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CNN) Los teléfonos celulares son un dolor literal en el cuello y la cara, los ojos, la nariz, las orejas y la cabeza. Un nuevo estudio que analiza los datos de la sala de emergencias nacional muestra que las lesiones en esas áreas de nuestros cuerpos han aumentado «abruptamente» en los últimos 20 años.

El estudio encontró que la mayoría de las lesiones ocurrieron a personas entre las edades de 13 y 29 años y se debieron a conducir distraído, caminar y enviar mensajes de texto con un teléfono celular.
Los cortes en la cara y la cabeza fueron las lesiones más comunes, seguidas de contusiones, hematomas en el cerebro, abrasiones y lesiones de órganos internos. La mayoría de las personas fueron tratadas y liberadas en lugar de hospitalizadas. Si bien estas lesiones pueden no parecer ser una gran preocupación, según el estudio, puede haber consecuencias a largo plazo.

«Las laceraciones faciales y las cicatrices posteriores pueden provocar ansiedad y una baja autoestima», escribieron los autores, especialmente cuando se produce una infección, lo que puede aumentar la necesidad de revisión de cicatrices y otras cirugías estéticas. La reparación de laceraciones faciales le cuesta al sistema de atención médica de los Estados Unidos aproximadamente $ 3 mil millones al año.
Los autores dicen que el estudio, publicado el lunes en la revista JAMA, fue el primero en explorar lesiones en el área de la cabeza y el cuello en lugar de todo el cuerpo. Descubrieron que las lesiones eran poco frecuentes hasta 2007, cuando Apple presentó el primer iPhone, pero luego aumentaron drásticamente.
«Aunque los teléfonos móviles estaban ganando popularidad antes de ese momento», escribieron los autores, «sus funciones eran limitadas y, por lo tanto, era menos probable que fueran distracciones importantes en comparación con los teléfonos inteligentes modernos».

El estudio encontró que las lesiones a niños de 13 años o menos tenían más probabilidades de ser causadas por lesiones mecánicas directas del teléfono celular. Los autores señalan que los teléfonos celulares de hoy en día pueden ser de «tamaño y peso sustanciales» y pueden lesionar fácilmente a los niños pequeños que son «golpeados involuntariamente por el teléfono».
Más que heridas
Estudios anteriores han demostrado que solo el uso de un teléfono celular puede dañar el cuello y la parte superior de la espalda.
Eso es porque por cada pulgada que inclinas tu cabeza hacia adelante desde una posición neutral, la presión sobre tu columna se duplica. Entonces, si está mirando un teléfono inteligente en su regazo, su cuello podría experimentar 20 o 30 libras de presión.
Toda esa presión adicional ejerce presión sobre su columna vertebral y puede sacarla de su alineación. El Dr. Tom DiAngelis, ex presidente de la Sección de Práctica Privada de la Asociación Estadounidense de Terapia Física, le dijo a CNN anteriormente que era como doblar el dedo hacia atrás y mantenerlo allí durante una hora.

«A medida que estira el tejido durante un largo período de tiempo, le duele, se inflama», dijo DiAngelis. «La verdadera pregunta … es: ‘¿Cuáles serán los efectos a largo plazo?’ »
Las muertes relacionadas con la distracción del teléfono celular también están en aumento. El Consejo Nacional de Seguridad encontró que 2.841 personas murieron en choques afectados por distracciones en 2018. Y la Asociación de Seguridad de Gobernadores de Carreteras estimó que hubo más de 6,000 muertes de peatones en 2018, la cifra más alta en más de 20 años.

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