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Un juez desestimó el jueves un caso contra un agente de la cárcel del alguacil del condado de Santa Bárbara acusado de abusar sexualmente de una reclusa después de que el acusador del acusado murió en una colisión vehicular a principios de este año.

La jueza del Tribunal Superior Pauline Maxwell aprobó una moción de acusación para desestimar el caso contra Gabriel Castro, de 49 años, quien fue acusado el 20 de febrero de 2020, con un cargo de penetración sexual con un objeto extraño y actividad sexual en un centro de detención entre el 28 de mayo. , 2017 y 31 de diciembre de 2017, según registros.

La fiscal adjunta supervisora ​​de distrito Jennifer Karapetian dijo que presentó la moción el 24 de noviembre después de enterarse de que la acusadora de Castro, una Jane Doe no identificada, murió en una colisión vehicular el 8 de junio. Castro inicialmente se declaró inocente de los cargos el 6 de marzo de 2020.

“Desafortunadamente, necesitábamos que la víctima testificara en [el] juicio con jurado”, dijo Karapetian. «No podemos probar el caso sin su testimonio, por lo tanto, no podemos continuar con el caso».
Castro es un oficial de custodia senior que fue contratado en 2002. Ha estado de licencia administrativa sin goce de sueldo con la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Bárbara desde septiembre de 2018, según la portavoz Raquel Zick, quien no pudo comentar más porque la investigación interna no ha concluido. .

La investigación interna sobre Castro comenzó en agosto de 2018 luego de un informe de un recluso que se convirtió en dos investigaciones criminales separadas que ocurrieron casi al mismo tiempo e involucraron a testigos entrelazados.
El sargento investigador del alguacil. Travis Henderson testificó en la audiencia preliminar del 17 de febrero que el testigo de Jane Doe se mostró reacio a hablar al principio cuando la entrevistó en la cárcel del condado de Lassen, según los registros judiciales.

«Dudó mucho en hablar con nosotros porque mencionó su temor de que otros miembros del personal de custodia se enteraran de que estaba hablando con Jennifer Karapetian, y dudaba mucho en hablar sobre las cosas que sucedieron», dijo Henderson.
El testigo sí le describió a Henderson varios casos inapropiados en los que Castro la tocó mientras ella estaba en una celda de privacidad, que está ubicada en un área de la cárcel donde no apuntan las cámaras, según el testimonio.

Michael D. Schwartz, el abogado de Castro, dijo que su cliente es inocente y que, para empezar, el caso nunca debería haberse presentado.

En una moción de desestimación del 13 de mayo, Schwartz citó la falta de evidencia física, incluida la falta de ADN, la grabación de una cámara de video y la falta de información que corrobore de 10 a 15 mujeres testigos entrevistadas por Henderson.

Además, Schwartz dijo que la testigo de Jane Doe cambió su historia varias veces en el transcurso de cinco entrevistas separadas.

«Obviamente, no queríamos que se desestimara por una serie de circunstancias trágicas, como la muerte de un testigo», dijo Schwartz. «Estamos muy contentos de que al menos no tenga que afrontar la angustia y el riesgo de un juicio por cargos de los que era completamente inocente».
Schwartz agregó que Castro está explorando si quiere regresar al servicio.

Salvador Vargas, un planificador de altas de la cárcel, es el acusado en la segunda investigación y aún enfrenta cargos que incluyen cópula oral forzada y actividad sexual en un centro de detención. Se declaró inocente el 19 de marzo.

 

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