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WASHINGTON (AP) – El impulso del presidente Donald Trump para obtener más cheques de ayuda COVID-19 de 2.000 dólares se estancó en el Senado cuando los republicanos bloquearon una votación rápida propuesta por los demócratas y se dividieron dentro de sus propias filas sobre si impulsar el gasto o desafiar a la Casa Blanca. El obstáculo montado el martes por el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, puede no ser sostenible a medida que aumenta la presión. Trump quiere que la cámara liderada por los republicanos siga a la Cámara y aumente los cheques de $ 600 para millones de estadounidenses.

Un número creciente de republicanos, incluidos dos senadores en las elecciones de segunda vuelta del 5 de enero en Georgia, han dicho que apoyarán la mayor cantidad. Pero la mayoría de los senadores republicanos se oponen a un mayor gasto, incluso si también desconfían de oponerse a Trump. Los senadores volverán a hacerlo el miércoles, ya que McConnell está ideando una forma de salir del apuro político, pero el resultado es muy incierto. «Queda una pregunta hoy: ¿Los republicanos del Senado se unen al resto de Estados Unidos para apoyar cheques de $ 2,000?» Dijo el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, mientras hacía una moción para votar. Mientras tanto, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo que algunos de los pagos de 600 dólares podrían enviarse mediante depósito directo a las cuentas bancarias de los estadounidenses el martes por la noche. Mnuchin tuiteó que los cheques en papel comenzarán a enviarse el miércoles.

El enfrentamiento por los cheques de $ 2,000 ha llevado al Congreso a una caótica sesión de fin de año pocos días antes de que los nuevos legisladores tomen posesión del cargo para el nuevo año. Está impidiendo que se tomen medidas sobre otra prioridad: anular el veto de Trump sobre un proyecto de ley de defensa amplio que se ha aprobado todos los años durante 60 años. Sin decir nada, McConnell señaló un enfoque alternativo a los controles de Trump que puede que no divida tanto a su partido, pero que puede resultar en ninguna acción. El líder republicano presentó una nueva legislación el martes por la noche que vincula la demanda del presidente de controles más grandes con otras dos prioridades de Trump: derogar las protecciones para empresas de tecnología como Facebook o Twitter que el presidente se quejó de que son injustas para los conservadores, así como el establecimiento de una comisión bipartidista para revisar el 2020.

Las elecciones presidenciales que perdió ante el presidente electo Joe Biden. El impulso de último momento del presidente para obtener cheques más grandes deja a los republicanos profundamente divididos entre aquellos que se alinean con los instintos populistas de Trump y aquellos que se adhieren a lo que habían sido puntos de vista conservadores más tradicionales contra el gasto del gobierno. El Congreso había acordado pagos más pequeños de $ 600 en un compromiso sobre el gran proyecto de ley de alivio de fin de año que Trump firmó a regañadientes. Los senadores liberales liderados por Bernie Sanders de Vermont que apoyan la ayuda de emergencia están bloqueando la acción sobre el proyecto de ley de defensa hasta que se pueda votar la demanda de Trump de $ 2,000 para la mayoría de los estadounidenses. “La clase trabajadora de este país enfrenta hoy más desesperación económica que en cualquier otro momento desde la Gran Depresión de la década de 1930”, dijo Sanders. «Las familias trabajadoras necesitan ayuda ahora».

También intentó forzar una votación sobre los cheques de relevo, pero McConnell se opuso por segunda vez. El bloqueo republicano está causando confusión a algunos a medida que la crisis del virus empeora en todo el país y Trump amplifica sus demandas inesperadas. Los dos senadores republicanos de Georgia, David Perdue y Kelly Loeffler, anunciaron el martes que apoyan el plan de Trump de mayores controles mientras se enfrentan a los demócratas Jon Ossoff y Raphael Warnock en las elecciones de segunda vuelta que determinarán qué partido controla el Senado. Los senadores republicanos Josh Hawley de Missouri y Marco Rubio de Florida, entre los posibles aspirantes presidenciales del partido en 2024, también están empujando al partido en la dirección del presidente. Otros republicanos criticaron los cheques más importantes, diciendo que el precio de casi $ 400 mil millones era demasiado alto, que el alivio no está dirigido a los necesitados y Washington ya ha enviado grandes sumas de ayuda de COVID. En la Cámara, decenas de republicanos calcularon que era mejor vincularse con los demócratas para aumentar los pagos por la pandemia en lugar de oponerse al presidente saliente y los electores que cuentan con el dinero.

Los demócratas de la Cámara de Representantes lideraron la aprobación, 275-134, pero 44 republicanos se unieron a casi todos los demócratas el lunes para un sólido voto de aprobación de dos tercios. Es muy posible que McConnell establezca votos por adelantado tanto en la medida aprobada por la Cámara que respalda los cheques de $ 2,000 de Trump como en su propia nueva versión vinculándola con la derogación del escudo de responsabilidad de las empresas de tecnología en la «sección 230» de la ley de comunicaciones, así como la nueva comisión de revisión de elecciones presidenciales. Ese es un proceso que casi garantiza que ninguno de los proyectos de ley sea aprobado. El impulso de Trump podría desvanecerse en el Senado, pero el debate sobre el tamaño y el alcance del paquete de fin de año – $ 900 mil millones en ayuda COVID-19 y $ 1,4 billones para financiar agencias gubernamentales hasta septiembre – es potencialmente una última confrontación antes de que el nuevo Congreso sea juramentado el domingo. La parte COVID-19 del proyecto de ley revive un aumento semanal de beneficios por desempleo pandémico, esta vez $ 300, hasta el 14 de marzo, así como el popular Programa de Protección de Cheques de Pago de subvenciones a las empresas para mantener a los trabajadores en las nóminas. Extiende las protecciones de desalojo, agregando un nuevo fondo de asistencia para el alquiler.

Los estadounidenses que ganen hasta $ 75,000 calificarán para los pagos directos de $600, que se eliminan gradualmente a niveles de ingresos más altos, y hay un pago adicional de $ 600 por hijo dependiente. Biden apoya los cheques de $ 2,000 y dijo el martes que el paquete de ayuda es simplemente un «pago inicial» de lo que planea entregar una vez en el cargo. El presidente también se opuso a la financiación de la ayuda exterior que su propia administración había solicitado y prometió enviar al Congreso «una versión marcada en rojo» con los gastos que desea eliminar. Pero esas son meras sugerencias para el Congreso. Los demócratas dijeron que se resistirían a tales recortes.

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