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AP News

WASHINGTON (AP) – La administración Trump provocó un tumulto en la transición presidencial: el presidente Donald Trump impidió que los funcionarios del gobierno cooperasen con el equipo del presidente electo Joe Biden y el fiscal general William Barr autorizó al Departamento de Justicia a investigar acusaciones infundadas de fraude electoral. Algunos republicanos, incluido el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, apoyaron los esfuerzos de Trump para luchar contra los resultados de las elecciones. Pocos en el Partido Republicano reconocieron la victoria de Biden o condenaron el otro movimiento preocupante de Trump el lunes: su despido del secretario de Defensa Mark Esper .

Los acontecimientos arrojan dudas sobre si la nación presenciaría el mismo tipo de transición suave de poder que ha anclado su democracia durante mucho tiempo. El Colegio Electoral está programado para confirmar formalmente la victoria de Biden el 14 de diciembre, y el demócrata tomará posesión del cargo a fines de enero. El lunes, Barr autorizó a los fiscales estadounidenses a investigar acusaciones «sustanciales» de irregularidades en los votantes y fraude electoral, aunque no existen instancias generalizadas de ese tipo de problemas en las elecciones de 2020.

De hecho, funcionarios electorales de ambos partidos políticos han declarado públicamente que la votación fue bien y los observadores internacionales también confirmaron que no hubo irregularidades graves. El abogado de la campaña de Biden, Bob Bauer, dijo que el memorando de Barr que autoriza las investigaciones «solo alimentará las ‘afirmaciones engañosas, especulativas, fantasiosas o inverosímiles’ de las que profesa protegerse». Biden siguió adelante con los planes para fortalecer su administración, reuniendo un equipo de expertos para enfrentar la creciente pandemia. Pero la agencia federal que necesita dar luz verde a los inicios de la transición de poder se abstuvo de dar ese paso.

Y la Casa Blanca tomó medidas enérgicas contra aquellos que no se consideraban lo suficientemente leales mientras Trump continuaba negándose a conceder la carrera. Trump permaneció fuera de la vista en la Casa Blanca, con conversaciones en curso sobre cómo pasaría el presidente derrotado los próximos días y semanas mientras desafiaba el veredicto del pueblo. No se espera que Trump ceda formalmente, pero es probable que abandone la Casa Blanca a regañadientes al final de su mandato, según varias personas a su alrededor. También se está discutiendo: la posibilidad de más mítines de campaña mientras intenta mantener a sus seguidores encendidos a pesar de su derrota. Era posible que presentaran a su familia y a los principales partidarios, pero no al presidente mismo.

Algunos asesores esperaban que la destitución de Esper, el jefe del Pentágono, fuera el primero de varios despidos de Trump, ahora libre de tener que enfrentarse nuevamente a los votantes y enojado con aquellos en su administración que se perciben como insuficientemente leales. Otros se cree que son vulnerables: el director del FBI, Christopher Wray, la directora de la CIA, Gina Haspel, y el Dr. Anthony Fauci, experto en enfermedades infecciosas. McConnell dio cobertura al presidente para que siguiera luchando, visto por muchos en el Partido Republicano como el que eventualmente necesitará empujar a Trump hacia la salida. “Nuestras instituciones están construidas para esto”, dijo McConnell al inaugurar el Senado el lunes. «Tenemos el sistema establecido para considerar las preocupaciones y el presidente Trump está 100% en su derecho de investigar las acusaciones de irregularidades y sopesar sus opciones legales».

El líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, respondió que la negativa de los republicanos a aceptar los resultados de las elecciones era «extremadamente peligrosa, extremadamente venenosa para nuestra democracia». «Joe Biden ganó la elección justa y cuadrada», dijo Schumer. Algunos otros senadores republicanos enviaron tibios asentimientos hacia una transición. El senador Ben Sasse de Nebraska ofreció felicitaciones a Biden y la senadora Susan Collins de Maine destacó la «aparente victoria» del demócrata. Pero muchos legisladores republicanos se mostraron reacios a hablar sobre las elecciones, ya que vieron pocos incentivos políticos para adoptar una postura firme sobre la transición de Trump desde la Casa Blanca. Los republicanos en el Capitolio han dudado en presionar a Trump para que ceda ante Biden, sabiendo que enojaría a su base de partidarios más devotos de Trump.

