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KSBY Noticias

Una escuela secundaria en Tacoma, Washington, honró recientemente a un ex alumno que no pudo obtener su diploma hace 78 años. Ernie Reda no solo es un veterano de la Segunda Guerra Mundial , sino que ahora es alumno de Stadium High School, que se encuentra en Commencement Bay.

Ernie fue enviado al campo de entrenamiento en 1943, que se suponía que sería su año de graduación. A partir de ahí, luchó en la Batalla de las Ardenas y participó en la Invasión de Normandía , dijo su hijo Dave Reda a CNN. Desde que no pudo obtener su diploma, la nieta de Ernie, Heather Anderson, había estado pensando durante aproximadamente 2 años en cómo darle ese reconocimiento a su abuelo. “Se me había pasado por la cabeza; se nos había pasado por la cabeza, pero ella (Heather) se quedó después ”, dijo Dave a CNN.

Luego, a principios de diciembre, Anderson se puso en contacto con el director de Stadium High, Shannon Marshall. Preguntó si la escuela estaría interesada en participar en la “Operación Reconocimiento ”, un programa iniciado por Asuntos de Veteranos. Funciona para reconocer a aquellos que fueron reclutados y no pudieron terminar la escuela secundaria. De inmediato Marshall supo que esto era algo de lo que ella y la escuela querían ser parte. “Parecía lo más honorable que podía hacer”, dijo Marshall a CNN.

El 20 de diciembre, la ceremonia se llevó a cabo en el auditorio original de la escuela, que está allí desde 1906. «Fue lo más grande de mi vida», le dijo Ernie a CNN, «El mejor regalo de Navidad». Cuatro de cada cinco de los hijos de Ernie estaban allí, junto con otros miembros de la familia extendida, dijo Dave a CNN. Los discursos fueron muy similares a los que se dan en una graduación típica de la escuela, con algunos cambios de redacción para ajustarse a los estándares de Asuntos de Veteranos.

Si bien la espera duró décadas, Ernie estaba encantado de finalmente obtener ese periódico. «78 años después lo conseguí», dijo Ernie. «¡Ya era hora de que lo hiciera!» También se le dio una de las dos copias restantes del anuario del estadio de 1943, que la escuela consideró importante que le diera.

Cuando Ernie fue dado de alta en diciembre de 1944, recuerda haber desembarcado del barco a una milla de Stadium High School, dijo Dave a CNN. “Es lo primero que vi”, le dijo Ernie a KING5, afiliada de CNN. Marshall explicó que Ernie sigue siendo un orgulloso Stadium Tiger y cuando llegó cantó los colores de la escuela: azul y dorado. Y si bien este es el primer veterano que la escuela ha honrado a través del programa, Marshall dice que este ciertamente no será el último. “Fue un día realmente gratificante y fue muy especial para todos”, señaló.

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