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BOSTON (AP) – Frente a ocho demandas federales y la oposición de cientos de universidades, el gobierno de Trump rescindió el martes una regla que habría requerido que los estudiantes internacionales se transfirieran o abandonaran el país si sus escuelas tuvieran clases completamente en línea debido a la pandemia de coronavirus. La decisión se anunció al comienzo de una audiencia en una demanda federal en Boston presentada por la Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts. La jueza de distrito estadounidense Allison Burroughs dijo que las autoridades federales de inmigración acordaron retirar la directiva del 6 de julio y «volver al status quo». Un abogado que representa al Departamento de Seguridad Nacional y al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. Solo dijo que la caracterización del juez era correcta. El anuncio brinda alivio a miles de estudiantes extranjeros que habían estado en riesgo de ser deportados del país, junto con cientos de universidades que luchaban por reevaluar sus planes para la caída a la luz de la política. Con la política rescindida, ICE volverá a una directiva de marzo que suspendió los límites típicos en torno a la educación en línea para estudiantes extranjeros.

ICE no hizo comentarios inmediatos sobre la decisión. El presidente de Harvard, Lawrence Bacow, lo calificó como una «victoria significativa». «Si bien el gobierno puede intentar emitir una nueva directiva, nuestros argumentos legales siguen siendo sólidos y el Tribunal ha conservado la jurisdicción, lo que nos permitiría buscar medidas judiciales de inmediato para proteger a nuestros estudiantes internacionales si el gobierno vuelve a actuar ilegalmente», dijo Bacow en un comunicado. declaración. El presidente del MIT dijo que su institución también está lista «para proteger a nuestros estudiantes de cualquier otra política arbitraria». «Este caso también dejó en claro que la vida real está en juego en estos asuntos, con el potencial de un daño real», dijo el presidente L. Rafael Reif en un comunicado. «Tenemos que abordar la formulación de políticas, especialmente ahora, con más humanidad, más decencia, no menos».

Según la política, a los estudiantes internacionales en los EE. UU. Se les habría prohibido tomar todos sus cursos en línea este otoño. No se habrían otorgado nuevas visas a los estudiantes en las escuelas que planean proporcionar todas las clases en línea, lo que incluye Harvard. Los estudiantes que ya están en los Estados Unidos se habrían enfrentado a la deportación si no hubieran transferido escuelas o abandonado el país voluntariamente. Incluso si un brote hubiera obligado a las universidades a trasladar todas sus clases en línea durante el semestre, los estudiantes internacionales se habrían visto obligados a transferirse a una escuela con instrucción en el campus o abandonar el país. Los funcionarios de inmigración emitieron la política la semana pasada, revirtiendo la guía anterior del 13 de marzo que decía a las universidades que los límites en torno a la educación en línea se suspenderían durante la pandemia. Los líderes universitarios creían que la regla era parte del esfuerzo del presidente Donald Trump para presionar a las escuelas y universidades del país para que reabrieran este otoño, incluso a medida que aumentan los nuevos casos de virus. La política provocó una fuerte reacción de las instituciones de educación superior, con más de 200 escritos firmados por el tribunal que respaldan el desafío de Harvard y el MIT. Colleges dijo que la política pondría en riesgo la seguridad de los estudiantes y perjudicaría financieramente a las escuelas. Muchas escuelas dependen de la matrícula de los estudiantes internacionales, y algunas perderían millones de dólares en ingresos si la regla se hubiera establecido.

Harvard y el MIT fueron los primeros en impugnar la política, pero al menos otras siete demandas federales habían sido presentadas por universidades y estados.

La inesperada decisión fue una buena noticia para los estudiantes de todo el país que habían estado nerviosos. «Me siento aliviado», dijo Andrea Calderón, una estudiante de posgrado de biología de 29 años de Ecuador. «Hubiera sido un gran problema si tuviera que abandonar el país en este momento». La estudiante del City College de Nueva York dijo que regresar a casa habría hecho mucho más difícil terminar su tesis y obtener un doctorado. El acceso a Internet en el hogar en Ecuador es irregular, dijo, y pasar por el proceso para volver a Estados Unidos en el futuro sería demasiado costoso. Rahul Lobo, de 19 años, de Goa, en la costa oeste de la India, dijo que siente «un alivio inconmensurable».

«Tal como están las cosas, vivimos en tiempos muy inciertos, y la reciente política de ICE solo hizo que las cosas fueran aún más inciertas», dijo Lobo, un joven en ascenso en la Universidad de Notre Dame. «De repente, no me preocupaba si podría volver al campus, sino más bien si podría terminar mi título en cuatro años». El Consejo Americano de Educación, que representa a los presidentes de las universidades, aplaudió el retroceso de la norma por parte de ICE. El grupo calificó la política de «equivocada» y dijo que atrajo una oposición sin precedentes de las universidades. «Nunca ha habido un caso en el que tantas instituciones demandaron al gobierno federal», dijo Terry Hartle, vicepresidente senior del grupo. «En este caso, el gobierno ni siquiera trató de defender su formulación de políticas».

Sin embargo, muchos oponentes dudaron en llamarlo un caso cerrado. El fiscal general demócrata de Massachusetts, que lidera una demanda por separado contra la política, advirtió que la administración Trump podría intentar nuevamente imponer límites a los estudiantes internacionales. “Por eso demandamos. La regla era ilegal y la Administración Trump sabía que no tenían oportunidad «, dijo Maura Healey en Twitter. “Pueden intentar esto de nuevo. Estaremos listos «. Harvard y el MIT argumentaron que los funcionarios de inmigración violaron las normas de procedimiento al emitir la guía sin justificación y sin permitir que el público respondiera. También argumentaron que la política contradecía la directiva del 13 de marzo de ICE que le dice a las escuelas que los límites existentes en la educación en línea se suspenderían «por la duración de la emergencia».

La demanda señaló que la declaración de emergencia nacional de Trump no ha sido revocada y que los casos de virus están aumentando en algunas regiones. Sin embargo, los funcionarios de inmigración argumentaron que les dijeron a las universidades todo el tiempo que cualquier orientación provocada por la pandemia estaba sujeta a cambios. Dijeron que la regla era consistente con la ley existente que prohíbe a los estudiantes internacionales tomar clases completamente en línea. Los funcionarios federales dijeron que estaban proporcionando clemencia al permitir que los estudiantes conservaran sus visas incluso si estudian en línea desde el extranjero.

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