La mayoría tampoco fomentaba abiertamente las afirmaciones infundadas de fraude del presidente, al tiempo que permitía que persistieran preguntas infundadas sobre el proceso electoral. Agregando a la sensación de incertidumbre, la Administración de Servicios Generales postergó el inicio formal de la transición, evitando que los equipos de Biden obtengan acceso a las agencias federales. Un portavoz de la agencia dijo el lunes por la noche que aún no se había hecho una «determinación» sobre el ganador de las elecciones. Citando lo que hizo la agencia durante el recuento electoral extendido de 2000, señaló que podría no hacerlo hasta que Trump ceda o el Colegio Electoral se reúna el próximo mes.

Ese recuento de Florida implicó un margen de solo 537 votos en el único estado que habría determinado qué candidato alcanzó los 270 votos electorales. Las pistas de Biden en Wisconsin, Pensilvania y Michigan, que lo empujaron por encima del umbral para ganar la Casa Blanca, son mucho más sustanciales y mayores que las de Trump en los mismos estados en 2016. En una llamada el lunes por la noche con los periodistas, un funcionario de transición dijo que el equipo de Biden cree que es hora de que el administrador de la GSA se asegure de que Biden es el presidente electo. El funcionario, que habló solo en el anonimato como regla básica para la llamada, dijo que la acción legal es «ciertamente una posibilidad» si eso no sucede, aunque también se están considerando otras opciones.

En todo el gobierno, hubo signos de desaceleración. Los funcionarios de la Casa Blanca y los designados políticos de Trump informaron al personal de carrera del gobierno que no debían comenzar a actuar sobre la planificación de la transición hasta que la GSA la aprobara, según funcionarios familiarizados con el asunto. En llamadas telefónicas semanales los lunes por la mañana para los empleados de la Agencia de Protección Ambiental con sede en el Medio Oeste, los administradores de nivel medio respondieron a las preguntas sobre la transición diciéndoles al personal que aún no tenían información, dijo Nicole Cantello, empleada de la agencia y presidenta de la Local de Chicago de un sindicato que representa a los trabajadores de la EPA.

Un alto funcionario de la administración dijo que el director de personal presidencial John McEntee, ex asistente personal del presidente, ha enviado un mensaje a los departamentos de que deben despedir a cualquier designado político que busque un nuevo trabajo por ahora. Otro funcionario dijo que no se consideraba que la advertencia resultara en despidos, sino que tenía la intención de reforzar al personal que no deben actuar en contra de Trump mientras él se niega a ceder. Aquellos funcionarios y otros que no estaban autorizados a discutir políticas internas o describir discusiones privadas solicitaron el anonimato. Pero algunos elementos del gobierno federal ya se estaban movilizando para prepararse para que Biden asumiera el poder. El Servicio Secreto de los Estados Unidos y la Administración Federal de Aviación extendieron una restricción de vuelo sobre la casa de Biden en Wilmington, Delaware, hasta el Día de la Inauguración. El equipo de seguridad de Biden se ha reforzado con agentes de la División de Protección Presidencial.

Y a pesar de la postura pública de Trump, había una creciente conciencia en su círculo íntimo de que el resultado de las elecciones sería imposible de anular. Algunos altos funcionarios han intentado argumentar que Trump debería centrar sus esfuerzos en cimentar su legado, pero temen ser etiquetados como desleales por siquiera pensarlo. Los desafíos legales ya han sido desestimados en estados de batalla como Georgia y Wisconsin. Y los esfuerzos legales de Trump recibieron otro golpe el lunes cuando el asesor de campaña David Bossie, encargado de liderar el esfuerzo, dio positivo por el coronavirus. Bossie había estado en la fiesta de la noche de elecciones de la Casa Blanca en el interior y ahora se percibe como un posible evento de difusión después de que otros asistentes, incluido el jefe de gabinete Mark Meadows, el secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano Ben Carson y otros asistentes, contrajeron el virus.

En la Casa Blanca, la asistencia de los asistentes había disminuido desde la noche de las elecciones, en parte debido al resultado y en parte porque varios están en cuarentena después de contraer o estar expuestos a personas que contrajeron COVID-19. El vicepresidente Mike Pence debía partir el martes de vacaciones en Florida después de una visita al Capitolio. El programa público de Trump no ha incluido una sesión informativa de inteligencia desde el 1 de octubre. La Casa Blanca no ha proporcionado una «lectura» de ninguna llamada entre el presidente y un líder extranjero en semanas. No se ha reunido con miembros del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca en meses. Tampoco ofreció comentarios públicos sobre la tormenta tropical Eta que azota los Cayos de Florida. La prolongada resolución de las elecciones solo se ha sumado a la cultura de sospecha que ha permeado el ala oeste vaciada.

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