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History News

El Día del Trabajo de 2021 tendrá lugar el lunes 6 de septiembre. El Día del Trabajo rinde homenaje a las contribuciones y los logros de los trabajadores estadounidenses y se celebra tradicionalmente el primer lunes de septiembre. Fue creado por el movimiento sindical a fines del siglo XIX y se convirtió en feriado federal en 1894. El fin de semana del Día del Trabajo también simboliza el final del verano para muchos estadounidenses y se celebra con fiestas, desfiles callejeros y eventos deportivos.

¿Por qué celebramos el Día del Trabajo?
El Día del Trabajo, una celebración anual de los trabajadores y sus logros, se originó durante uno de los capítulos más tristes de la historia laboral estadounidense.

A fines del siglo XIX, en el apogeo de la Revolución Industrial en los Estados Unidos, el estadounidense promedio trabajaba 12 horas al día y siete días a la semana para ganarse la vida a duras penas. A pesar de las restricciones en algunos estados, los niños de 5 o 6 años trabajaban en molinos, fábricas y minas en todo el país, ganando una fracción del salario de sus contrapartes adultos.

Personas de todas las edades, en particular los muy pobres y los inmigrantes recientes, a menudo enfrentan condiciones de trabajo extremadamente inseguras, con acceso insuficiente a aire fresco, instalaciones sanitarias y descansos.

A medida que la manufactura suplantó cada vez más a la agricultura como fuente del empleo estadounidense, los sindicatos, que habían aparecido por primera vez a fines del siglo XVIII, se hicieron más prominentes y vocales. Comenzaron a organizar huelgas y manifestaciones para protestar por las malas condiciones y obligar a los empleadores a renegociar las horas y el pago.

Muchos de estos eventos se volvieron violentos durante este período, incluido el infame Haymarket Riot de 1886, en el que murieron varios policías y trabajadores de Chicago. Otros dieron lugar a tradiciones de larga data: el 5 de septiembre de 1882, 10,000 trabajadores tomaron tiempo libre no remunerado para marchar desde el Ayuntamiento hasta Union Square en la ciudad de Nueva York, celebrando el primer desfile del Día del Trabajo en la historia de Estados Unidos.

La idea de una «fiesta de los trabajadores», celebrada el primer lunes de septiembre, se popularizó en otros centros industriales de todo el país, y muchos estados aprobaron leyes que la reconocen. El Congreso no legalizaría la festividad hasta 12 años después, cuando un momento decisivo en la historia laboral estadounidense puso los derechos de los trabajadores directamente a la vista del público. El 11 de mayo de 1894, los empleados de Pullman Palace Car Company en Chicago se declararon en huelga para protestar contra los recortes salariales y el despido de representantes sindicales.

El 26 de junio, la American Railroad Union, dirigida por Eugene V. Debs, pidió un boicot de todos los vagones de tren Pullman, lo que paralizó el tráfico ferroviario en todo el país. Para romper la huelga de Pullman, el gobierno federal envió tropas a Chicago, desatando una ola de disturbios que resultaron en la muerte de más de una docena de trabajadores.

A raíz de este malestar masivo y en un intento por reparar los lazos con los trabajadores estadounidenses, el Congreso aprobó una ley que convierte el Día del Trabajo en un feriado legal en el Distrito de Columbia y los territorios. El 28 de junio de 1894, el presidente Grover Cleveland lo convirtió en ley. Más de un siglo después, aún no se ha identificado al verdadero fundador del Día del Trabajo.

Muchos le dan crédito a Peter J. McGuire, cofundador de la Federación Estadounidense del Trabajo, mientras que otros han sugerido que Matthew Maguire, un secretario de la Central Labor Union, propuso por primera vez el feriado.

El Día del Trabajo todavía se celebra en ciudades y pueblos de los Estados Unidos con desfiles, picnics, barbacoas, exhibiciones de fuegos artificiales y otras reuniones públicas. Para muchos estadounidenses, particularmente niños y adultos jóvenes, representa el final del verano y el comienzo de la temporada de regreso a clases.

Días festivos que caen los lunes
La Ley de días festivos uniformes de los lunes de 1968 cambió varios días festivos para garantizar que siempre se observaran los lunes para que los empleados federales pudieran tener más fines de semana de tres días. La Ley, promulgada como ley el 28 de junio de 1968, trasladó el Día Conmemorativo del Cumpleaños de Washington y el Día de la Raza a los lunes fijos de cada año.

El Día del Trabajo está en buena compañía; Otros días festivos que siempre caen en lunes incluyen:

Día de Martin Luther King, Jr.
Cumpleaños de George Washington (o «Día del Presidente»)
Día Conmemorativo
Día de la Raza

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