, lo que provocó una obstrucción en el alcantarillado y la liberación de unos 50,000 galones de aguas residuales sin tratar en una vía fluvial, dijo el Distrito de Servicios Municipales de East Bay.

El distrito dijo que el apagón comenzó alrededor de las 5 p.m. El viernes, más de una hora antes de que ocurrieran los cortes, y las aguas residuales comenzaron a derramarse el sábado temprano. La agencia dijo que el apagón repentino afectó su capacidad para conectarse a la energía de respaldo en la planta y durante ese tiempo, los trabajadores estaban lidiando con inundaciones mientras intentaban restaurar la energía.

La agencia advirtió a los navegantes que se mantengan alejados del estuario de Oakland mientras investiga el accidente.

El estado permaneció afectado por la ola de calor el sábado, y el operador de la red eléctrica decidirá si continuará con los cortes en el día a día, dijo la portavoz de ISO de California, Anne Gonzales.

«Estamos lidiando con el clima, las nubes, los incendios forestales … estas son situaciones que evolucionan rápidamente, cambian rápidamente», dijo Gonzales.

La última vez que el estado ordenó apagones continuos fue durante una crisis energética en 2001. Se produjeron apagones varias veces de enero a mayo, incluido uno que afectó a más de 1,5 millones de clientes. La causa fue una combinación de escasez de energía y manipulación del mercado por parte de los mayoristas de energía, como Enron Corp., que hizo subir los precios al retener los suministros.

Los condados de todo el estado informaron cortes dispersos, aunque la ciudad de Los Ángeles, que tiene su propio sistema de generación de energía, no se vio afectada.

La ola de calor trajo temperaturas peligrosamente altas, un mayor peligro de incendios forestales y el temor a la propagación del coronavirus a medida que las personas acuden en masa a las playas y parques en busca de alivio. Una tormenta que se extendió desde la costa central hasta el interior del sur de California también trajo relámpagos secos que provocaron varias pequeñas llamas, vientos e inundaciones repentinas en el desierto alto.

Se esperaba que las temperaturas alcanzaran un máximo de 110 grados (43 grados Celsius) en las regiones del interior del estado el sábado. Se esperaba que el clima sofocante continuara hasta el miércoles en el área metropolitana de Los Ángeles, el Valle Central, las colinas de Sierra Nevada y partes del Área de la Bahía de San Francisco.

Los condados de Santa Clara, Alameda y Contra Costa abrieron centros de enfriamiento que recibirán a las personas este fin de semana desde la tarde hasta la noche. Los funcionarios de San Francisco dijeron que la ciudad recomienda que las personas se queden en casa y que si el calor en el interior se vuelve intolerable, salgan a un lugar con sombra donde puedan mantenerse frescos y alejados de otras personas.

“Los sitios cerrados congregados no son necesariamente seguros durante COVID-19. Es mejor seguir otras instrucciones durante esta ola de calor ”, dijo Mary Ellen Carroll, directora ejecutiva del Departamento de Manejo de Emergencias.

Carroll animó a los residentes a vigilar a sus familiares, amigos y vecinos, especialmente a los adultos mayores y aquellos con una salud frágil, y les recordó a las personas que siempre usen una mascarilla cuando estén cerca de personas que no comparten su hogar.

“Sabemos que será hermoso este fin de semana. Pero solo queremos que todos recuerden que estamos en una respuesta muy seria a este virus COVID-19 ”, dijo Carroll.

Varias ciudades abrieron centros de enfriamiento, pero con capacidad limitada debido a los requisitos de distanciamiento social.

Las temperaturas abrasadoras son una preocupación para los bomberos que luchan contra incendios que han destruido varias casas y estallaron cerca de vecindarios rurales y urbanos al pie de las colinas, conduciendo a través de matorrales secos como yesca.

Además de la posibilidad de insolación y otras enfermedades causadas por el calor, a los funcionarios de salud les preocupaba que la gente llenara las playas, lagos y otras áreas de recreación sin seguir las órdenes de máscaras y distanciamiento social, una preocupación importante en el estado que ha visto más de 613,000 casos de coronavirus.

Israel vio un resurgimiento de COVID-19 después de que una ola de calor de mayo inspirara a los funcionarios escolares a dejar que los niños se quitaran las máscaras, dijo al San Francisco Chronicle el Dr. George Rutherford, epidemiólogo de la Universidad de California en San Francisco.

«La gente querrá quitarse las máscaras cuando haga calor», dijo Rutherford. «No lo hagas».

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