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AP News

WASHINGTON (AP) – El gobierno federal delineó un plan amplio el miércoles para que las vacunas contra el COVID-19 estén disponibles de forma gratuita para todos los estadounidenses, suponiendo que se establezca una vacuna segura y efectiva y se acepte ampliamente, aunque las encuestas muestran que el escepticismo permanece en todo Estados Unidos. En un informe al Congreso y un «libro de jugadas» que lo acompaña para los estados y localidades, las agencias federales de salud y el Departamento de Defensa esbozaron planes complejos para una campaña de vacunación que comenzaría gradualmente en enero o incluso a finales de este año, y que eventualmente aumentará para llegar a cualquier estadounidense que quiere una oportunidad.

El Pentágono está involucrado en la distribución de vacunas, pero los trabajadores de la salud civiles serían los que aplicarán las inyecciones. La campaña es «mucho más grande en alcance y complejidad que la influenza estacional u otras respuestas de vacunación relacionadas con brotes anteriores», dice el manual para los estados de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Aunque el presidente Donald Trump afirmó el martes en un ayuntamiento de ABC News que una vacuna podría tardar entre tres y cuatro semanas, los funcionarios dejaron en claro a los periodistas en una llamada el miércoles que la disponibilidad generalizada tomaría meses. Entre los aspectos más destacados del plan: – Para la mayoría de las vacunas, las personas necesitarán dos dosis, con 21 a 28 días de diferencia.

Las vacunas de dosis doble deberán provenir del mismo fabricante de medicamentos. Podría haber varias vacunas de diferentes fabricantes aprobadas y disponibles. – La vacunación de la población estadounidense no será un sprint sino un maratón. Inicialmente, puede haber un suministro limitado de vacunas y la atención se centrará en proteger a los trabajadores de la salud, otros empleados esenciales y las personas en grupos vulnerables. “Al principio del programa de vacunación COVID-19, puede haber un suministro limitado de vacunas y los esfuerzos de vacunas pueden centrarse en aquellos que son críticos para la respuesta, proporcionando atención directa y manteniendo las funciones sociales, así como aquellos con mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave. ”, Dijo el director de los CDC, Robert Redfield. Una segunda y tercera fase ampliaría la vacunación a toda la población. – La vacuna en sí será gratuita, gracias a miles de millones de dólares en fondos de los contribuyentes aprobados por el Congreso y asignados por la administración Trump.

El objetivo es que a los pacientes no se les cobre por separado por la administración de sus vacunas, y los funcionarios dicen que están trabajando para garantizar que ese sea el caso para todos los beneficiarios de Medicare y las personas sin seguro, así como para aquellos cubiertos por el seguro en sus trabajos. – Los estados y las comunidades locales deberán diseñar planes precisos para recibir y distribuir vacunas localmente, algunas de las cuales requerirán un manejo especial, como refrigeración o congelación. Los estados y ciudades tienen un mes para presentar planes. – Se necesitará un esfuerzo masivo de tecnología de la información para rastrear quién recibe qué vacunas y cuándo, y el desafío clave consiste en lograr que múltiples bases de datos públicas y privadas se vinculen entre sí. Algunos de los componentes generales del plan federal ya se han discutido, pero los informes del miércoles intentan poner los detalles clave en un marco integral.

La distribución se realiza bajo el paraguas de Operation Warp Speed, una iniciativa respaldada por la Casa Blanca para tener las vacunas listas para enviarse en 24 horas a partir del momento en que la Administración de Alimentos y Medicamentos aprueba una versión para uso de emergencia. Varias formulaciones están pasando por ensayos finales. Pero toda la empresa se enfrenta al escepticismo público. Solo alrededor de la mitad de los estadounidenses dijeron que se vacunarían en una encuesta de Associated Press realizada en mayo . De los que dijeron que no se vacunarían, la gran mayoría dijo que estaban preocupados por la seguridad. Para proteger eficazmente a la nación del coronavirus, los expertos dicen que entre el 70% y el 90% de los estadounidenses deben estar vacunados o tener su propia inmunidad para combatir el COVID-19.

Desde la encuesta, solo han aumentado las preguntas sobre si el gobierno está tratando de acelerar los tratamientos y las vacunas para ayudar a las posibilidades de reelección del presidente Donald Trump. Antes de la Convención Nacional Republicana en agosto, la FDA otorgó la autorización para el tratamiento de pacientes con COVID-19 con plasma de personas que se han recuperado, aunque algunos científicos del gobierno no estaban convencidos de que la evidencia clínica fuera lo suficientemente sólida. Y la semana pasada se informó que Michael Caputo, un designado político del Departamento de Salud y Servicios Humanos, trató de obtener el control editorial sobre un informe científico semanal de los CDC. Dado que la confianza del público en las principales agencias de salud se ha visto afectada, los funcionarios de la administración Trump se han visto obligados a jugar a la defensiva. «Estamos trabajando en estrecha colaboración con nuestros socios de salud pública estatales y locales … para garantizar que los estadounidenses puedan recibir la vacuna lo antes posible y vacunar con confianza», dijo el secretario del HHS, Alex Azar, en un comunicado el miércoles. “Los estadounidenses deben saber que el proceso de desarrollo de vacunas está siendo impulsado completamente por la ciencia y los datos”.

Eso podría ser difícil de vender. En la encuesta de AP, 1 de cada 5 estadounidenses dijo que no recibiría una vacuna contra el coronavirus, y el 31% dijo que no estaba seguro. La incertidumbre también es un problema para los cientos de funcionarios militares y de atención médica federales que trabajan en el programa de vacunación. Por ejemplo, aún se desconocen aspectos básicos como la efectividad de las eventuales vacunas. La FDA ha establecido un umbral de efectividad del 50% para aprobar una vacuna COVID-19. «Estamos lidiando en un mundo de gran incertidumbre», dijo Paul Mango, un alto funcionario del HHS que trabaja en el plan de vacunas.

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