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AP News

LONG BEACH, California (AP) – Con los robos violentos que cuestan a las empresas de California millones de dólares al año, el gobernador Gavin Newsom firmó el miércoles una ley destinada a frenar el robo minorista organizado.

La ley restablece el delito de robo minorista organizado, que los legisladores crearon por primera vez en 2018 pero que dejó de tener efecto a partir del 1 de julio. Los fiscales pueden volver a intentar acusarlo como delito menor o mayor. Se aplica a quienes trabajan con otros para robar mercadería, ya sea en tiendas físicas o en línea, con la intención de vender o devolver la mercancía.

La legislación también se aplica a alguien que trabaja con otros para recibir mercadería robada, aquellos que roban para otros como parte de una red de robo organizada o personas que reclutan u organizan para la red de robos.

Los anillos se han vuelto más atrevidos en los últimos años, dijeron las autoridades, y los videos de sus golpes y capturas se han vuelto virales.

«El problema general es un desafío: el descaro de algunos de estos delitos», dijo el jefe de policía de San Francisco, Bill Scott. «Cuando ven que estas cosas se vuelven virales, la percepción de anarquía, la percepción de que todo vale, eso también tiene que ser superado».

A nivel nacional, el robo minorista organizado cuesta a las empresas decenas de miles de millones de dólares al año. Newsom firmó la ley en una tienda en Long Beach, rodeado de varios alcaldes y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

Sin embargo, las agencias policiales de California tendrán que lidiar con los fiscales locales, quienes deciden si acusar a un delincuente de un delito menor o un delito grave, si es que lo hacen. Los fiscales de distrito progresistas, como los de San Francisco y Los Ángeles, se han comprometido a evitar penas severas, mejoras en las sentencias y encarcelamiento por ciertos delitos.

Ninguno de los dos comentó de inmediato sobre la ley el miércoles.

Newsom dijo que el robo minorista organizado es más que un simple hurto en tiendas de bajo nivel y que la Patrulla de Carreteras de California no ha visto una falta de apoyo de los fiscales liberales.

«No estoy dispuesto a levantar la mano y sugerir que de alguna manera vamos a ver un gran impedimento para nuestro esfuerzo colectivo para abordar estos esfuerzos organizados», dijo el gobernador.

Los legisladores estatales actuaron por primera vez después de que los minoristas y las fuerzas del orden se quejaron de que los castigos por tales delitos contra la propiedad se habían reducido en virtud de una iniciativa de votación aprobada por los votantes en 2014 llamada Proposición 47.

El sindicato que representa a los oficiales de policía de base de San Francisco dijo que «una fuerte respuesta a la epidemia de robos en California requiere una sentencia firme». El sindicato se opone abiertamente al enfoque del fiscal de distrito de San Francisco de acusar, o no acusar, a los infractores de varios delitos.

“La forma más fácil de reducir el crimen es arreglar la Proposición 47 y volver a imponer sentencias severas por el robo generalizado que literalmente está cerrando tiendas en todo nuestro estado”, dijo Tracy McCray, vicepresidenta de la Asociación de Oficiales de Policía de San Francisco. «Lo que agrava la situación es la insistencia del fiscal de distrito de San Francisco, Chesa Boudin, en retirar o rebajar los cargos de los sorprendidos con las manos en la masa, lo que permite que esos mismos delincuentes victimicen aún más a nuestras comunidades una y otra vez».

El autor de la nueva ley, el asambleísta demócrata Reggie Jones-Sawyer, dijo en un análisis legislativo que el objetivo era “asegurarnos de que apuntáramos a redes criminales sofisticadas que se aprovecharan de las lagunas de la ley estatal en lugar del robo para uso personal simplemente porque alguien tenía hambre. »

La ley también restablece un grupo de trabajo de la Patrulla de Caminos de California que analiza el robo organizado de minoristas y el robo de vehículos y ayuda a las agencias de aplicación de la ley en los condados que identifica como que tienen altas tasas de delitos contra la propiedad.

Durante los últimos tres años, las 668 investigaciones del grupo de trabajo incluyeron 252 arrestos y la recuperación de más de $ 16,3 mil millones en mercancía robada.

Rachel Michelin, presidenta de la Asociación de Minoristas de California, dijo que su organización patrocinó la legislación con la esperanza de que pudiera detener la ola de robos en aumento. En los últimos años, dijo, los minoristas frustrados han visto un aumento de la violencia en los robos.

La pandemia de coronavirus no ha cambiado los patrones de robo, dijo Michelin, pero las empresas están desesperadas por limitar las pérdidas que se vieron agravadas por los cierres de COVID-19.

Jessica Millan Patterson, la presidenta del Partido Republicano de California, llamó al proyecto de ley de Newsom para firmar una sesión de fotos y dijo que el gobernador solo se está poniendo serio con el aumento de los delitos violentos mientras se enfrenta a una elección revocatoria.

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