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Univision Noticias

Las tareas de rescate de personas que siguen desaparecidas después de la brutal inundación en Kentucky hace cinco días podrían complicarse con una nueva tormenta eléctrica y fuertes vientos. Las autoridades han recibido 18 reportes de saqueos de viviendas que resultaron dañadas.

Mientras los equipos de rescate redoblan esfuerzos por conseguir a personas desaparecidas tras la devastadora inundación que ha dejado al menos 37 muertos en Kentucky, otra ronda de tormentas y vientos podría complicar más las tareas de socorro.

El Servicio Meteorológico Nacional advierte que chubascos y tormentas eléctricas podrían provocar más inundaciones repentinas hasta este martes por la mañana.

Las mediciones indican que el domingo cayeron hasta 4 pulgadas más de lluvia en el estado. El lunes más cuerpos emergían de las zonas anegadas y el gobernador Andy Beshear advirtió que cientos de personas permanecen en paradero desconocido cinco días después de que una de las regiones más pobres del país fuera inundada por casi un pie (30 centímetros) de lluvia.

Al pronóstico de lluvia se suma la probabilidad de que soplen fuertes vientos y provoque la caída de árboles y postes de electricidad.

Beshear confía en que muchos de los desaparecidos puedan ser localizados cuando se restablezca el servicio de telefonía móvil.

«Cuando se restablezca el servicio de telefonía móvil, veremos a mucha gente encontrar a sus seres queridos, así que esperamos esas historias», dijo.

«Como si las cosas no fueran lo suficientemente duras para las personas de esta región, ahora están recibiendo lluvia», dijo Beshear el lunes en el Capitolio en Frankfort. «Igual de preocupante son los fuertes vientos: piensen en lo saturado que ha estado el suelo. (El viento) podría derribar postes y árboles. Así que la gente debe tener cuidado», recomendó.

Una ola de calor que se aproxima significa que «va a ser todavía más difícil cuando deje de llover», dijo el gobernador. «Tenemos que asegurarnos de que la gente está en última instancia segura para ese momento».

Desastre en Kentucky: 300 personas en refugios y 12,000 clientes sin electricidad

Chris Campbell, presidente de Letcher Funeral Home en Whitesburg, dijo que ha comenzado a manejar los arreglos de entierro para las personas que murieron. «A esta gente la conocemos casi todos. Somos una comunidad pequeña», dijo Campbell al referirse a la ciudad a unas 110 millas (177 kilómetros) al sureste de Lexington.

Su funeraria enterró recientemente a una mujer de 67 años que sufrió un ataque al corazón mientras intentaba escapar de su casa mientras el agua subía. Campbell conocía bien a su pareja, dijo.

El lunes se reunió con la familia de un matrimonio de más de 70 años, personas a las que también conocía personalmente. Dijo que es difícil explicar la magnitud de la pérdida.

«No sé cómo explicarlo o qué decir, para ser completamente honesto», expresó. «Simplemente no puedo imaginar por lo que están pasando. No creo que haya realmente palabras para ello», dijo.

Campbell agregó que su abuela, de 90 años, perdió toda la casa donde vivía desde 1958. Logró escapar a la casa de un vecino con solo algunas fotos. Todo lo demás ha desaparecido, dijo.

Más de 12,000 clientes de servicios públicos seguían sin electricidad. Al menos 300 personas permanecían en refugios.

Las inundaciones se desencadenaron la semana pasada cuando cayó casi un pie de lluvia en solo 48 horas en partes del este de Kentucky, el sur de Virginia Occidental y el oeste de Virginia.

La catástrofe fue la última de una serie de diluvios que ha asolado partes de Estados Unidos este verano, incluido San Luis. Los científicos advierten que el cambio climático está haciendo que estos fenómenos sean más frecuentes.

Reportan saqueos a viviendas y decretan toque de queda

Mientras tanto, en partes de Kentucky se declaró el toque de queda nocturno en respuesta a los informes de saqueos en dos de las comunidades devastadas: el condado de Breathitt y la cercana ciudad de Hindman, en el condado de Knott.

El condado de Breathitt declaró un toque de queda en todo el condado desde las 10:00 de la noche hasta las 6:00 de la mañana. Las únicas excepciones fueron para los vehículos de emergencia, los primeros en responder y las personas que se desplazan para trabajar.

«Odio tener que imponer un toque de queda, pero los saqueos no serán tolerados en absoluto. Nuestros amigos y vecinos han perdido mucho. No podemos quedarnos quietos y permitir que pierdan lo que les queda», dijo el fiscal del condado, Brendon Miller, en una publicación de Facebook.

El sheriff del condado de Breathitt, John Hollan, detalló que la decisión del toque de queda se produjo después de 18 reportes de saqueos. Dijo que la gente estaba robando en la propiedad privada donde las casas fueron dañadas. No se ha realizado ningún arresto.

El alcalde de Hindman, Tracy Neice, también anunció un toque de queda desde el atardecer hasta el amanecer debido a los saqueos, informó la estación de televisión WYMT. Ambos toques de queda se mantendrán hasta nuevo aviso, dijeron las autoridades.

Las inundaciones de la semana pasada se extendieron a partes de Virginia Occidental y Virginia. El presidente Joe Biden declaró un desastre federal para dirigir el dinero de ayuda a los condados inundados.

Otro esfuerzo de ayuda provino del equipo de baloncesto masculino de la Universidad de Kentucky, que planeó una práctica abierta el martes en el Rupp Arena y un teletón de caridad. El entrenador John Calipari dijo que los jugadores le plantearon la idea. «El equipo y yo estamos deseando hacer lo que podamos», dijo Calipari.

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