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AP News

NAHEIM, California (AP) – Hace cuatro meses, el estado más poblado de Estados Unidos luchaba por combatir un aumento en las hospitalizaciones por coronavirus que llenaban a los pacientes en tiendas de campaña al aire libre y mataban a cientos de personas cada día. El viernes, Disneyland, el parque temático de fama mundial de California, reabrirá a los visitantes después de un cierre sin precedentes de 13 meses en lo que los funcionarios de turismo esperan sea una señal del repunte del estado de la pandemia.

Por ahora, el parque solo permite visitantes del estado y opera con una capacidad limitada. «Tiene una naturaleza tan simbólica como para cuantificar realmente que finalmente estamos implementando COVID», dijo Caroline Beteta, presidenta y directora ejecutiva de la agencia estatal de turismo Visit California. La noticia se produce cuando California cuenta con la tasa más baja de infecciones confirmadas por coronavirus del país y más de la mitad de la población elegible para la vacunación ha recibido al menos una dosis de las inyecciones.

Es un cambio dramático desde diciembre, cuando los hospitales de todo el estado se estaban quedando sin camas de UCI y trataban a pacientes en lugares de desbordamiento Ahora, los niños están regresando a la escuela, las tiendas y los restaurantes están expandiendo sus negocios, y el gobernador Gavin Newsom fijó el 15 de junio como fecha límite para reabrir aún más la economía, aunque con algunas restricciones relacionadas con la salud. Los parques temáticos estuvieron entre los últimos negocios autorizados a reabrir en California, y Universal Studios y otros ya han abierto las puertas. Eso es un contraste con los estados con menos restricciones como Florida, donde el resort Magic Kingdom de Disney World ha estado en funcionamiento , aunque a una capacidad inferior a la habitual, desde julio pasado. Otro parque de atracciones importante de EE. UU., El Cedar Point de Ohio, abrió el verano pasado y lo volverá a hacer para la próxima temporada, solo que esta vez, no requerirá máscaras en los juegos mecánicos o al aire libre donde se pueden evitar las multitudes.

Si bien California continúa “desalentando fuertemente” a cualquiera de visitar el estado como turistas, la industria de viajes confía en la demanda reprimida de sus propios 40 millones de residentes para regresar. Una campaña publicitaria anima a los californianos a viajar dentro del estado, reflejando un discurso hecho después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. «Volvemos a ese libro de jugadas», dijo Beteta. “Fue muy exitoso para nosotros entonces, y esperamos que lo sea para nosotros ahora”. Disneyland es un motor económico importante en California, y atrajo a casi 19 millones de asistentes el año anterior al ataque del coronavirus, según la Asociación de Entretenimiento Temático. Esta y otras atracciones similares se cerraron en marzo de 2020 cuando Newsom impuso la primera orden de cierre estatal de la nación. El parque y el vecino Disney California Adventure reabrirán con una capacidad que actualmente está limitada al 25% según las reglas de salud estatales. Se requieren reservaciones, los abrazos y apretones de manos con Mickey y otros personajes están prohibidos, y los famosos desfiles y espectáculos de fuegos artificiales se han dejado de lado para limitar la aglomeración.

Actualmente, California permite que los residentes del estado y los visitantes de otros estados completamente vacunados asistan a los parques temáticos. El estado podría abrir su economía más completamente el 15 de junio siempre que el suministro de vacunas sea suficiente y las hospitalizaciones se mantengan estables y bajas. Pero en un estado con tanta gente encerrada durante tanto tiempo, incluso el turismo dentro del estado podría ser un gran impulso. Además, los parques de Disney en California han tenido durante mucho tiempo una base de seguidores locales leales, mientras que sus ubicaciones en Florida dependen más de los turistas internacionales, dijo Carissa Baker, profesora asistente de gestión de parques temáticos y atracciones en el Rosen College of Hospitality Management de la Universidad de Florida Central. “Cuando vuelvan a abrir, probablemente estarán instantáneamente en la capacidad permitida solo porque hay muchos lugareños que van a los parques de California”, dijo Baker. Zach Bolger, de 35 años, está entre ellos. Antes del cierre, hizo el viaje de media hora desde el condado de Los Ángeles dos o tres veces a la semana con su novia, a quien conoció intercambiando pines coleccionables en Disneyland. «Simplemente caminando por Main Street y mirando los ladrillos en Main Street y mirando las tiendas o la ventana de Walt con la vela en ella, todas esas cosas nos traen mucha felicidad», dijo Bolger, quien tiene boletos de apertura para el parque. «Definitivamente estamos ansiosos por las atracciones, pero si Disneyland se abriera y dijera: ‘Todas las atracciones están cerradas, solo puedes caminar’, todavía habríamos comprado boletos».

La reapertura también es una buena noticia para los empleados del parque temático ansiosos por volver al trabajo y los propietarios de hoteles y tiendas en la ciudad circundante de Anaheim, que tiene un déficit de 109 millones de dólares debido a cierres relacionados con la pandemia, dijo Mike Lyster, portavoz de la ciudad. . El presidente de Visit Anaheim, Jay Burress, dijo que el centro de convenciones de la ciudad registró más de 300 cancelaciones desde la pandemia y hasta ahora ha vuelto a reservar alrededor de una cuarta parte.

Es posible que algunos eventos no regresen a la costa oeste durante años o podrían trasladarse a estados con menos restricciones, dijo Burress, pero agregó que cree que la reapertura de Disneyland y otras atracciones es prometedora. «No estamos fuera de peligro, pero al menos estamos viendo algo de luz para el futuro», dijo. Se espera que Disneyland reabra atracciones populares como Space Mountain y Dumbo the Flying Elephant. Pero habrá cambios en el parque, se requieren máscaras y no se programarán representaciones de teatro en vivo. Así es como Disney comenzó en su parque temático de Florida y gradualmente retrocedió en el entretenimiento, dijo Baker. A principios de esta semana, Disneyland iluminó su característico castillo de la Bella Durmiente y lanzó un video tributo a los empleados. “Tenemos un gran mañana hermoso por delante para todos nosotros”, dijo Ken Potrock, presidente de Disneyland Resort.

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