Publicidad
AP News
SACRAMENTO, California (AP) – California está eliminando gradualmente sus cárceles juveniles estatales y transfiriendo la responsabilidad a los condados, 162 años después de que los legisladores crearan la primera alternativa para albergar a niños de tan solo 12 años junto con adultos en las cárceles estatales de San Quentin y Folsom. Los defensores dijeron que la medida refleja su creencia de que los niños que cometen delitos pueden reformarse y recibir un mejor servicio cuando se los mantiene más cerca de sus hogares.
Pero los partidarios y los escépticos dijeron que hay mucha incertidumbre por delante ya que los tres calabozos estatales restantes detienen las admisiones el jueves y cierran en 2023. La supervisión de los delincuentes juveniles pasará del departamento de correcciones del estado a la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California. Ese cambio de mentalidad «tiene mucho potencial para ser mucho más efectivo», dijo Jessica Heldman, experta en justicia juvenil de la Facultad de Derecho de la Universidad de San Diego, «además de, por supuesto, hacer que las comunidades sean más seguras» al tener las necesidades de los delincuentes juveniles identificados y reunidos para que puedan ser reformados.
El sistema estatal tiene una historia turbulenta marcada por suicidios de reclusos y peleas. El cambio al control local es el paso final en un esfuerzo de reforma prolongado impulsado en parte por una demanda colectiva e incentivos para que los condados mantengan a los jóvenes fuera del sistema estatal. La primera instalación para jóvenes con problemas, la Escuela Industrial de San Francisco, fue creada por la Legislatura en 1859. Dos años más tarde, la Escuela de Reforma del Estado en Marysville abrió para niños de 8 a 18 años. En un momento, el sistema estatal incluía 11 calabozos con 10.000 jóvenes.
Esa población de delincuentes juveniles se ha reducido a alrededor de 750. Aproximadamente el 16% está cumpliendo condena por homicidio, el 37% por agresión, un tercio por robo, el 9% por violación u otros delitos sexuales. Un desproporcionado 59% son hispanos y el 29% son negros. Hasta ahora, los jóvenes de tan solo 12 años podían ser enviados a las instalaciones y permanecer en algunos casos hasta los 25 años, aunque muchos son transferidos a una prisión para adultos cuando cumplen 18. Las nuevas admisiones ahora serán supervisadas por 58 departamentos de libertad condicional del condado.
Los adolescentes de 14 años o más que alguna vez pudieron haber ido a un centro estatal pueden, en cambio, ser alojados en “centros seguros de tratamiento para jóvenes” del condado bajo la dirección de los jueces de los tribunales de menores. Esa es una réplica preocupante de los calabozos estatales a nivel local, dijo Meredith Desautels, abogada del personal del Youth Law Center en San Francisco. “Mi mayor preocupación es que lo que realmente vamos a ver es que jóvenes que nunca hubieran ido a (instalaciones estatales) pasen más tiempo en confinamiento seguro que antes del cierre”, dijo.
Los condados están decididos a hacer que la ley funcione, dijo el director legislativo de la Asociación de Fiscales de Distrito de California, Larry Morse, pero «francamente, los detalles todavía son un poco opacos y realmente no hemos podido determinar exactamente cómo se desarrollará esto».
Publicidad

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.