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AP News

DALLAS (AP) – Pregúntele a cualquier persona que tenga la edad suficiente para recordar un viaje antes del 11 de septiembre de 2001, y es probable que obtenga un vago recuerdo de cómo era volar.

Hubo un control de seguridad, pero no fue ni de lejos tan intrusivo. No había largas filas en los puestos de control. Los pasajeros y sus familias podían caminar juntos hasta la puerta de embarque, posponiendo los abrazos de despedida hasta el último momento posible. En general, una experiencia en el aeropuerto significó mucho menos estrés.

Todo eso terminó cuando cuatro aviones secuestrados se estrellaron contra las torres del World Trade Center, el Pentágono y un campo en Pensilvania.

El peor ataque terrorista en suelo estadounidense condujo a medidas de seguridad cada vez mayores y, a veces, llenas de tensión en los aeropuertos de todo el mundo, con el objetivo de evitar que se repita ese terrible día. El cataclismo también ha contribuido a otros cambios, grandes y pequeños, que han remodelado la industria de las aerolíneas y, para los consumidores, han hecho que los viajes aéreos sean más estresantes que nunca.

Dos meses después de los ataques, el presidente George W. Bush firmó una legislación que creaba la Administración de Seguridad del Transporte, una fuerza de inspectores de aeropuertos federales que reemplazó a las compañías privadas que las aerolíneas estaban contratando para manejar la seguridad. La ley requería que se revisaran todas las maletas facturadas, que se reforzaran las puertas de la cabina y que se pusieran en los vuelos más oficiales aéreos federales.

No ha habido otro 11 de septiembre. Ni siquiera cerca. Pero después de ese día, volar cambió para siempre.

Así es como se desarrolló.

Las medidas de seguridad evolucionaron con nuevas amenazas, por lo que se pidió a los viajeros que se quitaran los cinturones y sacaran algunos artículos de las maletas para escanearlos. Las cosas que claramente podían ser manejadas como armas, como los cortadores de cajas que usaron los secuestradores del 11 de septiembre, fueron prohibidas. Después del intento del «bombardero de zapatos» Richard Reid de tomar un vuelo de París a Miami a fines de 2001, el calzado comenzó a desprenderse de los controles de seguridad.

Cada nuevo requisito parecía alargar las filas de los puestos de control, lo que obligaba a los pasajeros a llegar antes al aeropuerto si querían realizar sus vuelos. Para muchos viajeros, otras reglas eran más desconcertantes, como los límites en los líquidos porque posiblemente se podrían usar las incorrectas para fabricar una bomba.

«Es una molestia mucho mayor que antes del 11 de septiembre, mucho más grande, pero nos hemos acostumbrado», dijo Ronald Briggs mientras él y su esposa, Jeanne, esperaban en el Aeropuerto Internacional de Dallas / Fort Worth para un vuelo a Londres. el mes pasado. Los jubilados del norte de Texas, que viajaron con frecuencia antes de la pandemia, dijeron que están más preocupados por el COVID-19 que por el terrorismo.

«El punto de quitarme los zapatos debido a un incidente en un avión parece algo exagerado», dijo Ronald Briggs, «pero el PreCheck funciona bastante bien y he aprendido a usar un cinturón de plástico, así que no tengo para quitárselo «.

Las largas colas creadas por las medidas posteriores al ataque dieron lugar a los “programas de viajero de confianza” PreCheck y Global Entry en los que las personas que pagan una tarifa y proporcionan cierta información sobre sí mismos pasan por los puntos de control sin quitarse los zapatos ni las chaquetas ni sacar las computadoras portátiles de sus bolso.

Pero esa conveniencia ha tenido un costo: privacidad.

En su solicitud y en breves entrevistas, PreCheck pregunta a las personas sobre información básica como historial laboral y dónde han vivido, y dan una huella digital y acceden a una verificación de antecedentes penales. Los defensores de la privacidad están particularmente preocupados por las ideas que la TSA ha lanzado para examinar también las publicaciones en las redes sociales (el principal funcionario de la agencia dice que se ha eliminado), informes de prensa sobre personas, datos de ubicación e información de corredores de datos, incluida la forma en que los solicitantes gastan su dinero.

«No está nada claro que eso tenga alguna relación con la seguridad de la aviación», dice Jay Stanley, experto en privacidad de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

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