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AP News
TIJUANA, México (AP) – Al caer la noche, unos 250 policías y trabajadores de la ciudad entraron en un sórdido campamento para migrantes que esperaban solicitar asilo en Estados Unidos. Los migrantes tenían que registrarse para obtener credenciales o irse. En cuestión de horas, los que se quedaron fueron rodeados por suficiente valla de tela metálica para extenderse al doble de la altura de la Estatua de la Libertad. La operación del 28 de octubre puede haber sido el comienzo del fin de un campamento que alguna vez tuvo capacidad para unas 2.000 personas y bloquea un importante cruce fronterizo con Estados Unidos. Puede que haya más campamentos por venir.
La primera dama Jill Biden criticó duramente un campamento similar en Matamoros, fronterizo con Brownsville, Texas, en una visita de 2019, diciendo: «No es lo que somos como estadounidenses». La administración de Biden promocionó su trabajo al cerrar ese campamento en marzo, pero otros surgieron casi al mismo tiempo en las cercanías de Reynosa y en Tijuana.
Los campamentos, llenos de niños pequeños, son producto de políticas que obligan a los migrantes a esperar en México para audiencias en la corte de inmigración de Estados Unidos o les prohíben buscar asilo bajo los poderes de salud pública relacionados con la pandemia. La incertidumbre sobre las políticas de asilo de Estados Unidos también ha contribuido al crecimiento de las poblaciones de migrantes en las ciudades fronterizas mexicanas, creando las condiciones para más campamentos.
Los migrantes a menudo están fuera de la vista del público en las ciudades fronterizas, pero el campamento de Tijuana es muy visible y perturbador. Las carpas cubiertas con lonas azules y bolsas de plástico negras bloquean la entrada a un cruce fronterizo donde un promedio de aproximadamente 12,000 personas ingresaban a los EE. UU. Diariamente antes de la pandemia. Es uno de los tres cruces peatonales hacia San Diego. Estados Unidos reabrió completamente las fronteras terrestres con México y Canadá a los viajeros vacunados el 8 de noviembre.
Montserrat Caballero, la primera alcaldesa de Tijuana, dijo que los funcionarios «no hicieron casi nada» para controlar el campamento antes de que asumiera el cargo el 1 de octubre. Cuando pidió a los gobiernos estatal y federal de México que se unieran a ella para erigir una cerca e introducir un registro, se negaron. “Las autoridades de todos los niveles tenían miedo, miedo de cometer un error, miedo de hacer algo mal y afectar sus carreras políticas”, dijo en una entrevista. «Nadie quiere lidiar con estos problemas». Caballero dijo que actuó para proteger a los migrantes. Ella no sabe de homicidios o secuestros en el campamento, pero The Associated Press descubrió que los asaltos, el uso de drogas y las amenazas han sido comunes. “No pude cerrar los ojos a la luz roja intermitente que vi”, dijo. «Cerrar los ojos solo permite que crezca».
La única entrada-salida está vigilada las 24 horas por la policía de Tijuana. Los migrantes con credenciales son libres de entrar y salir. “No hay proceso de asilo (en los Estados Unidos) hasta nuevo aviso”, dijo Enrique Lucero, director de servicios para migrantes de la ciudad, a las personas que preguntaron sobre la política estadounidense en un recorrido matutino la semana pasada. Desde marzo de 2020, EE. UU. Ha utilizado el Título 42, llamado así por una ley de salud pública, para expulsar a adultos y familias sin una oportunidad de asilo; Los niños no acompañados están exentos.
Pero la administración Biden ha ejercido esa autoridad solo sobre uno de cada cuatro que vienen en familias, en gran parte debido a las limitaciones de recursos y la renuencia de México a recuperar familias centroamericanas. No está claro por qué Estados Unidos libera a muchas familias para que soliciten asilo y devuelve a otras a México, lo que incita a los que regresan a quedarse hasta que lo logren.
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