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AP News

LOS ÁNGELES (AP) – El gobernador de California, Gavin Newsom, está de regreso en cuarentena preventiva por coronavirus por segunda vez en dos meses, mientras los crecientes casos de COVID-19 inundan los hospitales del estado y ejercen presión sobre el personal médico.

Newsom se pondrá en cuarentena durante 10 días después de que uno de sus empleados dio positivo por COVID-19 el domingo por la tarde, dijo la oficina del gobernador. Luego se hizo la prueba a Newsom y su resultado resultó negativo, al igual que las pruebas de otros miembros del personal que estaban en contacto.

El mes pasado, miembros de la familia del gobernador estuvieron expuestos a alguien que dio positivo por el virus. Newsom, su esposa y cuatro hijos dieron negativo en ese momento.
Hasta el domingo, más de 16.840 personas fueron hospitalizadas con infecciones confirmadas por COVID-19, más del doble del pico anterior alcanzado en julio, y un modelo estatal que utiliza datos actuales para pronosticar tendencias futuras muestra que el número podría llegar a 75.000 a mediados de enero.

Más de 3.610 pacientes con COVID-19 estaban en unidades de cuidados intensivos. Todo el sur de California y los 12 condados del Valle de San Joaquín han agotado su capacidad de UCI habitual, y algunos hospitales han comenzado a utilizar el espacio de «aumento». En general, la capacidad de la UCI del estado fue de solo 2.1% el domingo.

La explosión de casos en las últimas seis semanas ha aumentado el número de muertos en California. Otras 161 muertes reportadas el domingo elevaron el total a 22,593.

En el condado de Los Ángeles, muy afectado, Nerissa Black, enfermera del Henry Mayo Newhall Hospital, calculó que ha estado recibiendo un promedio de menos de 10 minutos de atención por paciente cada hora. Eso incluye no solo la atención de cabecera, sino también ponerse el equipo, escribir gráficos, revisar los resultados de laboratorio y consultar con los médicos, dijo.

“Y los pacientes que ingresan están más enfermos ahora que nunca, porque mucha gente está esperando antes de recibir atención. Entonces, cuando entran, están realmente muy enfermos «, dijo Black el domingo.

El gobernador ha dicho que California está experimentando «algunos de los días más oscuros de nuestro aumento de COVID-19», pero hubo algo de luz el domingo cuando un grupo de expertos aprobó una segunda vacuna, esta de Moderna. El paso despeja el camino para que el medicamento se distribuya en California y otros estados del oeste. Las dosis de la primera vacuna, de Pfizer, ya se están administrando a los trabajadores médicos de California.

Hasta que las vacunaciones se generalicen, los hospitales se están preparando para la posibilidad de racionar la atención. Un documento que circuló recientemente entre los médicos de los cuatro hospitales administrados por el condado de Los Ángeles les pide que cambien de estrategia: en lugar de intentar todo para salvar una vida, su objetivo durante la crisis es salvar a la mayor cantidad de pacientes posible. Eso significa que aquellos con menos probabilidades de sobrevivir no recibirán el mismo tipo de atención que se ofrece en tiempos normales.
“Es inevitable algún compromiso del estándar de atención; no es que una entidad, sistema o localidad elija limitar los recursos, es que los recursos claramente no están disponibles para brindar atención de manera regular ”, se lee en el documento obtenido por Los Angeles Times.

La directora de Servicios de Salud del condado, la Dra. Christina Ghaly, dijo que las pautas no estaban vigentes hasta el viernes por la noche, pero que era esencial desarrollarlas dado que el aumento ha llegado y «lo peor aún está por llegar».

Muchos hospitales ya han implementado procedimientos de emergencia para ampliar el personal y el espacio.

Corona Regional Medical Center al sureste de Los Ángeles ha convertido una antigua sala de emergencias para ayudar a manejar casi el doble de la cantidad habitual de pacientes de la UCI. Está utilizando espacio en dos tiendas de campaña para desastres para clasificar a los pacientes de la sala de emergencias porque la sala de emergencias está llena de pacientes que necesitan ser hospitalizados.

En el duramente afectado condado de Fresno, recientemente se abrió un nuevo sitio de atención alternativa con 50 camas cerca del Centro Médico Regional de la comunidad. Las camas para pacientes COVID-19 negativos liberarán espacio en los hospitales del área, donde solo 13 de las 150 camas de UCI estaban disponibles el viernes, dijo Dan Lynch, director de servicios médicos de emergencia del condado.

Lynch dijo que espera que tengan que usar el Centro de Convenciones de Fresno, que puede acomodar hasta 250 pacientes.

Fresno y tres condados vecinos también han dado el paso sin precedentes de enviar paramédicos en llamadas de emergencia para evaluar a las personas. No los llevarán a la sala de emergencias si pueden ir a un centro de atención de urgencia o esperar unos días para hablar con sus médicos, dijo Lynch.

Algunos hospitales han cancelado cirugías electivas no esenciales, como reemplazos de cadera, que podrían requerir camas que pronto se necesitarán para pacientes con COVID-19. Otros están aumentando las horas del personal o trasladando a los pacientes para liberar espacio.

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