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El sargento del ejército. Antonio Gozikowski planeaba abandonar el ejército el próximo mes y dirigirse a la universidad. Después de servir durante seis años, el objetivo del asistente dental era convertirse en dentista y luego regresar al Ejército en unos años con sus habilidades médicas ampliadas. Pero ahora, con el coronavirus obligando a las universidades a considerar la educación virtual o reducida este otoño, decidió aprovechar un nuevo programa del Ejército y extender su servicio militar por seis meses más. En todo el ejército, la incertidumbre sobre futuros empleos u oportunidades universitarias está llevando a más miembros del servicio a volver a alistarse o al menos posponer sus salidas programadas. A medida que el desempleo, los despidos y una recesión económica histórica se apoderan de la nación, los militares, con su seguridad laboral, un sueldo constante y beneficios, se ven mucho más atractivos.

«Todo, desde las escuelas primarias hasta las universidades, se están cerrando y no hay forma de saber qué pasará cuando se abran el semestre de otoño», dijo Gozikowski, y agregó que espera que las escuelas comiencen a abrir para el semestre de primavera. “Esto es como una red de seguridad. Tengo una fuente de ingresos y podré seguir trabajando «. Gozikowski, quien es de Cherry Hill, Nueva Jersey, y sirve en Fort Hood, Texas, es uno de los cientos de miembros del servicio que se está aprovechando de las extensiones de corto plazo recientemente desarrolladas que ofrecen los militares. A partir de la semana pasada, el Ejército ya había excedido su objetivo de retención de 50,000 soldados para el año fiscal que termina en septiembre, alistando a más de 52,000 hasta ahora. Y los otros servicios también se han cumplido o están más cerca de lo previsto a sus números objetivo. La afluencia de personas que se vuelven a alistar compensará cualquier déficit en el reclutamiento, que se ha visto obstaculizado por el brote. Y eso ayudará a que los servicios cumplan con los niveles de tropas totales requeridos para fin de año. «Estamos contratando», dijo el secretario del ejército Ryan McCarthy. «Como todo, la dinámica del mercado entra en vigencia y la gente verá dónde están las oportunidades». El sargento El mayor Stuart Morgan, el consejero de carrera del Ejército, dijo que Gozikowski pudo aprovechar un nuevo programa diseñado para ayudar a los soldados que planeaban irse este año pero ahora están preocupados y reconsiderando sus opciones. El programa les permite retrasar su partida hasta 11 meses para superar el período pico de coronavirus. A principios de la semana pasada, dijo, 745 soldados se habían inscrito. «Lo que estamos viendo este año, que está directamente relacionado con COVID, es que tenemos una población de soldados que lo que esperaban al final de la transición ha desaparecido repentinamente», dijo Morgan. «Y ahora tienes un soldado que está tratando de pasar por un período de transición que ahora enfrenta incertidumbre en el exterior».

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La Fuerza Aérea ya está esperando alcanzar su objetivo de reclutamiento hasta en 5,800 como resultado del virus. Y esa brecha, dijo la Fuerza Aérea, podría ser cubierta por los miembros del servicio que deciden volver a alistarse o extender su servicio. Hasta ahora, el número de personal de la Fuerza Aérea que ha retirado sus solicitudes para abandonar el servicio o ha solicitado extender su alistamiento es 700 más que el año pasado en este momento, incluidos 230 pilotos y personal médico. Para un piloto, la oportunidad de hacer ese cambio repentino de rumbo fue un alivio. Al discutir sus planes, pidió que su nombre no se usara para preservar ninguna opción de empleo en el futuro. Hace casi dos meses, estaba en Miami tomando un curso de certificación de aerolínea y preparándose para su próxima carrera. Durante meses, él y sus compañeros pilotos en la Base Scott de la Fuerza Aérea en Illinois habían estado hablando sobre qué aerolíneas estaban contratando. «Todo el mundo estaba saliendo», dijo el piloto de 10 años del avión de transporte en una entrevista desde la base aérea. “Las conversaciones fueron como, oh, quién fue escogido por Southwest, quién fue recogido por American, quién fue recogido por Delta. Y entonces todo el asunto del coronavirus comenzó a seguir su curso «.

De repente, dijo, «las discusiones son más como, ¿qué vamos a hacer ahora?» El piloto dijo que estaba preocupado por la incertidumbre. Incluso si conseguía un trabajo, podría ser temporal, si la recesión económica continuaba. “Necesito estabilidad en mi vida. No hay ingresos estables en el exterior, ni tampoco ingresos garantizados «, dijo el piloto, y agregó que en el ejército, tiene garantizado un trabajo. «Mientras que otras personas son despedidas y no trabajan, todavía estamos cobrando un cheque de pago y nos vamos a trabajar». La retención también está en aumento en el Cuerpo de Marines. Actualmente hay alrededor de 183,000 infantes de marina, y la meta para el final del año fiscal es de aproximadamente 184,600. El Cuerpo casi ha alcanzado su meta de retención de alrededor de 12,600 para el año fiscal, con solo alrededor de 100 para fines de septiembre. La Marina no pudo proporcionar números de retención. Además, a los marines que planeaban dejar el servicio se les permite extender sus alistamientos por unos meses, para superar la crisis COVID inicial, o por un año o dos. El mayor Craig Thomas, portavoz de la Infantería de Marina, dijo que las restricciones relacionadas con el virus en el reclutamiento y envío de nuevos infantes de marina a la capacitación inicial probablemente significarán que el servicio no alcanzará su objetivo para el tamaño total de la fuerza este año. Agregó, sin embargo, que si bien es demasiado pronto para saber si la mala economía aumentará aún más la retención, las extensiones de alistamiento podrían compensar las deficiencias de reclutamiento.

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