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El condado de Kern ha sido identificado como un componente clave para el objetivo del estado de neutralidad de carbono para 2045, y la Junta de Supervisores ha dado un pequeño paso para hacer realidad ese objetivo.

Esta semana, los supervisores votaron para agregar industrias de gestión de carbono al programa de desarrollo económico del condado, Advance Kern, que ofrece incentivos a ciertas industrias que los líderes del condado esperan fomentar.

La votación se produjo después de una presentación del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, que recientemente completó un estudio que descubrió que las estrategias y tecnologías actuales podrían ayudar a extraer 125 millones de toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera por año, una tarea necesaria para que el estado se vuelva neutral en carbono.

El condado de Kern, según el estudio, podría ser un gran beneficiario de los esfuerzos de secuestro de carbono.

«Esto, lo llamo la broma, así es como lo haces, sin milagros, camino a la neutralidad del carbono, que no por casualidad tiene enormes oportunidades para el sur del valle de San Joaquín», Steven Bohlen, gerente de programa en Lawrence Livermore, dijo a los supervisores el martes. «Di una charla en la cumbre de la energía aquí en el otoño, y el título de mi charla fue» Dónde está el próximo valle de la innovación en California «, y expuse que está aquí».

El estudio exige que se saquen 17 millones de toneladas de dióxido de carbono del aire, a través de un método conocido como captura directa de aire, y se almacenen bajo tierra. La amplia red de formaciones de petróleo subterráneas del condado de Kern es ideal para almacenar CO2, de acuerdo con Lawrence Livermore, presentando la posibilidad de que después de cien años de sacar sustancias del suelo, el condado de Kern podría estar en otros cien años volviendo a colocar sustancias.

«Ya sabemos que la naturaleza ha almacenado petróleo durante millones de años, y poner CO2 allí, que es muy parecido al petróleo, también permanecerá allí durante millones de años», dijo Bohlen.

Dijo que el sur del Valle de San Joaquín tenía la capacidad de almacenar CO2 durante 100 años, y que la red de energía verde existente en el condado de Kern podría usarse para alimentar los dispositivos de captura de carbono.

Aunque cautelosamente solidarios, los supervisores expresaron escepticismo sobre la promesa de nuevos empleos y la vitalidad económica prometida en la presentación.

«Veo oportunidades de trabajo, de inversión, de lucro, así que creo que esta es una gran oportunidad para nosotros aquí en el condado de Kern», dijo el Supervisor Zack Scrivner. “Solo espero que al mismo tiempo no veamos que nuestra preciosa y muy necesaria industria del petróleo y el gas continúe siendo atacada. Necesitamos trabajar juntos y creo que esta es la oportunidad de hacerlo ”.

El supervisor Mick Gleason dijo que quería ver más «carne en el hueso» para ver a dónde conduciría el plan en el condado.

«No creo que el gobierno pueda entrar y limitar una industria en un esfuerzo por crear una transición justa, porque eso siempre ha fallado en el pasado», dijo.

Con la votación de esta semana, el condado avanzará con la priorización de la gestión del carbono, junto con otras industrias específicas como el transporte y la logística. El oficial administrativo del condado Ryan Alsop dijo que el condado lo haría sin dejar atrás el petróleo y la agricultura.

«Continuaremos apoyando firmemente a nuestras dos principales industrias, la petrolera y la agricultura, y crearemos miles de nuevos empleos en sectores distintos de la producción agrícola y petrolera en los próximos cinco a 10 años», escribió en un correo electrónico.

El hecho de que el condado pueda o no ayudar exitosamente a introducir el secuestro de carbono en la economía local puede determinar el futuro económico de Kern. Alsop expresó su esperanza de que los políticos en Sacramento ayuden al condado a atraer nuevos negocios.

Pero el Supervisor David Couch pudo haber resumido a muchas personas en la opinión del Condado de Kern sobre Sacramento cuando habló con Bohlen el martes.

«El mensaje que nos encantaría que enviaras (a Sacramento) es una especie de» déjanos en paz «», dijo. «Y no porque estamos haciendo algo mal, sino, creo, porque estamos haciendo algo bien».

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