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AP News

DENVER (AP) – La nueva y aparentemente más contagiosa variante del coronavirus que ha disparado la alarma en Gran Bretaña ha sido reportada por primera vez en Estados Unidos, en un hombre de Colorado que no había estado viajando, lo que provocó una serie de preguntas sobre cómo llegó aquí y agregando urgencia a la campaña de vacunación de la nación. El paciente, un hombre de unos 20 años de una extensión mayoritariamente rural en las afueras del área metropolitana de Denver, se estaba recuperando en aislamiento, dijeron el martes funcionarios estatales.

Su estado no fue revelado. La nueva versión mutada se identificó por primera vez en Gran Bretaña, donde las infecciones están aumentando y el número de pacientes hospitalizados con COVID-19 ha superado el primer pico observado la primavera pasada. La variante también se ha encontrado en varios otros países. «Hay mucho que no sabemos sobre esta nueva variante de COVID-19, pero los científicos del Reino Unido advierten al mundo que es significativamente más contagioso», dijo el gobernador de Colorado, Jared Polis. «La salud y seguridad de los habitantes de Colorado es nuestra principal prioridad, y seguiremos de cerca este caso, así como todos los indicadores de COVID-19, muy de cerca».

La variante probablemente todavía sea rara en los EE. UU., Pero la falta de historial de viajes en el primer caso significa que se está extendiendo, quizás sembrada por visitantes de Gran Bretaña en noviembre o diciembre, dijo el científico Trevor Bedford, quien estudia la propagación del COVID-19 en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle. «Ahora me preocupa que haya otra ola de primavera debido a la variante», dijo Bedford. «Es una carrera con la vacuna, pero ahora el virus se ha vuelto un poco más rápido». Colorado Politics informó de un segundo caso sospechoso en el estado. Ambos pacientes trabajaban en la comunidad de Simla del condado de Elbert. Ninguno de los dos es residente del condado, lo que sugiere que la variante se ha extendido por el estado.

Los funcionarios de salud pública están investigando otros casos potenciales de la variante, que fue confirmada por el Laboratorio del Estado de Colorado, y están realizando un rastreo de contactos para determinar su propagación. Los científicos en Gran Bretaña no han encontrado evidencia de que sea más letal o cause una enfermedad más grave, y creen que las vacunas que se administran ahora serán efectivas contra él. Aún así, las autoridades lo han culpado por el aumento en las hospitalizaciones en el país. El descubrimiento de la variante en el extranjero llevó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. A emitir reglas el día de Navidad que exigen que los viajeros que lleguen de Gran Bretaña muestren pruebas de una prueba COVID-19 negativa. El primer ministro británico, Boris Johnson, informó el fin de semana antes de Navidad que la variante se movía rápidamente por Londres y el sureste de Inglaterra. La región fue sometida a estrictas medidas de bloqueo y decenas de países prohibieron los vuelos desde Gran Bretaña.

Francia también prohibió brevemente los camiones de Gran Bretaña antes de permitirles la entrada, siempre que los conductores se hicieran la prueba del virus. Japón anunció el lunes que prohibiría a todos los extranjeros no residentes como medida de precaución. Se han visto nuevas versiones del virus casi desde que se detectó por primera vez en China hace un año. Es común que los virus experimenten cambios menores a medida que se reproducen y se mueven a través de una población. El temor es que las mutaciones se vuelvan lo suficientemente significativas como para derrotar a las vacunas. Sudáfrica también ha descubierto una variante de COVID-19 altamente contagiosa que está impulsando el último aumento de casos, hospitalizaciones y muertes del país.

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