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Santa Maria Times

La mayor parte del debate político en California sobre la educación pública se centra en el dinero, particularmente el ejercicio anual de determinar cuántos miles de millones de dólares enviará el estado a los sistemas escolares locales.

De vez en cuando, el debate se traslada a cuestiones educativas reales, como si los programas universales de prejardín de infantes podrían tener un efecto positivo en las puntuaciones descaradamente bajas de los estudiantes de primaria del estado en las pruebas nacionales de rendimiento académico.

Las escuelas secundarias públicas de California rara vez atraen la atención política, a pesar del hecho simple pero importante de que representan el juego final de la educación K-12. El desempeño de los estudiantes en la escuela secundaria es un factor importante para que se conviertan en adultos exitosos, tanto en términos económicos como personales.

Además, si bien la uniformidad de la instrucción tiene sentido en las escuelas primarias y quizás incluso en las secundarias, ya que los estudiantes pasan por lo que equivale a una formación básica, tiene poco sentido en la escuela secundaria, cuyos estudiantes tienen una amplia variedad de intereses, aptitudes y ambiciones.

Idealmente, los estudiantes de secundaria deberían tener acceso a planes de estudio personalizados que se adapten a sus variados atributos y, por lo tanto, los preparen mejor para los caminos igualmente variados que es probable que sigan después de graduarse, si es que, por supuesto, se gradúan.

Sin embargo, dicha educación individualizada es difícil y, a menudo, costosa de proporcionar, por lo que las escuelas locales tienden a adoptar planes de estudio más o menos uniformes, a menudo vinculados a la suposición de que todos los graduados irán a la universidad.

El enfoque único para todos deja a muchos estudiantes fracasando, especialmente aquellos que, por elección o aptitud, no planean obtener títulos universitarios, sino ingresar a la fuerza laboral.

Un resultado es que California enfrenta una escasez crónica de trabajadores vitales para el funcionamiento de la sociedad y la economía, como trabajadores de la construcción, plomeros, proveedores de atención médica, técnicos para mantener nuestras máquinas domésticas cada vez más complejas y mecánicos que pueden comprender los espaguetis digitales debajo de la capotas de nuestros coches.

Durante décadas, las escuelas secundarias de California, e incluso las escuelas intermedias, ofrecieron una amplia variedad de clases en lo que se llamó «educación vocacional», pero se erosionaron a medida que los funcionarios de educación adoptaron la ficción de que todos los niños deberían ir a la universidad.

Últimamente, ha habido un semi-renacimiento en lo que ahora se llama «educación técnica profesional» o CTE, pero su disponibilidad es irregular. Algunos sistemas locales lo adoptan con resultados impresionantes. Cada año, la feria estatal incluye una exhibición de los proyectos verdaderamente sorprendentes que producen los estudiantes de CTE.

Sin embargo, otros distritos escolares continúan con la fantasía de la universidad para todos, lo que inevitablemente alienta a algunos estudiantes a abandonar la escuela secundaria.
Reformar las escuelas secundarias de California para que apoyen más la individualidad de los estudiantes debería ser un asunto urgente, pero la reforma se topa con un muro de inercia institucional.

El Instituto Thomas B. Fordham, una organización con sede en Ohio que promueve la reforma educativa, está patrocinando un proyecto interesante para alentar la reforma de la escuela secundaria, lo que llama un «maratón de logros» que invita a educadores y miembros del público a proponer formas en que las barreras a la escuela secundaria el cambio se puede superar.

Fordham cita a las escuelas secundarias estadounidenses como «la desconexión generalizada de los estudiantes, sus resultados mediocres en términos de éxito postsecundario y su pobre historial de preparación de los estudiantes para participar de manera efectiva en nuestra democracia».

Fordham es algo controvertido porque defiende causas educativas conservadoras, como las escuelas chárter y el plan de estudios de «núcleo común» que California y otros estados han adoptado.
Dicho esto, cualquier cosa que atraiga más atención para mejorar la forma en que las escuelas secundarias tratan a sus estudiantes es bienvenida. California necesita jóvenes que terminen la escuela secundaria animados y preparados para aprovechar al máximo sus ambiciones y talentos innatos, ya sea un oficio manual o un título en ciencias espaciales.

Un estado que se jacta de su diversidad no debería atar a sus adolescentes con camisas de fuerza educativas.

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