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AP News

SACRAMENTO, California (AP) – El gobernador de California, Gavin Newsom, dio a conocer un plan para que las escuelas reanuden la enseñanza en persona la próxima primavera, incluso cuando anunció sombríamente 432 muertes adicionales, un récord estatal para un solo día de informes, pero una cifra que probablemente incluye informes de muerte rezagados de las vacaciones de Navidad.

Newsom prevé reiniciar la enseñanza en el aula amplia con los estudiantes más jóvenes y aquellos que más han tenido dificultades con el aprendizaje a distancia, al tiempo que promete $ 2 mil millones en ayuda estatal para promover las pruebas de coronavirus, mayor ventilación en las aulas y equipo de protección personal.

“La seguridad es clave. El solo hecho de reabrir una escuela para la instrucción en persona por sí solo no abordará el tema de la seguridad «, dijo Newsom, prometiendo sanciones si las escuelas no siguen las reglas de seguridad. Sin embargo, «la instrucción en persona … es nuestra opción predeterminada», dijo, citando las trampas del aprendizaje remoto, incluido el aumento de la ansiedad, la depresión y el abuso infantil no detectado.

El presidente de la Asociación de Maestros de California, E. Toby Boyd, dijo que estaba contento de que Newsom «finalmente reconozca» la necesidad de normas de seguridad más estrictas como parte de cualquier plan de reapertura, pero dijo que el esquema del gobernador deja «muchas preguntas sin respuesta … particularmente en lo que se refiere a implementación y ejecución «.

Boyd dijo que espera que las pautas formales que Newsom dijo que se darán a conocer la próxima semana «crearán un plan estatal coherente en lugar de crear más confusión para los padres y los distritos escolares».

Newsom, un demócrata, dijo que su administración ha estado en conversaciones durante meses y tiene una «relación muy, muy constructiva» con las poderosas unidades de negociación.

«Hay muchos incentivos (para volver al aula) porque a nuestros profesores les encanta enseñar», dijo Newsom.

El superintendente estatal de instrucción pública Tony Thurmond dijo que el compromiso de la administración de proporcionar pruebas frecuentes y rastreo de contactos cuando ocurran brotes será crucial para que los maestros se sientan cómodos nuevamente en el aula.

Muchas escuelas ya ofrecen clases presenciales con pocos brotes de virus, dijo Linda Darling-Hammond, presidenta de la Junta de Educación del Estado de California y profesora emérita de educación de la Universidad de Stanford.

Más de 1.730 escuelas ya tienen exenciones estatales para reabrir aulas según las pautas anteriores, dijo Newsom. Diecisiete de los 58 condados del estado ofrecen principalmente enseñanza a distancia, mientras que el resto tiene alguna combinación de educación en persona o híbrida.

Newsom dijo que su recomendación fue impulsada por la creciente evidencia de que existen menores riesgos y mayores beneficios de la instrucción en persona, particularmente para los estudiantes más jóvenes. Se produce en medio de una mayor presión sobre las escuelas para que reabran los campus.

La propuesta surge mientras California sigue consumida por una creciente crisis pandémica que incluye muertes récord.

Los hospitales, particularmente en el sur de California, están cada vez más sobrecargados por el aumento de casos que se espera que aumenten en las próximas semanas. Pero la esperanza está en el horizonte a medida que las vacunas comienzan a implementarse, y los educadores se encuentran entre los que se recomiendan para las vacunas después de que la ronda inicial vaya a los trabajadores de la salud y a los que se encuentran en los centros de atención colectiva.

La tasa de transmisión en todo el estado ha caído hasta el punto en que una persona infectada a su vez está infectando solo a otra persona, un desarrollo que Newsom calificó de alentador al tiempo que advirtió que las tasas en el centro y sur de California siguen siendo mucho más altas y la tendencia podría revertirse desde las reuniones festivas.

No obstante, es realista esperar que muchas escuelas comiencen a reabrir en febrero o marzo, dijeron Newsom y Darling-Hammond.

“Incluso en lugares con altas tasas de transmisión, van a la escuela de manera segura”. ella dijo.

Newsom pidió un enfoque por fases que se centre primero en los que están en el jardín de infantes de transición hasta el segundo grado, así como en los niños con discapacidades, los que tienen acceso limitado a la tecnología en el hogar y los que, según él, «han luchado más que la mayoría con el aprendizaje a distancia».

Otros grados se incorporarían gradualmente durante la primavera, pero el aprendizaje remoto continuaría permitiéndose si los padres y estudiantes lo desean, y para aquellos que tienen vulnerabilidades de salud que hacen que sea riesgoso regresar al aula.

Los $ 2 mil millones que Newsom recomendará en su presupuesto la próxima semana promedian $ 450 por alumno, ponderados hasta $ 750 por alumno en las escuelas con poblaciones más vulnerables. Las escuelas tendrán que pagar las pruebas si hay dinero disponible, pero Newsom dijo que está presionando al gobierno federal para que cubra el costo.

El financiamiento propuesto se suma a los $ 5.3 mil millones del estado y $ 1.47 mil millones del gobierno federal para ayudar a las escuelas.

Newsom dijo que también trabajará con los legisladores estatales el próximo año en formas de ayudar a los estudiantes a recuperarse de las pérdidas de aprendizaje que experimentaron este año, incluso con años escolares extendidos o más flexibles y ayuda con tutorías.

“Sería un error decir que este es un año perdido”, dijo Thurmond. «Este es un año en el que estamos preservando la vida, en el que estamos sobreviviendo».

Entre las medidas de seguridad en la propuesta de Newsom están las pruebas frecuentes para todos los estudiantes y el personal, hasta pruebas semanales en áreas con altas tasas de transmisión del virus. Todos los estudiantes y el personal deben tener máscaras, debe haber un mayor rastreo de contactos para aquellos que dan positivo por el virus, y respaldó que el personal de la escuela sea una prioridad para las vacunas.

La Dra. Naomi Bardach, pediatra y experta en seguridad escolar de la Universidad de California, San Francisco, dirigirá lo que Newsom llama un Equipo de Escuelas Seguras para Todos compuesto por representantes estatales de salud, educación y seguridad ocupacional. Dijo que el equipo ayudará a las escuelas con sus planes de seguridad y proporcionará materiales de apoyo para los educadores.

El estado también tendrá un sitio web donde los padres y los estudiantes pueden ver el estado de reapertura de su escuela, los fondos estatales y cualquier brote escolar. También tendrá una forma para que los educadores y los padres informen cualquier problema o inquietud, lo que, dijo, permitirá que el estado imponga lo que su oficina llamó «niveles crecientes de intervención que comienzan con la asistencia técnica y terminan con la aplicación legal».

Max Arias, director ejecutivo de SEIU Local 99 que representa a los trabajadores escolares, dijo en un comunicado que “la instrucción en persona es insustituible”, particularmente para los estudiantes con desafíos de aprendizaje como los que no tienen hogar, son pobres o están en hogares de crianza.

“Este es un problema urgente y creciente, y afecta de manera desproporcionada a los niños negros y morenos”, dijo, elogiando el énfasis en la seguridad.

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