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WASHINGTON (AP) – Frente a una reacción pública por las interrupciones del correo, la administración Trump se apresuró a responder mientras la Cámara preparaba una votación de emergencia para detener las demoras en las entregas y los cambios en el servicio que los demócratas advirtieron que podrían poner en peligro las elecciones de noviembre. El Servicio Postal dijo que dejó de retirar buzones y máquinas clasificadoras de correo en medio de una protesta de los legisladores. El presidente Donald Trump negó rotundamente que estuviera pidiendo que se retrasara el correo incluso cuando lanzó nuevas críticas sobre las boletas universales y la votación por correo. “No haría eso», dijo Trump a los periodistas el lunes en la Casa Blanca. «He animado a todos: Acelere el correo, no ralentice el correo».

El asediado director general de Correos Louis DeJoy testificará el próximo lunes ante el Congreso, junto con el presidente de la junta de gobernadores del Servicio Postal. Los demócratas y algunos republicanos dicen que las acciones del nuevo director general de correos, un aliado de Trump y un importante donante republicano, han puesto en peligro a millones de estadounidenses que dependen de la oficina de correos para obtener medicamentos recetados y otras necesidades, incluido un aumento esperado en la votación por correo. otoño. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, está convocando a la Cámara de Representantes para que vuelva a sesionar por la crisis en el Servicio Postal, lo que establece un enfrentamiento político en medio de las crecientes preocupaciones de que la Casa Blanca de Trump está tratando de socavar la agencia antes de las elecciones.

Pelosi acortó el receso de verano de los legisladores con una votación prevista para el sábado sobre una legislación que prohibiría cambios en la agencia. El paquete también incluirá $ 25 mil millones para apuntalar al Servicio Postal, que enfrenta continuas pérdidas financieras. El Servicio Postal se encuentra entre las instituciones más antiguas y populares del país, afectado en los últimos años por la disminución del correo de primera clase y comercial, pero ahora enfrenta nuevos desafíos durante la pandemia de coronavirus. Trump critica habitualmente su modelo de negocio, pero el panorama financiero es mucho más complejo e incluye un requisito inusual de prefinanciar los beneficios de salud de los jubilados que los defensores del Congreso quieren deshacer. Antes de las elecciones, DeJoy , un ex director ejecutivo de la cadena de suministro que asumió el control del Servicio Postal en junio, ha provocado protestas en todo el país por las demoras, los nuevos precios y los recortes justo cuando millones de estadounidenses intentarán votar por correo y lugares de votación durante la Crisis de COVID-19 . Trump defendió el lunes a DeJoy, pero también criticó las operaciones postales y afirmó que las boletas universales por correo serían «un desastre». «Quiero que la oficina de correos vuelva a ser grandiosa», dijo Trump en «Fox & Friends». Más tarde, en la Casa Blanca, Trump dijo a los periodistas que quiere «tener una oficina de correos que funcione sin perder miles de millones y miles de millones de dólares al año».

La decisión de retirar la Cámara tiene un impacto político. La votación en la Cámara resaltará el tema después de la Convención Nacional Demócrata de una semana de duración que nominó a Joe Biden como la elección presidencial del partido y presionará al Senado de los republicanos para que responda. El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, envió a los senadores a casa para un receso de verano. “En tiempos de pandemia, el Servicio Postal es la Central Electoral”, escribió Pelosi el domingo en una carta a sus colegas, que se esperaba que estuvieran fuera de sesión hasta septiembre. «Las vidas, los medios de subsistencia y la vida de nuestra democracia estadounidense están amenazados por el presidente». En un evento en su estado natal el lunes, McConnell se distanció de las quejas de Trump sobre las operaciones de correo. Pero el líder republicano también se negó a llamar a los senadores a Washington, prometiendo que el Servicio Postal «va a estar bien». «Vamos a asegurarnos de que la capacidad para funcionar de cara a las elecciones no se vea afectada negativamente», dijo McConnell en Horse Cave, Ky. «Y no comparto las preocupaciones del presidente». Dos legisladores demócratas pidieron al FBI que investigue las acciones de DeJoy y la junta de gobernadores para ralentizar el correo. «No es descabellado concluir que el Director General de Correos DeJoy y la Junta de Gobernadores pueden estar ejecutando el deseo de Donald Trump de afectar la votación por correo», escribieron los representantes Ted Lieu de California y Hakeem Jeffries de Nueva York en una carta al director del FBI Christopher Wray.

El líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, y otros demócratas, mientras tanto, instaron a la junta postal a usar la autoridad en virtud de una ley de 1970 para revertir los cambios operativos implementados el mes pasado por DeJoy. Si se niega a cooperar, «usted tiene la autoridad, bajo la Ley de Reorganización Postal, para remover al director general de correos», dijeron los senadores en una carta a los miembros de la junta. Afuera de una oficina de correos en Baltimore, el representante Kweisi Mfume, demócrata por Maryland, pidió a DeJoy que renunciara. “No me digas a mí ni a los demás que solo estás tratando de hacer que la oficina de correos gane dinero. La oficina de correos de Estados Unidos no es un negocio. Es un servicio. Y es un servicio para los estadounidenses que siempre debemos proteger ”, dijo Mfume el lunes. El Congreso se encuentra en un punto muerto sobre las operaciones postales.

Los demócratas de la Cámara de Representantes aprobaron $ 25 mil millones en un paquete de ayuda COVID-19, pero Trump y los republicanos del Senado se han negado a obtener fondos adicionales para la seguridad electoral. McConnell celebró una conferencia telefónica el lunes con el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, y los senadores republicanos sobre el paquete más amplio de ayuda contra el virus. El Servicio Postal dijo el domingo que dejaría de retirar sus distintivos buzones azules hasta mediados de noviembre tras las quejas de los clientes y miembros del Congreso de que se estaban retirando las cajas de recolección. Y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, prometió que «ninguna máquina clasificadora se desconectará entre ahora y las elecciones». La legislación fijada para la votación del sábado, la «Ley de Cumplimiento por América», prohibiría al Servicio Postal implementar cualquier cambio en las operaciones o el nivel de servicio que tenía en vigor el 1 de enero.

El paquete incluiría los $ 25 mil millones en fondos anteriores que están estancados en el Senado . DeJoy, el primer director general de correos en casi dos décadas que no era un empleado postal de carrera, se ha comprometido a modernizar la agencia que pierde dinero para hacerla más eficiente. Eliminó la mayoría de las horas extraordinarias de los trabajadores postales, impuso restricciones al transporte y redujo la cantidad y el uso de equipos de procesamiento de correo. Trump dijo la semana pasada que estaba bloqueando la ayuda de emergencia al Servicio Postal, así como una propuesta demócrata para proporcionar $ 3.6 mil millones en dinero electoral adicional a los estados para ayudar a procesar un aumento esperado de boletas por correo. Ambas solicitudes de financiación se han vinculado a las negociaciones del Congreso sobre un nuevo paquete de ayuda para el coronavirus. Mientras tanto, el Servicio Postal está buscando un aumento de tarifas a corto plazo que elevaría los precios en paquetes comerciales nacionales competitivos, incluidos Priority Mail Express, Priority Mail, servicio de paquetes de primera clase, Parcel Select y Servicio de devolución de paquetes. La agencia citó un aumento de los gastos, una mayor demanda de paquetes en línea debido a la pandemia de coronavirus y un aumento esperado en el volumen de correo de vacaciones.

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