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El canje tuvo lugar en la ciudad suiza de Zurich. La iniciativa podría suponer un acercamiento entre las dos naciones tras meses de tensiones.

En una inusual cooperación entre ambos países, Irán y Estados Unidos llevaron a cabo este sábado un intercambio de prisioneros que permitió la liberación de un estudiante de postgrado de Princeton detenido por Teherán tres años atrás, a cambio de un científico iraní retenido por Washington. La iniciativa podría suponer un acercamiento entre las dos naciones tras meses de tensiones.

El ministro iraní de Exteriores, Mohammad Javad Zarif, fue el primero en anunciar el intercambio en Twitter. En el canje están implicados el estudiante Xiyue Wang y el científico Massoud Soleimani.

“Me alegra que el profesor Massoud Soleimani y el señor Xiyue Wang vayan a reunirse pronto con sus familias”, escribió Zarif. “Muchas gracias a todos los involucrados, especialmente al gobierno suizo”.

En su cuenta de Twitter, Zarif confirmó los rumores que circulaban desde hacía días sobre los avances en un acuerdo para liberar a Wang.

Por su parte, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, reconoció la liberación de Wang en un comunicado de la Casa Blanca diciendo que “está regresando” al país.

“El señor Wang había estado retenido bajo la sospecha de espionaje desde agosto de 2016”, dijo Trump. “Damos las gracias a nuestros socios suizos por su ayuda en la negociación de la liberación del señor Wang en Irán”.

El canje se realizó en la ciudad de Zurich y actualmente Wang está camino a Landstuhl, en Alemania, donde será examinado por doctores, reveló un funcionario estadounidense bajo anonimato. Le acompaña Brian Hook, representante especial de Estados Unidos para Irán, quien llevó a cabo el intercambio. Se espera que Hook regrese antes a Estados Unidos desde Alemania ya que las pruebas médicas de Wang podrían demorarse varios días.

La embajada de Suiza en Teherán vela por los intereses de Washington en la República Islámica desde el asalto de su legación diplomática en 1979 tras una crisis de rehenes que duró 444 días.

La agencia noticiosa estatal iraní, IRNA, reportó más tarde que Soleimani, el profesor iraní que estaba detenido en Estados Unidos, estaba con funcionarios iraníes en Suiza. Horas después del intercambio el propio ministro de Exteriores iraní Javad Zarif publicó en Twitter fotografías en las que aparece con Soleimani delante de un avión gubernamental y subiendo a él, con el texto «Volviendo a casa».

Wang fue sentenciado a 10 años de prisión en Irán por supuestamente “infiltrarse” en el país y enviar material confidencial al extranjero. Tanto su familia como la Universidad de Princeton rechazaron las acusaciones. Wang fue arrestado cuando realizaba una investigación sobre la dinastía Qajar para su doctorado sobre la historia de Eurasia a finales del siglo XIX y principios del XX, según Princeton.

Soleimani, que trabaja en investigación con células madre, hematología y medicina regenerativa, fue arrestado por las autoridades estadounidenses por una presunta violación de las sanciones comerciales al tratar de llevar material biológico a Irán. Él y sus abogados mantienen su inocencia.

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