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El gobierno del condado de Kern ha saltado figurativamente de una sartén financiera a una freidora, según un informe reciente publicado por la Oficina Administrativa del Condado.

Después de años de recortar costos para mitigar un déficit estructural de $ 44.5 millones, el condado enfrenta gastos crecientes igualados con un crecimiento esencialmente cero en su base impositiva. La combinación obligará a los líderes de los condados a tomar decisiones difíciles mientras intentan organizar presupuestos futuros.

La última actualización sobre la situación fiscal del condado se produjo como parte de un informe anual de desarrollo del presupuesto discutido el martes en una reunión de la Junta de Supervisores. El informe señaló que el aumento de los costos de las pensiones, los programas de servicios sociales y la inversión necesaria en servicios de seguridad pública superaba el crecimiento de los ingresos.

Si bien la oficina de la CAO recomendó a los supervisores desarrollar un presupuesto de «status quo» para el próximo año fiscal, que comienza en julio, los funcionarios del condado hablaron como si el status quo del condado de Kern no funcionara por mucho más tiempo.

«Estamos viviendo esencialmente dentro de nuestros medios como condado, lo que diría que no es lo suficientemente bueno», dijo el oficial administrativo del condado Ryan Alsop durante la reunión del martes. «Muchos de nuestros empleados, los ayudantes del sheriff y otros, dirían que no es lo suficientemente bueno».

Durante varios años, varios sindicatos de empleados se han quejado de bajos salarios en comparación con otros condados. Si bien los supervisores han emitido aumentos a algunos miembros de la Oficina del Sheriff del Condado de Kern y otros departamentos de aplicación de la ley, muchos empleados siguen insatisfechos con su nivel de pago.

Sin embargo, lidiar con las demandas sindicales probablemente será difícil de tratar. El informe del condado dice que el crecimiento de los ingresos se ha mantenido estancado a medida que los costos se han disparado. Desde 2010, los salarios y beneficios han aumentado en $ 271.1 millones, según el condado, mientras que los ingresos discrecionales solo han aumentado en $ 31 millones.

«Esta fue la primera oportunidad para comenzar la discusión, y es algo aleccionador», dijo Michael Turnipseed, director ejecutivo de la Asociación de Contribuyentes del Condado de Kern, sobre el informe del condado.

Las autoridades reconocieron el martes que mientras otros condados han prosperado desde 2014, el condado de Kern no. El aumento del valor de la propiedad del condado ocupó el último lugar en el estado, según el informe. Los 14 condados en el Valle Central experimentaron un aumento del 29 por ciento en los valores de propiedad evaluados desde 2014, mientras que el Condado de Kern ha experimentado solo un crecimiento del 0.3 por ciento.

El condado atribuyó la falta de crecimiento a los valores de propiedad estancados de las tierras propiedad de las compañías petroleras. Si bien los valores comerciales y residenciales han aumentado, los del petróleo se han mantenido relativamente bajos. El panorama financiero plantea dudas sobre la dependencia del condado del petróleo y la agricultura como pilar de la economía local.

«Vamos a tener que tener algunas conversaciones serias sobre cómo está estructurado este condado y cómo funciona», dijo Turnipseed.

No hacerlo podría llevar a la «muerte lenta» de los servicios públicos como la protección policial y el mantenimiento de carreteras.

Los supervisores aceptaron el informe de la CAO con pocos comentarios. Se presentará un presupuesto preliminar a los supervisores en junio antes de que los supervisores voten para aceptar una versión final en agosto.

Se espera que los departamentos del condado reciban asignaciones presupuestarias relativamente similares en el presupuesto del próximo año. Queda por ver cuánto tiempo continuarán haciéndolo.

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